Космический циклТекст

Оценить книгу
0,0
0
0
Отзывы
Отметить прочитанной
100страниц
2020год издания
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Инцидент на Дионе

В этот день (земные 24 часа) работа на станции велась в ускоренном темпе. Опыт, который должна была проделать команда физиков, просто обязан был войти в историю независимо от результата. Подготовительная работа велась не один десяток лет и во многом от эксперимента зависело направление и темпы дальнейшей экспансии человечества. Один неверный поворот мог привести к простою на долгие годы. Или вовсе к тупику.

Фёдору требовалось поспать. Подо льдами Дионы – крупного естественного спутника Сатурна, в огромном научном комплексе, выстроенном здесь 30 лет назад и постоянно обновляемом учёными и инженерами Земли, ему было почти так же комфортно, как и дома. Все друзья – учёные здесь, любимой работы много, а зависимостью от соцсетей и прочей ерунды он не страдал. Но сейчас исследователь был крайне взволнован и чувствовал себя первокурсником перед сессией. Международная команда находилась под тщательным наблюдением мирового сообщества, от них требовали многого, но и давали немало. Самые лучшие приборы, ядерное топливо в достатке – что ещё нужно для физика. Однако, эксперимент, который они должны были провести, до этого не имел аналогов. То, что когда-то считалось сказкой, становилось будущим, причём вполне осязаемым.

Имя этому явлению – телепортация. Все в детстве читали фэнтези и фантастику о проходах в иные миры. Сейчас это стало возможным. Вдали от земной гравитации путём аккумулирования огромного количества энергии, стало возможным отправлять элементарные частицы, а затем отдельные атомы и молекулы в другое место в космосе. Сначала, конечно, пробовали только на базе в дионском океане – постепенно расстояние становилось всё больше. Затем перекинули нейтрон на Титан, темпы и объёмы увеличивались. И вот после строительства лаборатории на Рее стало возможным провести опыт и там тоже. Для отправки на этот раз был выбран маленький свинцовый шарик диаметром 1 сантиметр. В случае успеха предполагалось отправить вещество на Титан, а затем на Каллисто и Титанию.

Но сейчас внимание физиков было сосредоточено на Рее. Преодолеть бы данный рубеж, а далее море по колено будет. Реактор заработал, требовалось зарядить батареи непосредственно перед началом. Фёдор позвонил руководителю миссии на Титане, у них тоже все были на взводе. Но всё-таки нужно отдохнуть. И так 20 часов не спал.

Зазвонил будильник. Наш герой был и зол, и рад одновременно. Умывшись и приняв душ в своей каюте, Федя Петров зарядил умные часы, настроил свой личный передатчик и отправился навстречу будущему. Преодолев четыре модуля, он зашёл в переходное помещение, где заметил знакомые лица.

–Галина Павловна, Виктор! – Фёдор кивнул высокой блондинке и крепенькому седоватому мужчине, оба были в белых халатах.

–День добрый, Фёдор, – женщина улыбнулась. – Что прорыв уже близко? Завидую вам.

–Да ладно, у биологов дела тоже идут неплохо, что вы там нашли?

–Отправили зонд к противоположному полушарию, там у вулканов в прошлый раз обнаружили более сложных червей. На Рее и Энцеладе у наших коллег после тех хемосинтезирующих бактерий дела пошли в гору. Отставать от них неохота, сам понимаешь.

–Ещё бы! Никто не заболел? -обратился к доктору Фёдор.

–Нет, всё досконально стерилизовано. Но у химика сустав щёлкает. Ладно, мне пора, – Виктор подошёл к двери отсека, проход открылся, и доктор ушёл.

–Ну что, Галь, – Фёдор улыбнулся. – Сделаем наших товарищей по Солнечной системе?

–Конечно, – Галина проверила передатчик. – Трудно поверить, что мы сейчас здесь. Кажется, ещё вчера университет заканчивали, а сейчас вот они мы. Ты докажешь телепортацию сложных тел, а я открою новый вид местной фауны. Да и на Сатурне какая-то аномалия, у планетологов намечается торжество.

–Только им отложения льда на поверхности надо убрать, а то наблюдать мешает.

–Ну давай, Федя, все держат за тебя кулаки. А мне пора, черви сами себя не классифицируют. Жюстин на Титан нужно звякнуть.

–До скорого! – И Фёдор отправился дальше.

Вскоре началось царство физики. Петров прошёл три стадии изоляции, надел противорадиационный костюм, встретил своего коллегу Хосе Хименеса, который тоже готовился к началу опыта. Вместе они зашли в лабораторию, которую от установки отделял слой бронированного стекла и дополнительная защита. Фёдор поздоровался с другими экспериментаторами и начал настройку оборудования.

Проверка растянулась на два часа. Во всём тщательно удостоверившись, запустили батареи. Зарядка портала длилась ещё почти час.

–А мы точно учли гравитацию Сатурна? – спросила Микаэла, коллега Фёдора ещё с Марса. – У нас ведь уже был разговор об этом.

–Точно, – вставил слово физик Джон Майерс. – Мы сильно рискуем, если всё не перепроверим.

–Да, опасность существует, но тянуть дальше нельзя, – ответил руководитель. – Мы знаем, на что подписывались. Фёдя, запускай установку ровно в 16:00. Ждём, ждём следим за компьютером, наше время синхронизировано с нашими коллегами на Рее. По сигналу компьютера.

Физик запустил портал кнопкой на дисплее, выполнив все операции. Энергия вошла в портал, и он заиграл всеми цветами радуги.

–60 секунд до запуска свинца. Блин, что с энергией. Её не хватает. И показатели качаются.

–Это Сатурн и другие спутники, их гравитация, – сказал один из физиков

–Продолжаем. По сигналу компьютера.

Сигнал появился и шарик запустили. Затрясло, портал проглотил свинец, энергия начала выплёскиваться и, наконец, показатели заскакали.

–Мы к Сатурну ближе, чем надо! – воскликнул Майерс. – Не рассчитали.

–Действительно! – руководитель задумался. – Аномалия. Готовиться к выключению и разрядке. Сигнал с Реи?

–Получен, у них такие же неполадки. Но шарик прошёл. Надо вырубать всё! Орбитальный резонанс тоже влияет. Мимас, Прометей и Янус близко.

–Петров, живее!

–Не получается быстрее.

Станцию покачнуло, раздался шум, сигнал тревоги всё заглушил на миг, гремели системы пожаротушения. Руководитель изо всех сил крикнул: «Уходим», и физики гуськом покинули лабораторию, по-быстрому скинули защитную одежду и отправились на проверку радиации. Все были перепуганы, но действовали оперативно. Вскоре примчалась куча врачей и работников станции. Отсек был изолирован, однако беды избежать не удалось. Реактор сдулся, и часть энергии попала в дионский океан…

После проверки всех физиков поместили в медицинскую часть для дополнительных анализов. Повсюду шли разговоры о радиационном выбросе в океан спутника. Общий чат был переполнен сообщениями о повреждениях и новых экспедициях для оценки ущерба как самой станции, так и природе. И на физиков, особенно на руководителя все косо поглядывали. Надо же, не рассчитали смещение орбиты и орбитальный резонанс. То ли крупный астероид ещё был виноват, то ли Мимас и ещё что-то. Особенно лютовали химики и биологи. Их руководитель Жюстин Картье наорала по видеосвязи на всю станцию, и было за что: работа насмарку, экосистема повреждена, существует угроза всей жизни на 2 спутниках Сатурна. Даже зонд на Пандоре зафиксировал выброс. Хорошо, что станция защищена ещё надёжнее, и обошлось без человеческих жертв, хотя технический урон поражает. Трудиться ещё и трудиться, чтобы всё исправить.

На следующий день к физику Фёдору в палату пришёл посетитель.

–Хорошо хоть живой! – попробовала улыбнуться Галина. – Всё перекрыли, роботы трудятся без перерыва. Такого мы и предвидеть не могли.

–Натворили мы дел, – Федя отложил планшет в сторону. – всё рассчитывали годами, а тут орбитальный резонанс шутку с нами сыграл. Не выдержал портал, да и батареи тоже. Всё плохо? С бактериями, червями и медузами?

–Пока не выяснили, – биолог присела на край кровати. – Не кори себя, не смей. Не для того сюда летели, чтобы сдаваться и ныть. Починим всё, а животные и микробы… Что ж, радиационное поле Сатурна имеет здесь место постоянно. Надеюсь, что обойдётся. Пошлём зонды и батискафы проверить. Из портала на Рее такая же дрянь вылезла, тоже утечка. Сообщили на Землю, спасательную экспедицию ждём.

–Всё равно, Галь, мне стыдно, такую экосистему и биосферу испоганили. Обязаны были предусмотреть, но не сделали. Голову снимет начальство.

–Перестань! Ладно, пойду я, тебе отдыхать надо.

–Спасибо тебе, ты классная подруга и товарищ!

Через неделю после аварии физик Фёдор Петров отдыхал у себя в каюте и играл на стареньком планшете. Настроение было ужасное. Никто не облучился и то ладно. Подводные роботы чинили, что могли, но пока этого было мало. Звонили начальники с Титана и Земли, и они были в бешенстве. Мало того, что опыт прошёл не совсем удачно, так ещё и причинили непоправимый вред океанам других планет. Физиков и инженеров ругали, все кому не лень. Биологи запустили два зонда на дно для проверки животных и растений, результаты пока не пришли. Отсек с реактором и порталом был изолирован.

В дверь позвонили. Фёдор с неохотой подошёл к видеофону и увидел лицо Галины. Та помахала рукой в камеру. Физик открыл проход в каюту.

–Денёк недобрый для нас всех. Давай ругай меня снова, как и многие до этого.

–Хватит уже, – биолог улыбнулась. – Ошибка не лично твоя, не сладили с притяжением планеты-гиганта и спутников. Я хотела навестить тебя и кое-что сообщить.

–Вымерла жизнь на Дионе? А на Рее? Новости противоречивые.

–Отнюдь нет. Привезли образцы. Похоже, радиация достигла дна. И некоторые уже мутировали.

–Хотели развивать человечество, а всё испоганили, – Федя ухмыльнулся. – Это по-нашему.

–Пошли, пошли, – Галина поманила его за собой. – Как мой старинный друг и коллега ты первый из небиологов обязан увидеть это.

Учёные преодолели переходный отсек и зашли в отделение биологов. Галина открыла электронным ключом дверь, и они с Фёдором зашли в лабораторию. Там сидел высокий смугловатый юноша за микроскопом. Он взглянул на них, что-то фыркнул и вернулся к работе.

Галина Павловна повела физика в другое тёмное помещение, где находилось несколько баков с водой, в которой плавали неприятного вида существа.

 

Галя подошла к крайнему баку и указала на червей на дне около искусственного подобия гейзера.

–Посмотри, это обычные обитатели Дионы до аварии. Некоторые покрупнее, некоторые поменьше. Одни хищники, другие нет. Никаких аномалий не наблюдалось много лет.

–Вижу.

–А здесь, – она указала на второй бак. – Кое-что новое.

Вокруг гейзера присосались шесть червей поменьше, большое существо типа кальмара или скорпиона, словно сросшееся из других существ, клацало челюстями в углу, рядом плавали такие же зверьки поменьше и явно нащупывали слабые места бака. Планктон и медузы, плававшие наверху, постоянно выделяли красноватую жидкость.

–У них усилилась иерархия. Несколько крупных срослись и с помощью специальных гормонов подчинили остальных. У них и раньше такое было, но не так ярко проявлялось, неделю назад всё было по-другому. Похоже мы подтолкнули эволюцию. Существа пытаются начать экспансию и вырваться отсюда. Ты только взгляни.

– Ты уверена, что это просто не новый вид?

–Нет, мы этот участок хорошо обследовали. После выброса всё завертелось.

–Подтолкнули развитие, что же из этого выйдет?

–А вот посмотрим.

На следующий день события закрутились ещё быстрее. Местная живность активно атаковали зонды и батискаф, при этом действовали организованно и что-то выделяли, словно пытаясь прожечь обшивку. Люди были взволнованы и перепуганы одновременно. Помощь с Земли и Марса только готовилась, так что пока приходилось справляться своими силами.

Ещё через два дня лабораторию и отсеки зачистили, остался только реактор, но самое страшное было позади. Фёдор как раз завтракал в столовой, когда раздалось сообщение по громкой связи на нескольких языках:

–Всему экипажу станции «Диона-1» собраться в конференц-зале для объявления срочной новости.

Быстренько заглотив компот из сухофруктов, Фёдор Петров вместе с остальными отправился в место сбора, где занял место рядом с Галиной. Её слегка потряхивало, и вообще вид был крайне испуганный.

–Что произошло?

–Увидишь! Мне даже страшно стало, когда мы это заметили.

На большом дисплее появилось подсвеченное изображение поверхности станции, вдоль которой выстроились медузы ровным рядом. Даже на таком изображении было видно, что они выделяют вещество.

–Как мы наблюдаем, – вещал громовой голос. – На Дионе произошёл резкий эволюционный скачок. Местные обитатели, используя химический способ коммуникации выстроили организованное общество, мене чем за неделю преодолев множество ступеней развития. Вне сомнения, виной тому выброс радиации на станции. Наши дальнейшие действия будут зависеть от их поведения, а также после результатов совещания с начальством. Просим всех сохранять спокойствие. Также прошу просмотреть кадры из океана Реи, где как нам известно, произошёл аналогичный инцидент.

Изображение переключилось. Прямо на камеру в тёмной воде плыло странное создание, похожее на светящуюся щуку.

Фёдор наклонился к Галине

–О новый мир, ты прекрасен. И ужасен одновременно.

Мысли захлестнули голову физика. С одной стороны, всё ужасно, экосистема спутника повреждена, затронут сам процесс эволюции видов, но эксперимент по телепортации прошёл-таки, не слишком успешно конечно, тем не менее пересылка более крупного объекта состоялась. Но что теперь здесь делать дальше. За столь короткое время местные организмы основали общество, может, уже цивилизацию. Возможен ли контакт? И готовы ли люди? Время покажет.

Последние дни старого мира

Этот новый весенний день только начинал вступать в свои права после ясной звёздной ночи. Над морем на востоке всходило яркое солнце, наполняя своими лучами всё пространство на побережье, пробуждая природу от сладостного сна. За исключением нескольких перистых облачков на западе небосвод был абсолютно чистым, свежий бриз заряжал поистине космической энергией. И недаром, сегодня в этой стране планировалось много дел.

Верховный правитель Атлантиды, высокий мужчина лет сорока, с ухоженной чёрной бородкой, совершал утреннюю пробежку вокруг Храма Науки. Он любил это место не зря: ровная улица, с наружной стороны растут в ряд высокие эвкалипты, в отдалении от шумного порта и торговых кварталов. Здесь можно побыть наедине с собой, что в последнее время нечасто удавалось. Переговоры с альянсом Тенерау шли тяжело, они постоянно что-то требовали, мало чего предлагая взамен. Младший партнёр альянса – ишь чего удумали. Отдавать огромные ресурсы в казну Тенерау и быть солдатами – пушечным мясом для них. Многие согласились, но с Землей такого не случится, это пообещали все правители нашей планеты. Советник Долле правду говорит, а земляне зря позволили втянуть себя в переговоры с этими космическими жуликами. Ну ладно, общение с ними ещё предстоит, а сейчас время уже пришло, пора ехать на награждение героев.

Лемеон Оро быстрым шагом дошёл до резиденции, поприветствовал пару важных персон и зашёл внутрь, где помылся и переоделся к приёму. Для награждения был выбран изысканный серый костюм. Затем правитель в сопровождении свиты сел в автомобиль, припаркованный у парадного подъезда, и отправился в другую часть столицы. Город потихоньку наполнялся жителями, все спешили по своим делам, но основной поток, конечно, направлялся к Ближнему храму, именно там в Зале Героев и пройдёт церемония. После получаса пути транспортные средства остановились на площади, где уже собралась толпа людей, охрана распахнула двери, и правитель вышел из машины под радостные восклицания. Однако, он жестом успокоил людей и произнёс не слишком громко, но крайне внятно следующие слова:

–Дорогие друзья! Искренне рад лицезреть вас здесь сегодня. Но не меня надо так встречать, а истинных героев, которые скоро прибудут. Вот кто на самом деле достоин похвалы и почёта, их поступки ведут человечество вперёд. Пройдёмте же внутрь и все вместе встретим этих замечательных людей.

–Отойдите пожалуйста от входа, не создавайте заторов! В сторону, в сторону! – голосил начальник охраны.

Ликующих людей мягко оттеснили от моста, ведущего на остров, и Лемеон Оро вместе с министрами, президентом Спортивной Федерации Долемой Хегге, военачальником Кемсалем и главой Учёного Совета Махотхаротой Тапалом, которые приехали на роскошных экологически чистых автомобилях, перешли по каменному произведению архитектуры через канал и вступили в туевую рощу, окружавшую вход в Ближний храм. Охранники у ворот, заметив начальство вытянулись, процессия преодолела мраморные ворота и вступила в идеально чистый коридор, освещённый факелами, тут к Правителю подбежал секретарь и зашептал на ухо:

–Господин Оро, вам звонят! Посол Тенерау прямо-таки требует разговора с вами.

–Договорились в час дня. Чего они хотят сейчас?

–Говорят, на них давит галактическое сообщество. Что им ответить.

–Всё по плану! Ни минутой раньше. Воистину, чем больше мы им позволяем, тем больше они хотят. Правители Гипербореи, Лемурии и Му прибыли?

–Едут. Минут через 30 будут на месте.

Лемеон немного успокоился, хотя ситуация накалялась. Нет, надо было слушать мудрых советников и гнать Тенерау из звёздной системы. А то они совсем страх потеряли. Потихоньку-полегоньку проникали в наш мир, и теперь так просто не отвертишься. Остальные планеты предпочитают не вмешиваться. Нейтралитет и всё такое. Хотя военное присутствие дружественных сил было бы совсем не лишним.

Первые лица Атлантиды вошли в просторное помещение с тремя арками, деревянные скамьи на возвышении в северной части зала вмещали почти 500 человек. В сопровождении охраны Правитель и свита поднялись в почётную ложу и заняли свои места. Лемеон Оро уже пятый раз за то время, пока находился на должности, присутствовал на награждении и всякий раз это доставляло ему огромное удовольствие. Возможность лицезреть лучших людей страны – высшая радость для достойного руководителя. К сожалению, не все разделяли его точку зрения, для многих личные амбиции значат больше блага страны.

–Господа, готово? Запускаем? – спросил распорядитель.

–Да, давайте! – Лемеон услышал звук средства связи, которое таскал с собой секретарь. – Что опять?

–Сейчас, – секретарь снял трубку. – Да, слушаю. Скажите им подождать. Они в ярости? Ну это уже наглость! Мы договорились. Ресурсы наши хотят, а мы им всё на блюдечке подавай. Час дня, разговор окончен.

–Извините, господин Оро. Кабальцы обнаглели. Говорят, союзники давят, мол и так долго ждали.

–Да, это ужас. Генерал, – обратился правитель к военному. – Надо переговорить с Деманалом. Гарантии нужны, а то уж больно сильно нас прессуют.

–Сделаем! – генерал улыбался. – Здорово здесь, тем не менее. Одна из награждённых – моя подопечная. Опасному убийце бока намяла. Горжусь. А Тенерау отвянут. Не решатся на провокации.

В зал зашли почётные гости, специально приглашённые на награждение, среди них: военные, учёные, ударники труда, спортсмены и космонавты. Лемеон Оро многих знал лично. Они были цветом общества Атлантиды, её опорой и двигателем для будущего. Толпа снаружи ликовала, это было слышно даже тут. Позвонил аппарат. «Они прибыли» – шепнул секретарь. Когда основная масса расселась по своим местам. Герольд провозгласил:

–И почётные гости нашей церемонии! – Он повернулся и шепнул что-то -охраннику. – Первый особый наш гость – правитель Лемурии Анаплеат Мекаро.

В парадный вход зашёл бородатый черноволосый мужчина среднего роста в цветастых одеждах. Следом в зале появилось двое мужчин и одна женщина в таком нарядах. Лемеон встал и со своей ложи поклонился прибывшим, а те сделали тоже самое в ответ.

–Верховный вождь Му, Тоеоео Девятый. – в зале появился коренастый смуглый человек в экзотической тростниковой юбке и лёгкой накидке. – Зал одобрительно шумел. За вождём шла свита. Они вслед за лемурийцем заняли свои места рядом с ложей правителя Атлантиды, пожав ему и членам правительства руки.

–И наконец, царица Гипербореи Терая Светлая. – перед зрителями предстала высокая женщина лет сорока, с кипенно-белыми волосами. За ней спешили два министра. Она поклонилась атлантам и села рядом с Верховным вождём.

–Итак, все наши гости уже заняли свои места, и мы можем наконец-то поприветствовать наших героев, проявивших себя на самых разных поприщах, лучших в своих сферах и вне их, молодые таланты, несущие планету в будущее, – голосил глава Почётной комиссии. Встречайте нашу гордость!

Зазвучали трубы и барабаны, в Зал Героев вошли десятеро молодых людей в лучших нарядах. Они выглядели крайне смущёнными, и встали у мраморных колонн, нервно переминаясь с ноги на ногу. Музыкальные инструменты заиграли ещё громче, зрители захлопали, и даже с большого расстояния было видно, что одна низенькая стройная девушка в сером платье густо покраснела.

–Первый наш лауреат – сотрудница отдела правопорядка, спасшая ребёнка от убийцы и вытащившая из горящего здания на Северной гряде шесть человек в марте этого года, Лои Мато. Ну же не стесняйся, подойди к нам.

Девушка в парадной форме подошла к главе Комиссии. Он поцеловал смущённую лауреатку в щёку и надел ей на шею золотую медаль, инкрустированную гранатами. Гости аплодировали ей стоя почти минуту.

–Я про неё вам говорил, господин правитель, – шепнул генерал.

–Господин Оро, они снова звонят! – затем секретарь рявкнул в трубку Пусть успокоятся! Надоели!

–Действительно! – Лемеон Оро начинал терять терпение.

–Один из самых перспективных космонавтов Атлантиды, один из создателей базы на Красной планете, руководитель Шестого отряда космонавтов – Мак Белиот.

Для награждения вышел высокий крепкий юноша в строгом костюме. Все, включая правителей, снова встали и громко хлопали. Но мысли Лемеона Оро были далеко. Что-то Тенерау совсем вышли из себя. Он пригляделся к остальным лидерам и членам их делегаций. Лемурийцу только что тоже позвонили. Царица Гипербореи яростно нашёптывала телефонисту. Очевидно было, что другим лидерам планеты тоже пришли напоминания от космических гостей.

Медалей было удостоено ещё два космонавта, молодая девушка-биолог, открывшая новую вакцину, физики с базы на Луне, двое ударников, разрабатывающих месторождения редкоземельных металлов, и член программы по образованию среди менее развитых народов планеты. Но мысли правителя были в этот момент заняты совсем другим. Похоже галактические товарищи настроены весьма воинственно. Иначе, чем объяснить их настойчивость. Похлопав последнему лауреату, он обратился к секретарю:

–Позвоните в посольство, предупредите советника Долле. Мы скоро будем, – он повернулся к генералу – Как там остальные, поговорите с ними.

Генерал кивнул, встал и отправился в соседнюю ложу, к лемурийцам.

–А теперь, праздничный концерт!

На сцену вышел Декман Денерон, популярнейший певец из Эропы, вместе с ансамблем музыкантов. Зазвенели гитары, и исполнитель затянул балладу – хит музыкального сезона. Голос у него и прямь хорош, хотя Оро и не был фанатом эстрады, он невольно залюбовался песней. Затем прозвучало ещё 4 композиции, менее известных, но таких же мелодичных. Генерал меж тем ходил по ложам и беседовал с гостями. Вернувшись от делегации Му, он выглядел подавленным.

 

–Их тоже достали, даже угрожают силовым вмешательством. Пытаются прощупать почву, определить слабое звено. Но никто пока не сломался.

–Секретарь, сообщите всем, лучше уйти пораньше, подготовиться к переговорам.

–Будет исполнено. Советник Долле готов ко всему, он сообщил нам.

Наконец Денерон допел, зрители оглушительно хлопали. Правители всех основных континентов покинули свои места. Лемеон Оро поспешил к выходу из зала, окружённый свитой. Пройдя коридор, он вышел на улицу и подошёл к Вождю:

–Ну как вы? Они ещё не угрожают вторжением?

–Плохо всё, – обронил муанец. Все линии занимают с утра.

–Их разведывательный корабль подошёл к нашим аванпостам на спутниках Тера – Большого Газового шара, – громко сказала царица Гипербореи. – Дело плохо.

–По машинам господа, – выдавил из себя Лемеон Оро после минутного молчания. – Нельзя давать им повод прижать нас. Направляемся в Посольский дом.

Правители заняли свои места в автомобилях и поехали к правительственному кварталу, у Внутренних островов. По дороге все молчали, только боязливо поглядывали на часы, готовясь к худшему. Доехали быстро. Кортеж альянса Тенерау уже стоял около входа. Над Посольским домом висел корабль неправильной формы с ярко выделяющейся лучевой установкой. Рядом летали мелкие челноки. Земляне вышли из автомобилей и направились в здание. Оттуда выпорхнула продолговатая капсула в пол человеческого роста, внутри которой сидел сгусток зелёной слизи. Необычное существо заговорило Механическим голосом:

–Уважаемы господа! Наконец-то, вы прибыли. Они рвут и мечут. Сейчас или никогда.

–Приветствую, советник Долле! – президенты поклонились.

–Я постарался потянуть время, их условия всё жёстче. Грозятся увеличить сумму взноса для вас.

–Мы ещё и на членство не соглашались. – все зашли внутрь. – Их наглость не знает предела.

Первые лица оказались в зале переговоров. Их уже ждали: кабелианец в скафандре, явно заводила, дроид-переводчик и ещё двое низеньких пришельцев из дальних систем. Главный посол заговорил, а робот перевёл

–И снова здравствуйте. Вы упорно нас игнорируете, отказываетесь встречаться, как будто может что-нибудь быть важнее.

Главы государств расселись.

–Мы собрались на наших условиях. Мы не члены альянса, никто не имеет права нас заставлять против воли, – ответил Лемеон Оро.

–Вам делают уникальное предложение, а вы ещё сомневаетесь. Знаете, это может быть воспринято как оскорбление. Поговорим о взносе. Думаю, 10 млн условных единиц для вас нормально. Поймите, нам нужны ваши ресурсы, да и в армии недобор, бойцы пригодятся.

–Мы для вас не придаток! – вспылила гиперборейка.

–Ну что вы, наш альянс не настолько меркантилен. На нас давят, не убедим вас, другие засомневаются и, возможно, выйдут из подчинения. По краю ходим.

–Значит, Земля – всего лишь полигон для демонстрации мощи Кабалии. Повторяем мы не заинтересованы и не будем тратить свои средства на вас. Предложения других систем явно выгоднее.

–То есть мы летим через треть галактики, а вы нам такое! Страны Земли не понимают с кем имеют дело. Все бонусы будут у вас после заключения договора, Земля вступит в галактическое сообщество, а это новый уровень цивилизации.

–Часть сообщества, причём судя по имеющимся данным, не в самую чистоплотную.

–После всех договоров, уступок и компромиссов!

–Не смейте их запугивать! – вступился советник Долле.

–Ты вообще заткнись! – рявкнул кабалец, а дроид перевёл.

–Господа, давайте успокоимся, – призвал всех Лемеон Оро.

Проспорили ещё часа полтора, кабалец расхваливал альянс, предлагал всё новые суммы взноса, угрожал, рявкал на советника Долле, но ничего не добился, после чего гости из космоса покинули зал заседаний. Загудел двигатель, челнок поднялся в воздух и пристыковался к материнскому кораблю.

–Вот и поговорили, – хмуро резюмировал итоги переговоров правитель Атлантиды.

–Да, плохо дело, но надеюсь, что прорвёмся, – сказала царица Терая. – А пока надо быть бдительными и держать ухо востро.

–Ну ладно, – пробовал улыбнуться Лемеон. – Приглашаю всех на государственный ужин, а то стресс надо срочно заесть.

-Центр управления – вызывает база «Новый мир» – как слышите?

–Слышим вас, доложите обстановку.

–Обнаружен объект на тёмной стороне Луны. – похоже на дрон из жидкого металла, происхождение неизвестно, изготовитель неизвестен, материал мало изучен. Возможно, это шпион.

–Уже третий за месяц. Это тревожно, продолжайте проверку.

–Есть продолжить. Новые технологии нам очень помогают. Конец связи.

–Конец связи.

Даркнойс откинулся в кресле. Эти дроиды-шпионы у него уже в печёнках сидели. Подозрения, конечно, были, но без прямых доказательств тех, кто ответственен, не обвинишь. В комнату вошёл младший диспетчер.

–Около космодрома приборы дрожат, что-то уловили, что не можем понять, сигнал не перехватили. Всё громче и громче последние дни. Уверены, это не наше?

Другие книги автора:
Читай где угодно
и на чем угодно
Как слушать читать электронную книгу на телефоне, планшете
Доступно для чтения
Читайте бесплатные или купленные на ЛитРес книги в мобильном приложении ЛитРес «Читай!»
Откройте «»
и найдите приложение ЛитРес «Читай!»
Установите бесплатное приложение «Читай!» и откройте его
Войдите под своей учетной записью Литрес или Зарегистрируйтесь
или войдите под аккаунтом социальной сети
Забытый пароль можно восстановить
В главном меню в «Мои книги» находятся ваши книги для
чтения
Читайте!
Вы можете читать купленные книги и в других приложениях-читалках
Скачайте с сайта ЛитРес файл купленной книги в формате,
поддерживаемом вашим
приложением.
Обычно это FB2 или EPUB
Загрузите этот файл в свое
устройство и откройте его в
приложении.
Удобные форматы
для скачивания
FB2, EPUB, PDF, TXT Ещё 10
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте 3 книги в корзину:

1.2.