Актриса на роль подозреваемойТекст

Оценить книгу
4,3
30
Оценить книгу
4,0
4
3
Отзывы
Фрагмент
Отметить прочитанной
320страниц
2018год издания
Шрифт:Меньше АаБольше Аа
* * *

Сергей Свердлин жил в районе Нового Токсова. Близко от Питера и в то же время достаточно далеко, чтобы почувствовать разницу между задымленным городом и сельской местностью. На въезде в охраняемый поселок сторож проверил у Риты документы и только потом поднял шлагбаум, чтобы она могла проехать дальше.

Вокруг царило благолепие. Аккуратные домики выстроились в ряд, окруженные заборами или изгородями. Некоторые, правда, едва виднелись из-за высоких стен, и лишь отсутствие в них бойниц мешало принять здания за средневековые крепости. Однако большинство участков напоминали альпийскую деревню. Повсюду росли деревья и красовались вазоны для цветов. Кое-где виднелись искусственные водоемы, окруженные садовыми скульптурами в виде лебедей, цапель или лягушат.

Сергей подробно описал Рите свой дом. Заборчик показался Рите слишком низким, а живая изгородь словно бы приглашала зевак и папарацци притаиться за ней с камерой.

Само здание выглядело заурядным по сравнению с другими: двухэтажный бревенчатый дом с островерхой крышей и простым крылечком под навесом. Рита приветствовала скромность, но дом и участок Сергея Свердлина прямо-таки поражали отсутствием излишеств.

Она подошла к калитке и тут же поняла, почему забор такой низкий: откуда ни возьмись ей навстречу рванулись два гигантских бульмастифа! Они бежали, не издавая ни звука, и от этого их движения выглядели еще более устрашающими. Один из псов поставил мощные лапы на калитку, а второй принялся расхаживать кругами, подозрительно глядя на Риту желтыми глазами.

– Ко мне! – раздался окрик со стороны крыльца, и Рита увидела, что к калитке приближается невысокий, полноватый мужчина в тренировочном костюме. Собаки кинулись к мужчине под ноги, по-щенячьи повизгивая.

– Вы Маргарита Синявская? – спросил незнакомец.

Рита кивнула.

– Меня зовут Юра. Я работаю у Сергея. Проходите, – сказал он, распахивая калитку. – Да вы не бойтесь, – добавил он, заметив подозрительный взгляд, брошенный Ритой в сторону собак. – Они ребята не злые, но им не нравится, когда кто-то ошивается рядом с забором.

Словно в подтверждение своей доброй воли самый крупный из псов подпрыгнул и запечатлел на лице Риты слюнявый поцелуй. Что ж, знакомство прошло неплохо, если не считать уничтоженного макияжа.

– Сережа в бассейне, – сказал Юра. – Можем пройти прямо туда.

Войдя в дом, она решила взять свои суждения о непритязательности жилища Свердлина назад. В доме все было устроено с максимальными удобствами: круглый холл с мягкой мебелью, где вполне можно разместить около пятидесяти гостей, великолепный паркет, еще блистающий новизной, и высокие французские окна. В обе стороны от холла расходились комнаты. Их, на взгляд Риты, было не так много, как позволяла слава Свердлина, но, если они обставлены с тем же изяществом, что и холл, это вполне компенсирует недостаток их количества.

Охранник провел Риту под лестницу, ведущую на второй этаж, и распахнул стеклянную дверь. Рита вошла в бассейн.

– Я вас оставляю, – сказал Юра и удалился. Бассейн показался Рите огромным – не какой-нибудь лягушачий пруд, а функциональный, рассчитанный на утомительные тренировки для поддержания в форме тела и духа. Сергей как раз доплыл до конца дорожки и, развернувшись, заметил Риту. Махнув ей рукой, он нырнул и поплыл обратно.

– Здорово, что ты приехала, – сказал он, выходя на белый кафельный пол. – Хочешь поплавать?

– У меня нет купальника.

– А мы сейчас что-нибудь придумаем, – весело подмигнул Рите актер и скрылся за маленькой дверцей. Через пару минут он вернулся, неся в руках три разноцветных купальника.

– Вот, – сказал он. – Хоть один да подойдет!

Рита неуверенно взяла купальники.

– Иди туда. – Он махнул рукой в сторону раздевалки. – Не волнуйся, никто тебя не потревожит.

Заверения были лишними: Рита совершенно не волновалась, находясь с Сергеем в доме наедине. Примеряя купальники, она вспоминала его компактное, тренированное тело, мокрые светлые волосы и прозрачные глаза, похожие на затуманенные окна морозным зимним вечером. Он выглядел как воплощенная женская мечта, и все же Рита почему-то не могла себе представить с ним даже невинного флирта.

Она остановилась на цельном черном купальнике. Повертевшись перед зеркалом и убедившись, что выглядит хорошо, Рита подняла волосы вверх и закрепила их «крабом». Выйдя к бассейну, она поняла, что ее выбор одобрен, по выражению веселого восхищения на лице Сергея.

– Линда Евангелиста! – радостно воскликнул он, приближаясь. – Этот купальник – то, что тебе нужно. И мое общество, само собой.

Рита с наслаждением вошла в прохладную воду.

– Не слишком холодно? – с беспокойством поинтересовался Сергей. – Видишь ли, я признаю только ледяную воду, но, если это проблема, можно подогреть.

– Не стоит, – ответила Рита, чувствуя, как тысячи холодных иголок впиваются в ее кожу. – Это просто рай!

– Люблю женщин с олимпийским характером! – одобрительно сказал Сергей. – Коня на скаку останавливать пробовала?

– Мое последнее достижение – горящая изба, но все еще впереди!

– Наперегонки? – предложил Сергей.

– Догоняй!

И они одновременно рванулись с места.

– Ты даешь! – восхищенно воскликнул Свердлин, когда его голова высунулась из-под воды на пару секунд позже Ритиной. – Мастер спорта?

– Среди юниоров.

– Я тебя недооценил. Еще разок?

Они проплавали минут сорок, пока Сергей не запросил пощады. Затем они переоделись, и Свердлин провел Риту в гостиную. Она так наслаждалась процессом плавания, что почти забыла, зачем пришла. А собиралась она рассказать Свердлину о том, что узнала о Евгении.

– Вот, собственно, и все, – подытожила она. – И что ты думаешь?

– Офигеть. – Он задумался.

– Как считаешь, Евгения могла звонить Илоне и дышать в трубку? Просто чтобы заставить нервничать?

Сергей громко фыркнул:

– Как ты себе все представляешь? Она что, затаилась у подружки и давай названивать Рогозиной? Идиотизм!

– Возможно, решила отомстить? – предположила Рита. – Ведь расставание с Илоной было не дружеским.

– Ой, не говори, – махнул рукой Свердлин. – Сценка та еще, Бомарше позавидует. Илона так орала, что и мертвого подняла бы: вся труппа сбежалась… Евгеша стояла как соляной столб, и я по лицу ее видел, что она – ни сном ни духом!

– А почему она в Евгешину сумочку полезла, ни с того ни с сего?

– Слушай, а ведь… Да, точно: Илона выходила. Я еще ковырялся в гримуборной, а она отсутствовала где-то минут пять. Потом вбежала как фурия и – хвать сумочку Евгешину. Та и пикнуть не успела, как Илона вывалила содержимое на пол. Само собой, и бирюльки повыпадали.

– Ты не спрашивал, куда и зачем она выходила?

– Илоне в тот момент лучше было вопросов не задавать. От нее аж пар шел, так она разозлилась!

– Да-а, – протянула Рита. – Неприятно!

– Не то слово! – согласился Сергей. – Евгеша, наверное, чувствовала себя оплеванной.

– И после этого ты утверждаешь, что она не могла отомстить Илоне за унижение?

– Могла, – усмехнулся Свердлин. – Только не так.

– Что ты имеешь в виду?

– Если бы Евгеша и в самом деле вознамерилась свести с Илоной счеты, она отправилась бы прямиком в газеты. Ты не представляешь, какие секреты хранила эта женщина и что могла бы порассказать!

– Все так серьезно?

Свердлин пожал плечами:

– У любой известной личности полно тайн!

Рите показалось, что Сергей имел в виду больше, чем высказал вслух, но выпытывать она не решилась: в конце концов, в ее компетенцию не входит разузнавать подноготную Рогозиной. От нее требуется лишь прекратить навязчивые звонки.

– Так что ты намерена делать? – спросил Сергей после непродолжительного молчания.

– Звонят скорее всего с мобильного. У Илоны есть АОН на стационарном телефоне?

– Да, но номера все время разные.

– Получается, «шутник» звонит с разных аппаратов. Можно, конечно, их проверить, но сомневаюсь, что это что-то даст: в городе полно общественных мест, откуда можно позвонить и остаться анонимным.

– А на мобильнике телефон не определяется, – добавил Сергей удрученно.

– При желании этот вопрос можно прояснить. Похоже, звонящий делает все, чтобы остаться неузнанным. Может, это кто-то из знакомых Илоны?

– Зачем знакомым названивать и пыхтеть в трубку, если они в любой момент могут встретиться с ней лично?

– А если у кого-то зуб на твою подругу? Есть такие, помимо уволенной помощницы?

– Да миллион! Ты наверняка заметила, что у Илоны характер не сахар?

– А еще я заметила, что ситуация беспокоит тебя, а ее, видимо, нет?

– На самом деле, беспокоит, – вздохнул Сергей. – Видишь ли, Илона одинока: ни семьи, ни детей, ни друзей настоящих. Она терпеть не может обращаться за помощью, ненавидит быть кому-то обязанной, храбрится, хорохорится. Думаю, она не хочет, чтобы лезли в ее частную жизнь.

– Боюсь, без этого не обойтись, если мы хотим избавить Илону от телефонного маньяка, – покачала головой Рита.

На улице раздался шум подъезжающей машины. Свердлин встрепенулся и подскочил к окну.

– Черт! – пробормотал он. – Совсем забыл: Илона приехала репетировать!

Рита удивилась: почему вдруг Рогозина приехала на репетицию на дом к Сергею?

Снаружи раздались голоса. Очевидно, Юрий провожал гостью в дом. Дверь распахнулась, и вошли трое – он, Илона и новая помощница актрисы. Рядом со стройной, миниатюрной Рогозиной она выглядела как Гулливер рядом с лилипутами – настоящая гора! Она не была толстой, вряд ли ее можно было назвать даже полной, но девица казалась чересчур крепко сбитой и неуклюжей, особенно в своей «униформе», состоящей из черной юбки и белой блузки.

Мельком взглянув на Сергея, Рита заметила, что его лицо напоминает застывшую маску идола с острова Пасхи. Что случилось? Может, он чувствует себя неудобно из-за ее присутствия?

 

– О! – воскликнула Илона и мило улыбнулась Рите. – Дочка Синявского? Какая неожиданность. Мы вам не помешали?

– Что вы! – быстро ответила Рита. – Я уже уходила…

– Не торопитесь!

– Нет-нет, мне действительно пора.

Рита чувствовала себя неудобно, несмотря на кажущееся дружелюбие актрисы.

– Я тебе позвоню, – сказал Сергей.

– Да, конечно, – пробормотала Рита и кинулась к двери. Наверное, именно так должна вести себя женщина, застигнутая у мужчины его официальной любовницей.

Только пробежав большую часть дороги до калитки в сопровождении радостно виляющих хвостами собак, Рита поняла, что забыла сумку в холле! Там документы, деньги, а главное – мобильный телефон… Придется идти назад. Если повезет, Сергей и женщины уже прошли в гостиную и Рита беспрепятственно заберет сумку и незаметно слиняет!

Осторожно приоткрыв дверь и убедившись, что за ней никого нет, Рита вошла. Из комнаты дальше по коридору доносились громкие голоса, принадлежащие Илоне и Сергею.

– Какого черта ты притащила с собой эту глупую корову? – возмущался Свердлин. – Я предупреждал, чтобы ноги ее здесь не было!

– Не дергайся, – перебила Илона. – Ты же понимаешь, что я не могу без Тони обходиться!

– Да сколько она с тобой – без году неделя? «Не могу обходиться»! Вот без Евгеши…

– Мы же договорились не упоминать ее имени.

– Мы также договорились, что ты не станешь таскать в этот дом всякую шваль. Я не обязан терпеть твою девку на своей территории!

Рита, застывшая с протянутой к сумке рукой, внезапно почувствовала на себе чей-то пристальный взгляд и повернула голову. У лестницы стояла Антонина и глядела на нее своими воловьими, ничего не выражающими глазами. Она не могла не слышать того, о чем говорили, вернее, кричали, Илона и Сергей, но ее это, видимо, не беспокоило.

– Я забыла сумку, – сказала Рита.

Девушка проследила взглядом за тем, как она взяла вышеупомянутый предмет с тумбочки, и коротко кивнула.

– До свидания, – пробормотала Рита.

– Всего доброго, – безмятежно ответила Антонина и со странной улыбкой, проступившей на полных губах, закрыла за ней дверь.

Вновь оказавшись на улице, Рита бессознательно сделала несколько глубоких вдохов. Вот дела! Сергей терпеть не может Антонину. Ревность? Но ведь он хорошо относился к Евгеше, а та тоже следовала за Илоной как тень! С другой стороны, упоминание о бывшей помощнице вызвало у актрисы странную реакцию: неужели она так зла из-за украденных драгоценностей? Но ведь они нашлись, и она могла бы проявить великодушие! Или дело не в этом? Сергей проговорился, что Евгеша много чего знала об Илоне. Может, актриса нервничает, боясь, что бывшая компаньонка обратится в прессу?

Но самое интересное – это отношение Сергея к Антонине. Чем она ему не угодила? Вроде бы девица приличная, с покладистым характером (другая просто не смогла бы работать с Илоной), на телушку похожая… Что с ней не так?

* * *

Короткий список приятельниц Евгении, предоставленный соседкой, начинался с Елены Викентьевны Гришкевич, самой близкой подруги, если верить Римме Анатольевне. Рита предварительно связалась с ней, и женщина предупредила, что может встретиться только вечером, после работы. Рита согласилась, и они сошлись на восьми часах. По какой-то причине Гришкевич не захотела приглашать Риту домой, поэтому они договорились поболтать в кафе у метро.

Заведение не показалось Рите заслуживающим доверия. Она тщательно следила за тем, что попадает в ее организм. Григорий Сергеевич считал, что тело человека – священный сосуд, который ни в коем случае нельзя наполнять всяким мусором. Еда должна быть не только вкусной, но и здоровой. В кафешке подавали пирожки и салаты, а вся посуда оказалась пластиковой. Учитывая местоположение «обжорки», Рита решила, что это к лучшему: по крайней мере, не подхватишь заразу из-за плохо вымытых стаканов и тарелок. Однако меню возбуждало подозрения. Где эти ребята берут мясо для своих пирожков? Взгляд Риты устремился на площадь около кафе, где собралась стая бродячих собак. Ее внимание привлекло гигантское существо грязно-рыжего цвета с крупной, как у лошади, головой. Псина держалась в стороне от остальных, словно всем своим видом показывая: я не местная, это меня жизнь заставила по- бираться.

– Вы Рита? – раздался голос. Перед ней стояла молодая женщина в бордовом плаще.

– А вы Елена Викентьевна?

– Можно просто Лена, – сказала та, присаживаясь.

Рита подумала, что иначе представляла себе Гришкевич. По ее прикидкам, ближайшая подруга Евгеши должна быть старше, но она не стала задавать вопросов: мало ли, по каким жизненным принципам люди выбирают себе друзей!

– По телефону вы сказали, что Женя пропала, – продолжала Гришкевич. – Это меня обеспокоило.

– У вас есть причины волноваться? – спросила Рита.

Лена помялась, потом ответила:

– Не знаю, имею ли я право…

– Мне вы можете сказать все!

– Это касается ее дочери.

– Людмилы? – уточнила Рита.

Лена кивнула.

– У них, знаете ли, отношения в последнее время не клеятся.

– А вы, случайно, не знаете причины?

– Все из-за ее мужа. Женя возражала против брака, ведь парень сидел в тюрьме! Может, Михаил и неплохой человек, да только доверия к нему она не питала. Когда дети появились, Женя смирилась, но старалась по минимуму с ним общаться. Людмиле такой расклад не нравился, но Женя – упрямая женщина, это ее самый большой недостаток. Я думаю, она побаивалась Ивана.

– Серьезно?

– Во всяком случае, она поссорилась с дочерью, когда он завел разговор об обмене жилья. Им не хватало места с двумя ребятишками, но Женя уперлась. Она сказала Люде, что дети всегда будут иметь долю в квартире и после ее смерти все достанется им, но при жизни она не собиралась позволять зятю покушаться на ее жилплощадь!

– Похоже, вы хорошо знаете Евгению, – заметила Рита, воспользовавшись паузой в речи Елены.

– Мы знакомы семь лет. Вместе работали и как-то сошлись, несмотря на разницу в возрасте.

– Так вы думаете, что зять может быть причастен к исчезновению Евгении?

– У меня просто нет других соображений!

– А что вы знаете о времени, когда Евгения перешла работать к актрисе Илоне Рогозиной?

– Да ничего. Она даже не рассказывала, как они познакомились. Не понимаю, что это за тайны мадридского двора, но для Илоны все, касающееся Рогозиной, табу! Само собой, мне было интересно, как Жене работается, и нет-нет, а разговор об этом заходил. Она тут же старалась перевести беседу на другую тему, отделываясь краткими репликами. Но вы же не думаете, что Рогозина…

– Нет, разумеется, нет, – быстро сказала Рита. – Спасибо, что рассказали про отношения Евгении с зятем – это может помочь.

– Вы найдете ее? – спросила Лена, и Рита по ее тону и выражению лица поняла, что эта сдержанная женщина и в самом деле беспокоится за свою немолодую подругу.

– Я обещаю сделать все возможное, – ответила она.

Елена ушла, а Рита некоторое время сидела за столиком в раздумьях. Взглянув на часы, она увидела, что дело близится к десяти. Клиентура кафе к этому времени почти рассосалась, и только собаки по-прежнему оставались на своих постах. Огромный пес, которого Рита заметила ранее, лежал под деревом. По какой-то причине он отказывался присоединяться ко всей компании, даже, казалось, демонстрировал презрение к своим лохматым собратьям. На асфальте валялись объедки, и только перед крупной псиной не было ни кусочка.

«Да, – подумалось Рите, – такую махину трудновато накормить».

Она подошла к киоску, в котором маялся без дела молодой парень, и купила две самсы.

– Будем надеяться, что ты меня не цапнешь, – пробормотала она, опасливо приближаясь к собаке. Та внимательно следила за каждым ее движением, о чем говорили двигающиеся вверх-вниз брови, из-под которых влажно блестели карие глаза. Подойдя поближе, Рита присела и протянула псу пирожок. Он шумно втянул в себя воздух, словно пытаясь определить, стоит ли шевелиться ради сомнительно выглядящего куска. Потом он все же поднялся и медленно двинулся в сторону Риты. Громадная морда оказалась всего в паре сантиметров от ее лица, и Рита затаила дыхание: такой пес мог легко изуродовать ее на всю жизнь! Вместо того чтобы сразу схватить протянутую еду, собака обнюхала Риту с ног до головы, словно пытаясь уловить знакомый запах. Только после этого своеобразного ритуала она аккуратно взяла самсу из рук Риты, не дотронувшись до пальцев, и сжевала ее, не сводя с нее блестящих глаз. Рита протянула второй пирожок. На этот раз обошлось без обнюхивания: собака взяла кусок из ее рук и принялась с чувством перемалывать его челюстями.

– Да, дружок, – проговорила Рита, – тебе этого маловато будет!

Она вернулась к киоску и взяла еще три самсы. Остальные собаки следили за происходящим, но не пытались оспаривать приоритет более крупного собрата. Выложив угощение на асфальт, она сказала несколько ласковых слов и пошла к машине, припаркованной за углом. Открывая дверцу, Рита взглянула в зеркало и увидела, что большая собака стоит прямо за ее спиной. Обернувшись, Рита встретилась с ней взглядом.

– Ты что здесь делаешь? – удивленно спросила она. – Не наелся?

Пес внимательно смотрел на нее, шевеля хвостом. Рита не назвала бы это вялое покачивание вилянием, но животное, очевидно, таким образом пыталось выразить свое расположение.

– Иди сюда, – позвала Рита.

Собака настороженно приблизилась. Рита провела рукой по грязно-рыжей шерсти. Пес засунул морду в салон.

– Хочешь посидеть в машине? – спросила Рита.

Прежде чем она успела еще что-то сказать, собака ловко запрыгнула внутрь и уселась на сиденье рядом с водителем.

– Похоже, ты знаешь, как вести себя в машине! Значит, у тебя был хозяин – автовладелец? Что же с тобой произошло? Как такой пес мог оказаться на улице, ведь ты, наверное, стоишь целое состояние?

Собака посмотрела на нее и вдруг гавкнула так, что стекла в стареньком «Фольксвагене» задрожали.

– К тебе или ко мне? – поинтересовалась Рита.

Пес посмотрел на нее строгим взглядом и гавкнул еще раз.

– Понятно, – вздохнула Рита. – Значит, ко мне!

* * *

Входную дверь Рита открывала с замиранием сердца: что скажет Байрамов при виде лохматого монстра в недавно отремонтированной квартире? Игорь принял Абрека, но кот – животное небольшое и чистое, а тут такое!

По иронии судьбы Абрек оказался первым, кто встретил их в прихожей. Если бы кошки умели говорить, то он, наверное, заорал бы благим матом при виде собаки, вошедшей в квартиру вслед за Ритой. Но, так как говорить Абрек пока не научился, он лишь выгнул спину, ощетинился и поднял хвост трубой, всем своим видом показывая, как он рад приходу незваного гостя.

– Ты даешь, одиннадцатый час! – раздался из кухни голос Байрамова, услышавшего звук открываемой двери. Выйдя в прихожую, он застыл: слова, готовые сорваться с языка, застряли в горле.

– Эт-то ч-что? – проговорил он с трудом.

– Разве не видно? – с вызовом спросила Рита.

– Лошадь?

– Вот и отлично, можно назвать его Буцефалом.

Игорь наклонился, заглядывая псу под брюхо, потом выпрямился и с усмешкой сказал:

– Можно, конечно, только вот как-то не к месту.

– Почему?

– Разве не удивительно, чтобы суку звали мужским именем?

– Су… Ты хочешь сказать, что он девочка?

– Если это слово тебе больше нравится.

Рита растерялась. Ей казалось, что такой крупный пес обязательно должен быть мужского рода!

– И ладно, – вздохнула Рита, – какая разница?

– Действительно, – хмыкнул Игорь. – В любом случае тебе ей лапы мыть.

– Что мыть?

– Лапы этой суке надо вымыть, чтобы она наш ремонт не загадила, – медленно, словно общаясь с умственно отсталой, проговорил Байрамов. – Ведро на балконе. Ты ее притащила, тебе и карты в руки!

Рита покорно побрела на балкон и достала ведро, в котором до ремонта стоял высоченный кактус. Они купили для него красивый глиняный горшок, и пластиковая емкость оказалась не нужна. Рита набрала теплой воды из-под крана и вынесла ведро в прихожую.

Собака, едва не ставшая Буцефалом, все это время интеллигентно сидела на коврике. Поставив ведро на пол, Рита беспомощно поглядела на Игоря. Одно дело – покормить голодного пса и даже привезти его домой в машине, тем более что он сам туда запрыгнул. Совсем другое – взять лапу незнакомой собаки в собственные руки, рискуя быть укушенной!

Тяжело вздохнув, Игорь опустился на колени и без тени сомнения сунул переднюю лапу лохматой гостьи в ведро. Собака не выразила недовольства по поводу бесцеремонного поведения незнакомца. Когда дело дошло до задних лап, она сама встала так, чтобы Байрамову было удобнее их мыть.

 

– О, да она приучена! – довольно отметил Игорь. – У нее определенно есть хозяин, и его надо разыскать.

Закончив, Игорь поднялся на ноги.

– Ты в курсе, что она беременная? – спросил он Риту.

– Что-о?

Мало того, что она привела в дом здоровущее чудовище, которому надо мыть лапы после каждой прогулки, так оно, это чудовище, еще и беременно?

– Откуда ты столько знаешь о собаках? – спросила Рита.

– Да брось, мы же всегда держали их дома, в Баку. То были в основном кавказские овчарки… Что это за порода?

– Ты меня спрашиваешь?

– И где ты собираешься ее поселить?

– Черт, – пробормотала Рита, – сколько сложностей!

– Ты все время сначала делаешь и только потом думаешь. Придется постелить в коридоре что-нибудь… Старое одеяло?

Собака переводила взгляд с Риты на Игоря, словно пытаясь понять, о чем они разговаривают. Наконец она не выдержала и громко гавкнула.

– А ты помалкивай! – прикрикнул на нее Байрамов. – А то быстренько окажешься там, откуда пришла!

Собака тяжело вздохнула и улеглась прямо на полу, положив громадную голову на мощные, но уже чистые лапы.

Рите пришлось попотеть, разыскивая подходящую подстилку и выбирая место для собаки. Когда ее наконец водрузили на сложенное вчетверо двуспальное одеяло, Рита вздохнула с облегчением.

– Ну вот! – воскликнула она, вытирая пот со лба. – Не думала, что с собаками столько возни!

– Это еще что, – хмыкнул Байрамов. – Подожди, пока щеночки народятся!

– Ну уж нет, никаких щеночков! – замахала руками Рита. – Я завтра же начну поиск ее хозяев. Не может быть, чтобы такое великолепное животное никто не искал!

– А если она никому не нужна, что будем делать?

– Не могу же я выгнать на улицу беременную суку?

Игорь пожал плечами и скрылся в комнате. Рита поняла, что он, хоть и не возражает против присутствия собаки в доме, снимает с себя всякую ответственность за ее пребывание. Что ж, как всегда, придется решать проблему самой.

* * *

– Значит, тетка пропала с концами, – задумчиво констатировал Фисуненко, помешивая ложечкой кофе в чашке. Они с Ритой сидели в кафе, окна которого выходили на скверик. Женькина работа находилась недалеко, поэтому он сумел вырваться на обеденный перерыв. Капитан Фисуненко, старый товарищ по университету, не раз помогал в запутанных делах.

– Интересно, – продолжал Женька. – Тезка, значит, Евгения?

Рита кивнула.

– Надо поспрошать, но ты ведь знаешь, как у нас продвигаются дела о пропаже людей? Со скоростью улитки!

– Поэтому я к тебе и обращаюсь.

– Говоришь, ее дочь заявление написала?

– Да.

– Если в течение суток не поступает требование о выкупе, живым человека скорее всего не найти. Если только твоя Евгения не скрывается специально, конечно.

– Непохоже, что дело в выкупе: что с них обеих взять?

– Думаешь, проблема в квартире, на которую зарится зятек?

– Все на это указывает.

– А от меня что требуется?

– Мне бы выяснить, по какой статье он сидел. Хочу знать его подноготную!

– Ты полагаешь, он держит тещу в укромном месте, требуя подписать документы о передаче недвижимости?

– Будем надеяться, – вздохнула Рита. – Если нет, то, как ты и сказал, найти ее живой шансов мало! Но у меня к тебе есть еще дело. Одну известную актрису беспокоят телефонными звонками. Как это прекратить?

– Номер сменить, чего уж проще!

– Она меняла – звонки не прекращаются.

– Значит, у звонящего есть знакомые на телефонной станции. Вариант: он входит в ее ближайшее окружение. Угрозы?

– Да нет, никаких угроз. Но это здорово раздражает!

– Еще бы, – согласился Женька.

Рита задумалась.

– Слушай, – вдруг сказала она, – у тебя ведь есть собака, а мне нужен хороший ветеринар.

– С Абреком проблемы?

– У нас, понимаешь ли, собака появилась… Временно! – быстро добавила Рита, заметив удивление в глазах приятеля. Пришлось в подробностях поведать, как она нашла на улице псину и привезла домой.

– Значит, Байрамов не выгнал тебя на улицу вместе с несчастным животным? – удивленно поднял брови Фисуненко. – Он лучше, чем я думал!

Женя продиктовал Рите номер телефона знакомого ветеринара и пообещал заняться выяснением того, по какой статье проходил Михаил Стебенков. С чувством наполовину выполненного долга Рита отправилась в офис. Наполовину – потому что она так и не придумала, как помочь Илоне Рогозиной избавиться от телефонного террориста. Что ему может быть нужно? Ни угроз, ни требований – ничего, что в подобных случаях происходит. Все, что кажется необъяснимым, заставляет нервничать. Рита чувствовала ответственность за актрису, хотя сама Илона не показывала вида, что напугана. Волнуется Сергей, а он не производит впечатления человека, легко впадающего в панику. Риту не оставляло ощущение, что Свердлин знает о ситуации больше, чем говорит.

* * *

Ветеринарная лечебница находилась в центре города, и Рита решила отправиться туда к открытию, о чем предварительно договорилась с ветеринаром по имени Влад – так его представил Фисуненко. В трубке голос звучал любезно, и Рите знакомый Женьки понравился еще до того, как они встретились. Невысокий мужчина лет тридцати пяти, с усами и веселыми серыми глазами, с первых же слов завоевал не только ее доверие, но и расположение собаки. Поздоровавшись с Ритой, Влад присел на корточки и принялся трепать по холке лохматую гостью. Он определенно не боялся животных, даже таких мощных, как это. Значит, он наверняка хороший специалист.

– Какая красотка! – приговаривал ветеринар, вычесывая собаке шею. – И как же тебя умудрились потерять?

По телефону Рита успела в нескольких словах поведать Владу историю обретения «живности».

– По виду она здорова, – заметил ветеринар. – Если не считать беременности. Но это, как говорится, дело житейское.

До сего момента Рита надеялась, что Байрамов ошибся.

– И что делать? – дрогнувшим голосом спросила она.

– Рожать, конечно! – бодро отозвался врач. – Сейчас сделаем УЗИ и посмотрим, сколько отпрысков можно ожидать.

– А какой у нее срок? – поинтересовалась Рита.

– Месяца два. Значит, скоро вы станете бабушкой!

– Нет уж, не я! – воскликнула Рита. – Ее настоящие хозяева. Как их найти?

– В городе всего три питомника, которые занимаются испанскими мастифами.

– Значит, вот какой ты породы! – задумчиво произнесла Рита, глядя на свою «находку».

– Именно, – кивнул Влад. – Вам достался превосходный экземпляр: просто картинка, а не собака!

Словно благодаря за комплимент, собака подала голос.

– Да-да, моя прелесть, – улыбнулся ветеринар и снова ласково потрепал ее по голове. – Я дам вам телефоны и адреса питомников, и там скажут, кому она принадлежит.

– Большое спасибо! А сколько ей может быть лет?

– Года три, не больше. А теперь ультразвук?

Рита с облегчением узнала, что щенков ожидается всего два. Она побаивалась, что их будет штук двенадцать и если ко времени родов не найдутся хозяева, то ее квартира превратится в филиал родильного отделения, кишащий более мелкими подобиями счастливой мамаши!

Отвезя питомицу домой, Рита села за телефон. По первому номеру ей посоветовали поискать на теле псины клеймо, какие ставятся клубным собакам.

– За границей принято вживлять специальные чипы, – со знанием дела сказала заводчица. – Так их легче искать, если потеряются. У нас это пока не очень прижилось, разве что при вывозе собаки в другую страну. Однако по клейму легко определить, откуда ваша девочка.

Рита с опаской принялась исследовать гостью. Собака вела себя прилично – казалось, ей доставляет удовольствие процесс поиска клейма, так как Рите приходилось пропускать ее шерсть между пальцами. При этом задняя нога собаки начинала забавно дергаться.

Наконец клеймо обнаружилось. Все цифры, кроме одной, похожей и на восьмерку и на девятку, удалось разобрать. Рита аккуратно записала их на листке бумаги и снова позвонила в питомник.

– Нет, – заявила заводчица, – это не наша собака. Попробуйте в других местах. – И она продиктовала Рите названия тех же питомников, что выдал Влад.

Как обычно, последний оказался тем, который она искала: мужчина на другом конце провода сказал, что щенка продал он лично и изъявил желание взглянуть на собаку. Немедля Рита отправилась к нему.

Заводчик, назвавшийся Петром Лазаревым, проживал в пятнадцати километрах от Питера. Добротный деревянный дом за металлическим забором Рита заметила издалека. Он стоял на отшибе, а вокруг простирались луга, за которыми виднелась тонкая полоска лесонасаждений. Их с собакой встретили громким лаем. Рита не решилась открыть калитку до тех пор, пока не появился заводчик: штук пять подросших щенков скакали вдоль забора.

Книга из серии:
Жена государственной важности
Инстинкт хищницы
Рай для неудачниц
Актриса на роль подозреваемой
Соло на раскаленной сцене
Хоровод обреченных
Предложение, от которого не отказываются…
Не делай добра
Смерть навынос
Экзотический симптом
Клиническая ложь
С этой книгой читают:
Земное притяжение
Татьяна Устинова
$ 2,77
Ждите неожиданного
Татьяна Устинова
$ 2,30
Призрак Канта
Татьяна Устинова
$ 2,77
Звезды и Лисы
Татьяна Устинова
$ 2,77
$ 1,71
Селфи с судьбой
Татьяна Устинова
$ 2,30
Нет кузнечика в траве
Елена Михалкова
$ 3,29
Время-судья
Татьяна Полякова
$ 2,90
Неспособность любить
Евгения Горская
$ 1,97
Закрой дверь за совой
Елена Михалкова
$ 3,29
Читай где угодно
и на чем угодно
Как слушать читать электронную книгу на телефоне, планшете
Доступно для чтения
Читайте бесплатные или купленные на ЛитРес книги в мобильном приложении ЛитРес «Читай!»
Откройте «»
и найдите приложение ЛитРес «Читай!»
Установите бесплатное приложение «Читай!» и откройте его
Войдите под своей учетной записью Литрес или Зарегистрируйтесь
или войдите под аккаунтом социальной сети
Забытый пароль можно восстановить
В главном меню в «Мои книги» находятся ваши книги для
чтения
Читайте!
Вы можете читать купленные книги и в других приложениях-читалках
Скачайте с сайта ЛитРес файл купленной книги в формате,
поддерживаемом вашим
приложением.
Обычно это FB2 или EPUB
Загрузите этот файл в свое
устройство и откройте его в
приложении.
Удобные форматы
для скачивания
FB2, EPUB, PDF, TXT Ещё 10
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте 3 книги в корзину:

1.2.