Беспроигрышное париТекст

Автор: Кэт Шилд
Оценить книгу
4,5
95
Оценить книгу
3,5
7
8
Отзывы
Фрагмент
Отметить прочитанной
130страниц
2012год издания
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Глава 1

Разноцветные огоньки весело подмигивали Себастьяну Кейсу, словно приглашая его попытать счастья, однако он оставался безучастен к электронному звяканью игорных автоматов и призывному звону монет, выпавших какой-то размалеванной дамочке, тут же огласившей зал радостным визгом. Азартные игры не интересовали Себастьяна, он верил лишь в повседневный труд, а не в счастливый случай.

Пожилая супружеская пара, которая шла перед Себастьяном, внезапно остановилась, вынуждая притормозить и его. Явно молодящаяся жена утверждала, что буфет находится слева, а убеленный сединами муж говорил, что они пропустили поворот и им нужно вернуться назад к столу, где играют в кено[1]. И оба они ошибались.

Себастьян хотел было обогнуть их, но тут женщина с воодушевлением повернулась к нему.

– Вот кто нам поможет! Здравствуйте, молодой человек. – Она уставилась на его грудь в поиске беджика с именем. – Нам очень нравится ваш отель, но здесь все так запутано. Будьте добры, покажите нам, в какой стороне расположен буфет, а то мы, похоже, заблудились.

Неудивительно, что она приняла его за служащего отеля. В этом казино он единственный, кроме персонала, был облачен в строгий деловой костюм.

– Поверните направо, и вы сразу увидите буфет, – сказал он, для наглядности показывая направление рукой.

– Ну вот, я же тебе говорила! – совершенно нелогично воскликнула дама и улыбнулась Себастьяну: – Большое вам спасибо, молодой человек.

Сдержанно кивнув, Себастьян направился к лифтам, стремясь как можно скорее подняться в свой номер на пятнадцатом этаже, где, как он надеялся, его ждала Мисси. Пока он проводил селекторное совещание с юристами, обсуждая поправки в контракте по покупке «Смит индастриз», девушка таинственным образом исчезла, не поставив его в известность о своих намерениях.

С тех пор прошло уже почти шесть часов. Он оставил ей три голосовых сообщения и столько же послал на электронную почту, однако ответа так и не получил. В наше время не так легко найти более ответственного и знающего свое дело референта, каким являлась Мисси, поэтому он начал не на шутку волноваться. Не попала ли Мисси в беду?

В правом кармане пиджака завибрировал телефон. Себастьян быстро вытащил его и вздохнул с облегчением: наконец-то Мисси дала о себе знать. Но уже в следующую секунду его брови удивленно взлетели вверх, когда он прочел всего два слова:

«Я увольняюсь».

Он недоверчиво потряс головой. Что за черт? Мисси увольняется? Но это же невозможно!

В качестве помощника-референта Мисси проработала у Себастьяна четыре года. Они были командой, и, если бы ее что-либо не устраивало, он бы сразу это почувствовал.

Что-то здесь не так.

Себастьян снова набрал номер Мисси, и снова ему предложили воспользоваться голосовой поч той.

– Немедленно позвони мне, – произнес он непререкаемым тоном. – И объясни, где ты находишься.

Через тридцать секунд пришел краткий ответ:

«Задор».

Мысленно восстановив внутреннее устройство казино, Себастьян повернул налево и вскоре очутился в баре с милым названием «Задор». Здесь все было выдержано в восточном стиле. Негромкая, чуть монотонная музыка, черно-белые гравюры, а интимную атмосферу подчеркивала подсветка огромных аквариумов с переливающимися всеми цветами радуги золотыми рыбками и декоративными карпами, служившая единственным источником освещения.

Но отнюдь не рыбки интересовали в эту минуту Себастьяна. Едва он переступил порог «Задора», взгляд его привлекла рыжеволосая посетительница у барной стойки. Она сидела спиной к Себастьяну и, оживленно жестикулируя, болтала о чем-то с барменом. Голоса ее он не слышал, зато отлично видел отставленные чуть в сторону длинные ноги с изящными лодыжками. Подол короткого черного платья не скрывал даже аппетитных коленок. При виде такой красоты Себастьян едва не присвистнул, однако вовремя сдержался. Обведя взглядом помещение, он убедился, что Мисси нет ни за одним из столиков. Ничего, с ней он разберется позже, а сейчас было бы неплохо свести знакомство с рыженькой обольстительницей у бара. Подойдя ближе, он услышал:

– Правда? И он это сделал? Вот ведь молодец. Какая прелесть!

Узнав этот голос, Себастьян замер возле стойки как вкопанный, глаза его округлились, рот приоткрылся.

– Мисси? – пролепетал он, обретя наконец дар речи.

Девушка повернула к Себастьяну рыжеволосую голову и уставилась на него сквозь прищуренные длинные ресницы.

– Привет, Себастьян. – Она крутанулась к нему на вертящемся стуле и жестом указала на свободное место рядом с ней, одновременно бросив бармену: – Джо, будь другом, плесни моему боссу текилы.

Не веря своим глазам, Себастьян опустился на стул.

Куда подевались ее очки? Огромные глазищи цвета лесного ореха смотрели на него вопросительно, словно ожидая, что он будет делать дальше.

– Что случилось с твоей электронной почтой? – поинтересовался Себастьян, изо всех сил стараясь не замечать чувственную привлекательность, исходившую от Мисси.

Она подала ему стакан с текилой. Себастьян машинально сделал глоток, не ощущая вкуса напитка. Внутри у него и без алкоголя творилось нечто невообразимое оттого, как изменилась его помощница. С тех пор как их самолет приземлился и Мисси исчезла из поля зрения Себастьяна, она многое успела, например, воспользовалась услугами парикмахера, а тот распустил ее золотисто-рыжеватые волосы, которые она всегда заплетала в толстую косу, и немного подстриг их. И теперь они пышной волной струились по ее плечам, как китайский шелк. Неужели они всегда были такими яркими? А какие они на ощупь? Себастьяну нестерпимо захотелось погладить эти великолепные локоны ладонью, и, чтобы не претворить свое желание в жизнь, ему пришлось сжать пальцы в кулак.

А еще Мисси сменила свои вечные бесформенные брючные костюмы на облегающее черное платье с соблазнительным декольте, в вырезе которого виднелась высокая грудь. Неужели ее кожа всегда была такой белой и совершенно безупречной?

Кстати, о коже. Себастьян еще никогда не видел свою помощницу такой… обнаженной.

Та Мисси, которую он знал вот уже четыре года, была великой скромницей, а эта рыжеволосая красавица на соседнем стуле так и излучала сексуальность.

Себастьян потряс головой:

– Ты что-то сказала?

– Я сказала, что теперь твоя очередь.

О чем это она? Какая еще очередь?

Ложбинка между ее грудями притягивала его взгляд. Обладая богатым воображением, Себастьян уже видел, как он зарывается в нее лицом и проводит языком по нежной коже, втягивает ноздрями дразнящий запах, а потом…

– Себастьян?

– Что? – Он поморгал, заставляя себя сконцентрироваться на их беседе.

– Ты в порядке? – Ее губы растянулись в интригующей улыбке, будто она проникла в самые его сокровенные мысли.

Куда подевалась уравновешенная и профессиональная девушка, на которую он мог всегда и полностью полагаться? Возможно, не стоило брать ее с собой в поездку в Лас-Вегас…

– Со мной все хорошо, – бодро соврал Себастьян, ощущая, что мысли его путаются. Он посмотрел на опустевший стакан. Неужто он опьянел от текилы? – Прости, о чем мы говорили?

– О моем увольнении.

Мозги Себастьяна моментально прочистились.

– Чего ты хочешь? Прибавки к жалованью? Или повышения?

– Я хочу выйти замуж. Хочу рожать детей.

Очередное откровение! Себастьян всегда считал, что главная цель у Мисси – карьера. По крайней мере, такой она казалась ему в стенах «Кейс консолидейтед холдингс», вне которых у нее, безусловно, имелись какие-нибудь друзья или даже поклонники, но Себастьян об этом ни разу не задумывался.

– Для этого совсем не нужно бросать работу.

– А я решила сделать именно это.

– То есть ты намекаешь на то, что я мешаю тебе выйти замуж и обзавестись детьми?

– Да. – Длинные ресницы опустились, чтобы он не мог заглянуть ей в глаза.

– И каким же это образом, хотелось бы знать? – спросил Себастьян и сделал знак бармену повторить заказ. А заодно подумал: а давно ли тут сидит Мисси и сколько она успела выпить? Судя по внешнему облику, она не пьяна, но тогда почему городит такую чушь?

Помолчав немного, Мисси начала обвинительную речь:

– Ты заставляешь меня очень много работать, не только днем, но и практически все вечера. Звонишь мне домой в любое время суток с требованием организовать очередную деловую поездку или назначить селекторное совещание с партнерами. А сколько раз ты менял в последнюю минуту свои планы, над которыми я работала без продыху целую неделю, и мне приходилось проводить все выходные, все переделывая!

Иными словами, она обвиняет его в том, что он слишком много требовал от нее? Что ж, возможно, и так, но ему нравилось то, что он всегда мог обратиться к ней за помощью.

– Ты не позволяешь себе отдыхать, – Мисси допила свою текилу, – и от меня требуешь того же.

– Обещаю не тревожить тебя больше по выходным дням, – обреченно сказал Себастьян.

– Речь идет не только о выходных. Я занимаюсь всем: записываю тебя к врачам, договариваюсь с авторемонтными мастерскими, обслуживающими твою машину, случись с ней какая-нибудь поломка, разыскиваю дизайнеров, которые работают над интерьером твоей гостиной, даже подбираю паркет, обои и шифер на крышу. Но это, между прочим, твой дом, и заниматься им должен именно ты!

– Я уважаю твой вкус и полностью доверяюсь ему.

– Да, я знаю, но декорированием дома должна заниматься твоя жена.

– Нет у меня никакой жены.

 

– Пока нет, – вздохнула Мисси, в ее взгляде метнулась тень сожаления. – А вот твоя мама говорит, что у тебя налаживаются весьма недвусмысленные отношения с Кейтлин Мюррей.

– Ну, мама явно преувеличивает, – скривился Себастьян.

Ему не нравилось, что мама и Мисси вошли в тесный контакт и даже обсуждают его личную жизнь, но тут ему некого винить, ведь он сам их познакомил, сам пригласил Мисси в свой дом.

– Вы встречаетесь уже шесть месяцев, – продолжала Мисси. – Твоя мама сказала, что это самый большой срок с тех пор, как…

Она осеклась.

С тех пор, как он развелся шесть лет тому назад.

Себастьян вовсе не был против вторичной женитьбы, и давно бы уже вступил в брак, если бы его бывшая жена не растоптала его веру в высокие чувства. Фиглярство Чандры, ее кривлянье и бесконечные выходки не укладывались у Себастьяна в понятие «семейная жизнь», и после развода он перестал искать романтических отношений и сконцентрировался на том, в чем очень хорошо разбирался – на бизнесе и дальнейшем развитии корпорации «Кейс консолидейтед холдингс».

– Хорошо, я не буду загружать тебя своими личными проблемами, – кивнул Себастьян. Он был готов и дальше сдавать бастион за бастионом, лишь бы убедить Мисси остаться с ним. – Теперь, надеюсь, все в порядке?

Мисси воздела глаза к потолку.

– Не трать время на пустые обещания, Себастьян. Ни одно из них не изменит моего решения. Я ухожу, увольняюсь по собственному желанию, и увольнение начинается в следующий понедельник.

– Ты обязана предупредить меня за две недели, – возразил Себастьян.

– Да хоть за четыре! Забыл про мои неиспользованные отгулы, а? – И Мисси попросила бармена налить ей еще текилы.

Она уже протянула руку, но Себастьян накрыл ее своей ладонью:

– Может, тебе уже хватит?

Контакт с нежной кожей девушки произвел на него странное действие. Он вдруг отчетливо понял, что хочет Мисси, хочет на самом примитивном уровне. Да что же с ним такое, в конце концов? Это же Мисси, они проработали бок о бок целых четыре года, и никогда у него не возникало никаких сексуальных желаний, а тут… Она все еще была его работницей, и он нес за нее ответственность, только ни о какой ответственности Себастьян сейчас не думал. Он вообще ни о чем не мог думать, кроме как о ее прекрасном теле и о манящих глазах цвета лесного ореха.

– Ты мне не папочка, так что прекрати поучать. – Мисси стряхнула его ладонь. – Я как-нибудь разберусь, что и как мне делать.

– Слушай, Мисси, ты сама на себя не похожа.

– А я больше не буду той, прежней Мисси. – Она взяла протянутый барменом стакан и наполовину осушила его, прежде чем продолжить: – Ты знаешь, какой сегодня день?

– Пятое апреля. Конференция членов правления начнется завтра вечером. – Во время ежегодных недельных встреч, на которые собиралось руководство всех фирм, входящих в корпорацию «Кейс консолидейтед холдингс», обсуждались планы на ближайшее будущее, стратегия развития, а иногда и кадровые перестановки в отдельных компаниях.

– Конференция! – скривила губы Мисси. – Сегодня мой день рождения.

Себастьян глупо поморгал. Черт, опять он забыл. Как правило, о дне рождения помощницы ему напоминали разноцветные воздушные шарики, парящие вокруг ее письменного стола, и он, чувствуя угрызения совести, поздравлял Мисси и желал ей счастья. Что он за руководитель, если не может запомнить день рождения второй по значимости в его жизни женщины!

– И что я тебе подарил? Надеюсь, что-то приятное?

Она обвела ладонями контуры своего аппетитного тела.

– Несколько часов расслабленного отдыха в спа-салоне и формирование нового имиджа.

– М-да, у меня тоже неплохой вкус, – улыбнулся Себастьян. – Ты самая красивая женщина в этом баре. – Не слишком тонкий комплимент, если учесть, что большинство посетителей бара были мужчинами, а немногочисленные дамы находились в бальзаковском возрасте.

Ее глаза сузились.

– Спасибо. Сознание того, что я выгляжу симпатичнее этих бабулек, делает меня уверенней в себе.

Себастьян прикусил губу. Он мог бы быть и по-галантнее, все-таки у нее сегодня праздник. Но сейчас ему на ум приходил единственный способ выразить ей свое восхищение – немедленно схватить за руку, утащить на пятнадцатый этаж и содрать это сексапильное платье.

От этой мысли внизу живота вспыхнул пожар. Себастьян нахмурился, чувствуя, что ступает на опасную дорожку. Сексуальность, столько лет дремавшая в Мисси, оказывала разрушительное действие на его самообладание, которым он так гордился.

– Нет, правда, ты выглядишь потрясающе.

– Просто потрясающе или потрясающе для своих тридцати лет? – уточнила Мисси.

– Просто потрясающе.

– Да, мне уже тридцать. Раньше я всегда надеялась, что выйду замуж в двадцать восемь. Самое время, ведь до того я могла продвинуться по карьере, объездить весь мир, наделать множество ошибок.

Себастьян усмехнулся, с трудом представляя, как Мисси претворяла в жизнь свои желания. На самом деле она любила ходить в кино, вышивать молитвенные коврики для церкви, подбирать уличных кошек и отдавать их в добрые руки. Одним словом, она предпочитала тихую, размеренную жизнь.

Но это все было до того, как он увидел ее в этом баре в облике женщины-вамп. И он сделал то, что хотел сделать уже сорок минут, – наклонился и потерся губами о ее щеку.

Восхитительно.

Глаза Мисси округлились, а губы приоткрылись. Почему он никогда не замечал, какой у нее сексуальный рот? И почему она никогда раньше не красила губы красной помадой?

Без всякого предупреждения Мисси больно стукнула его кулаком по руке.

– Черт тебя возьми, Себастьян Кейс. Ты просто наглец!

Не давая ему опомниться, Мисси соскользнула с высокого стула и пошла прочь. Себастьян машинально потер руку и с удивлением посмотрел ей вслед. Все-таки она слишком много выпила, решил он, после чего бросил на стойку несколько купюр и тоже устремился к выходу.

Мисси еще не привыкла к высоким каблукам, поэтому он сравнительно легко нагнал ее, обнял за талию, когда она покачнулась, и поинтересовался:

– Куда направляешься?

– Хочу праздновать, – ответила она, сбрасывая его руку.

Себастьян шел за ней, наблюдая, как мягко она ступает, как двигаются ее бедра. Его бывшая жена Чандра обладала модельной фигурой и вечно сидела на диетах. Видимо, от этих диет у нее не было того, чем Себастьян всегда восхищался в женщинах, – груди. Может, именно поэтому его былой сексуальный интерес к ней постепенно угас. А еще Себастьяна раздражала ее постоянная потребность в эмоциональной поддержке, бурные рыдания и уверения в том, что она беременна, всякий раз, когда он заговаривал о намерении развестись.

Пока Себастьян мысленно перечислял все то, что привело его семью к распаду, Мисси повернула направо, к казино. Шагала она целенаправленно, прямо к игровым столам. Себастьян подошел, когда она остановилась у рулетки.

– Ты уверена, что хочешь играть? – осторожно спросил Себастьян.

– Абсолютно уверена. – Она вытащила из сумочки пачку долларов и помахала ею у него перед носом. – Я здесь, чтобы просадить всю сумму, и не уйду, покуда это не сделаю.

Мисси влюбилась в Лас-Вегас с первой минуты, стоило ей только перешагнуть сегодня днем порог отеля. Мелодичный перезвон игровых автоматов напомнил ей последний звонок перед летними каникулами, мигающие разноцветные огоньки и перспектива огромного выигрыша разжигали в ней долго сдерживаемые страстные желания. Она с трудом подавила порыв броситься в казино и поставить двадцать долларов на первый же попавшийся стол. В одно мгновение пятнадцать лет скромной и благоразумной жизни растаяли как предрассветный туман.

Себастьян взял Мисси за руку, развернул к себе лицом и заслонил собой рулетку.

– Ты выбрала неправильную игру. Очень редко кто выигрывает в рулетку. Лучше уж пойдем поиграем в блек-джек, там и ставки выгоднее.

От прикосновения его руки по ее коже побежали мурашки. Сейчас Себастьян был с ней ласков, но она прекрасно знала, насколько он может быть суров и настойчив.

Баснословно богатый. Неимоверно влиятельный. Привыкший добиваться всего, что захочет. Человек, держащий под контролем малейший аспект своей жизни. Улыбается крайне редко. Требует от окружающих совершенства.

Если бы Мисси знала это все заранее, когда принимала должность его помощника-референта, она бы ни за что не подписала документы. Но она этого не знала и поэтому вскоре подпала под влияние красавца миллионера.

Она снова вырвала свою руку.

– Мне все равно.

– Мисси, ты сошла с ума, – констатировал Себастьян. – Сколько у тебя тут? – Он выхватил у нее пачку денег, быстро пересчитал и тихонько присвистнул.

Отобрав свои деньги, она небрежно произнесла:

– Здесь хватит на то, чтобы купить свадебное платье моей мечты. Пять тысяч долларов.

– Не стоило брать с собой в Лас-Вегас такую сумму, – озабоченно сказал Себастьян.

– Я копила деньги два года. Трижды в неделю питалась только бутербродами с тунцом, покупала вещи исключительно на распродажах, всего лишь раз в месяц разрешала себе походы в кино.

– Да, это серьезные жертвы, – серьезно проговорил Себастьян, но в глубине его глаз заплясали смешинки.

– Вот именно, серьезные, – тряхнула головой Мисси. Что этот богач знает о жертвенности? Заплатил восемьсот тысяч долларов за дом только потому, что ему понравились хороший район и добрые соседи, за два миллиона сделал из дома конфетку, а сам практически там не бывает, поскольку почти все свое время проводит в офисе. – А хочешь знать, почему я намерена спустить все деньги в казино, вместо того чтобы купить себе свадебное платье моей мечты?

– Очень хочу, – спокойно сказал Себастьян. Таким тоном терпеливый учитель разговаривает с нашкодившим первоклашкой. – Давай пойдем куда-нибудь, где потише, и ты мне все подробно расскажешь.

– Не хочу я туда, где тихо. Вся моя жизнь была тихой и спокойной, теперь настала пора развлечься.

То, что Себастьян неодобрительно нахмурился, не остановит Мисси, ей уже до чертиков надоело корчить из себя серую мышку, когда внутри бушевала настоящая тигрица.

Дочь священника в маленьком провинциальном городке, Мисси росла беззаботным ребенком, проказливым и пренебрегающим замечаниями взрослых. Беспечная жизнь закончилась, когда Мисси училась в старших классах: маму сразил удар, и теперь за ней требовался повседневный уход, который целиком лег на плечи девочки. Мисси ухаживала за матерью трепетно и беспрекословно, но болезнь брала свое, и мама умерла, когда дочери стукнуло двадцать пять.

– По-моему, ты достаточно наразвлекалась за этот день, – произнес Себастьян, покачивая головой. – Сменила имидж, напилась. Пойдем наверх, завтра у нас напряженная программа.

– Да я еще не начала развлекаться. – Она повернулась к столу и бросила все деньги: – Фишек на пять тысяч, пожалуйста.

Прежде чем крупье успел пошевелиться, Себастьян накрыл деньги ладонью.

– Не поступай опрометчиво, Мисси. Все-таки два года жертв и лишений, – напомнил он ей.

Она схватила его за руку – напрасные потуги муравья, старающегося сдвинуть гору.

– Я знаю, что делаю, – гордо заявила она, покривив душой, поскольку никакого четкого плана у нее не имелось. Но ей было все равно, впервые за пятнадцать лет она решила повиноваться своим инстинктам. Что из этого получится, значения не имело. Будь что будет!

– Мисс? – вмешался в их спор крупье.

Она изо всех сил ткнула Себастьяна локтем в бок и, когда он убрал ладонь, повторила:

– Фишек на пять тысяч.

– Пустая трата денег, – прокомментировал Себастьян.

– От них теперь нет толку. Я хотела купить платье для свадьбы, а свадьбы-то и не будет.

– Чушь! Деньги на платье тебе еще пригодятся, когда ты встретишь своего суженого, а ты его обязательно встретишь.

– Он у меня уже был, но… сплыл. – Бросил ее вчера, накануне ее дня рождения, и это после двух лет ухаживаний!

– Мне жаль.

– Конечно жаль. Ведь это случилось по твоей вине.

– По моей вине?! Это еще каким образом?

«Что это с ним?» – удивилась Мисси. Смотрит на нее, как на лакомый кусочек трюфельного торта, того и гляди проглотит целиком.

– Он ушел, потому что я отказывалась уволиться.

– А почему он был против того, чтобы ты работала со мной?

«Да просто он ревновал, думал, что я в тебя влюблена!» – вертелось на языке у Мисси.

А она не влюблена. Конечно же нет. Ну, может, первое время он ей нравился, совсем чуть-чуть, но потом появился Тим, и она наступила на горло своей бесперспективной влюбленности в босса. Ведь чувства не могут быть односторонними, правда?

Мисси была совсем из другого круга. Себастьян встречался с женщинами, у которых были деньги и престижный статус в обществе, да и все они, как одна, были писаными красавицами, а она…

 

– Тиму не нравилось, что я бежала к тебе по первому же твоему звонку, – сказала Мисси. – Главным поводом для всех наших ссор был ты. Мне давным-давно нужно было уволиться.

– Так что же не увольнялась?

На этот вопрос у Мисси не было ответа. Не могла же она признаться, что для нее уход от него был равноценен ампутации руки или еще какого-нибудь жизненно важного органа! Он должен был присутствовать в ее жизни, иначе она бы просто не смогла дышать.

И как бы высокопарно это ни звучало, но это действительно было так.

– Да вот сегодня наконец-то решилась, как видишь! – с вызовом бросила Мисси. Только вот со своим решением она опоздала, так как не далее как вчера Тим признался ей, что встретил девушку своей мечты и теперь собирается жениться. – Я целых два года ждала и надеялась, что он сделает мне предложение, – с трудом добавила она, чувствуя, как сжимается горло. Тим знал ее два года, зато с невестой знаком всего месяц. Разве это справедливо?

Глаза Мисси наполнились слезами, но она быстро сморгнула их. Однако жалость к себе никуда не делась. Девушке было безумно больно. Если она недостаточно хороша для Тима, бесперспективного представителя фармакологической фирмы, кто еще заинтересуется ею? А то, что Себастьян Кейс смотрит на нее как-то странно, наверняка вызвано ее заявлением об уходе.

– Делайте ваши ставки, господа, – раздался голос крупье.

Мисси швырнула на стол все свои фишки.

– Пять тысяч на красное!

– Не делай этого, – тихо проговорил Себастьян, но тон его прозвучал как приказ.

– Это еще почему? – тут же вскинулась Мисси, как бы показывая, что для нее он отныне не босс и она вольна делать что хочет. – Мне больше нечего терять.

– Забери деньги и потрать их на что-нибудь стоящее. На новую машину, например, или первоначальный взнос за квартиру.

Дельный совет, ничего не скажешь. Но так уж получалось, что, если Мисси собиралась сделать какую-то покупку, перед ее внутренним взором всегда возникало свадебное платье – ослепительной красоты наряд из шелка и кружев, с расшитым жемчужинами лифом и струящейся юбкой. Именно такое платье она увидела в одном модном глянцевом журнале два года назад, когда они с Тимом впервые заговорили о совместном будущем.

– Знаешь, что я тебе скажу, – заговорила Мисси, вдохновленная явно заинтересованными взглядами, которые бросал на нее Себастьян, и веселым чертиком, поселившимся в ней с самого утра, – давай заключим пари, а?

– Какое пари?

– Ставки сделаны, – торжественно объявил крупье.

Мисси услышала, что колесо рулетки начало крутиться и серебряный шарик отправился в свой судьбоносный полет по кругу.

– Значит, так, – быстро зашептала Мисси, – если выпадет черное, я проиграла и останусь работать у тебя. Мне так или иначе придется это сделать, – она уныло усмехнулась, – ведь я останусь без денег.

В глазах Себастьяна полыхнули молнии. Ого, Юпитер гневается!

– А если шарик выпадет на красное? – мрачно спросил Себастьян.

Она нервно облизнула губы. Каждый мускул в ее теле напрягся, каждая клеточка тела затрепетала. Сейчас она выскажет то, что серой мышкой дремало у нее в сердце вот уже много-много лет. Только один человек мог утолить ее голод, только с одним человеком она могла показать себя настоящую.

Выдвинув вперед ногу, Мисси слегка дотронулась до его бедра. Эффект от касания был мгновенным и безошибочным: ноздри Себастьяна хищно затрепетали, рука сжалась в кулак. Заинтригованная, Мисси придвинулась чуть ближе. Она столько раз за эти четыре года видела, как играют его мышцы под тонкой тканью рубашки, столько раз мечтала по ночам провести рукой по этим мощным мускулам…

И внезапно Мисси четко осознала, как именно она отпразднует сегодня свой день рождения.

Она подалась к Себастьяну. Его губы были сжаты, глаза прятались за длинными ресницами, но Мисси знала, что он не остался безразличен к ее близости.

– Если шарик упадет на красное, я проведу эту ночь с тобой, – медовым голоском произнесла она, удивляясь собственной храбрости. Но теперь слово сказано, и она не возьмет его назад даже под дулом пистолета, даже за миллион долларов.

– Я не хочу воспользоваться слепым случаем, чтобы принять такое пари, – ровным голосом проговорил Себастьян.

При чем здесь «хочу – не хочу»? Сейчас условия ставит она.

– Всего одну ночь, – умоляюще мурлыкнула Мисси. – Большего я от тебя не потребую.

– Но это же просто нелепо, – буркнул Себастьян, однако ногу не отодвинул.

Может, он тоже хочет ее? Есть только один способ выяснить это. Но хватит ли у нее смелости?

Между тем шарик замедлил свое кружение, словно выбирая нужную ячейку.

– Итак, черное – ты получаешь меня, красное – я получаю тебя, – с замиранием сердца прошептала Мисси. Через секунду ее жизнь может кардинально измениться.

Она скользнула пальцами под лацкан пиджака Себастьяна и пощекотала сквозь рубашку его сосок. Еще сильнее сжав губы, он поймал и остановил ее шаловливую руку, а потом и сам приобнял девушку за талию. Лицо его стало суровым и отрешенным, что почему-то очень понравилось Мисси.

– Зачем ты это делаешь? – посмотрел на нее Себастьян.

– Потому что сегодня мой день. – «А еще потому, что я хотела тебя на протяжении четырех лет, но не смела надеяться на твое внимание», – подумала она, а вслух сказала: – И вообще, мы в Вегасе!

– Хорошо, – молвил Себастьян и сильнее притянул ее к себе, – я принимаю пари.

1Азартная игра, по правилам напоминающая лотерею.
С этой книгой читают:
Щедрый любовник
Жаклин Бэрд
$ 0,89
$ 0,89
Хорошая девочка
Натали Андерсон
$ 0,89
На краю пропасти
Дженни Лукас
$ 0,89
Эта несносная няня
Тереза Карпентер
$ 0,89
Читай где угодно
и на чем угодно
Как слушать читать электронную книгу на телефоне, планшете
Доступно для чтения
Читайте бесплатные или купленные на ЛитРес книги в мобильном приложении ЛитРес «Читай!»
Откройте «»
и найдите приложение ЛитРес «Читай!»
Установите бесплатное приложение «Читай!» и откройте его
Войдите под своей учетной записью Литрес или Зарегистрируйтесь
или войдите под аккаунтом социальной сети
Забытый пароль можно восстановить
В главном меню в «Мои книги» находятся ваши книги для
чтения
Читайте!
Вы можете читать купленные книги и в других приложениях-читалках
Скачайте с сайта ЛитРес файл купленной книги в формате,
поддерживаемом вашим
приложением.
Обычно это FB2 или EPUB
Загрузите этот файл в свое
устройство и откройте его в
приложении.
Удобные форматы
для скачивания
FB2, EPUB, PDF, TXT Ещё 10
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте 3 книги в корзину:

1.2.