Демон-драконТекст

Оценить книгу
3,9
48
Оценить книгу
3,7
11
4
Отзывы
Фрагмент
Отметить прочитанной
290страниц
2015год издания
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

В оформлении переплета использована работа художника Е. Деко

© Ланцов М., 2015

© ООО «Издательство «Яуза», 2015

© ООО «Издательство «Эксмо», 2015

Пролог

Максим вышел из аэропорта Тель-Авива под ручку с Хель и со смешанными чувствами. Завершившаяся два месяца назад процедура легализации оказалась очень непростой, тут и свои документы восстановить, и жену с Ариной да детьми оформить, позволив им встроиться в местный социум… В общем, проблем хватило.

– Слушай, а чего вон тот человек за нами наблюдает? – спросила Хель, одними глазами показывая мужу на неприметного мужчину в зеркальных солнцезащитных очках, стоящего невдалеке и усиленно делающего вид, что ему нет ни до кого дела.

– Полагаю, он хочет узнать, как пройти в библиотеку, – улыбнулся Максим.

– Он мне не нравится.

– Сильно? – попытался шутить юный дракон, понимая, что из-за происходящих событий у жены нервы на пределе и нужно хоть как-то выпускать пар. Все-таки Хель не маленькая девочка с розовыми бабочками в голове, а древняя Богиня Смерти, только недавно примерившая на себя еще и ипостась Возрождения. Если такая дама начнет истерику, то полгорода точно ляжет. И это еще будет безнадежно позитивный сценарий.

– Угу, – ответила Богиня, тяжело вздохнув. – Чувствую себя какой-то больной и ущербной в таких условиях. Чужой мир накладывает слишком серьезные ограничения. Я даже покопаться в его голове с такого расстояния не могу. Давно бы уже все знали. Да и с деньгами неловко вышло… дракон-налетчик… даже не смешно.

– Так давай построим тебе храм, – пожал плечами Максим.

– Хочешь начать войну с местными Богами? Так дела не делаются.

– Думаешь, их позиции тут сильны? Мне казалось, что они давно отошли на второй план, сидят тихо и не отсвечивают.

– Очень зря. К нам пока не пристают, потому что я путешествую с тобой, как с частью домена. Как только мы развернем активную деятельность по закреплению здесь… – она усмехнулась. – Хорошо если сразу не нападут всем скопом.

– Нападут? А с ними разве нельзя договориться?

– Почему нельзя? Мы разве ссорились? – ответил за нее из-за спины мягкий мужской голос. Максим и Хель плавно, но довольно быстро обернулись и увидели перед собой худощавого мужчину с длинными, вьющимися волосами, сухим лицом и мягким взглядом. Эти черты лица юный демон не спутал бы ни с чем, однако разношенные, потертые джинсы, кеды и футболка с логотипом Apocalyptica[1] на груди вызывали совершенный диссонанс восприятия. Практически вводя в состояние шока. Из-за чего юный золотой дракон слегка потерялся и задал совершенно глупый вопрос:

– Вы знаете, кто мы?

– Конечно! Таки вы будете удивлены, но последние месяцы о вас только и разговоры в нашем небольшом обществе. Даже ныне покойный Элигор, мир его праху, и то был менее экстравагантен в выборе дамы.

– Хм… – Хель с легким раздражением поджала губки. – Как давно вы нас ведете?

– Я вас умоляю, – удивленно развел руками худощавый мужчина, – вы же знаете за порядки. Разве мы могли не встретить столь уважаемых гостей?

– Почему вы упомянули Элигора? – с нескрываемым подозрением спросил Максим.

– Дорогой мой, мы слышали все за ваши дела. Есть грамотные создания, которые не желают, чтобы их портреты печатались в газете. Имеют право. Вот они и шепнули нам на ушко много интересных подробностей, – попытался сменить тему незнакомец, как будто прощупывая влюбленную парочку.

– Чувствуйте себя как дома, но не забывайте, что вы в гостях? – заявил немного невпопад Максим, поняв, что на его вопрос пока не готовы ответить.

– Конечно. Но вы не отказались бы и забыть? – чуть наклонив голову, спросил худощавый незнакомец.

– Мне нужно, чтобы моя жена могла спокойно посещать этот мир и без меня.

– Это не так просто…

– Никто не захочет делиться?

– У нас есть, что вам предложить, но мы опасаемся последствий. Сами понимаете, никто не хочет почитать трамвай за счастье, – уклончиво ответил худощавый мужчина.

– Думаете, что Орден вторгнется на Землю?

– Мы в курсе вашего договора. Но разве так ведут дела?! Мы не знаем, что задумал Гроссмейстер, но явно ничего хорошего. При том раскладе отряд Ордена имел неплохие шансы. А это значит, что вам не все известно. – От этих слов Максим ощутимо напрягся.

– И что вы предлагаете?

– Утром деньги, вечером стулья, как говорили классики, – улыбнулся незнакомец. – Мы готовы пустить вашу любезную супругу в наш дом, но…

– Ни деньги, ни обычные материальные блага вас, как я понимаю, не интересуют?

– Совершенно верно, – кивнул собеседник. – Что нам нужно? В этом нет никакой тайны. Когда сюда придут гости, нам надо иметь, что им сказать обидного. И таки да, я не зря вспомнил за Элигора.

– Неужели Орден так силен? – удивился Максим.

– Молодой человек, – усмехнулся худощавый незнакомец, – вы даже не представляете насколько.

– Не просветите? Признаться, я почитаю их за обычных мутантов.

– Они не мутанты. Скорее примитивные Боги, которые еще не настолько сильны, чтобы привязаться к месту, но уже в состоянии оперировать ци. Сами по себе они довольно слабы и не очень умны, но их много. Или, если вам так не очень понятно, то почитайте за низших демонов, которые работают не маной, а ци. Также умеют ее накапливать в себе, преобразовывать в разные формы и применять в плетениях. Ну и накапливать в артефактах, само собой. Откуда они взялись и когда, никто не знает. Скорее всего – просто вычурная шутка демиурга, уходящая корнями в столь далекую древность, что даже таких Богов-старожилов еще поискать и явно не в наших мирах.

– И что? Любой Бог намного сильнее даже отряда Ордена Света.

– Само собой, – кивнул худощавый мужчина. – Но вы забываете о запечатанных мирах. Ведь они, в сущности, нужны не для ограждения их земель от демонов. Полный круг активированных печатей превращает эти миры в гигантские накопители ци, которыми они могут пользоваться. Обычно эта… хм… эксплуатация сводится к стабилизации и консервации подобных миров, населенных различными низшими существами, в том числе разумными. Однако если им необходимо, они в состоянии во время вторжения или обороны применять эту энергию и для нападения. Грубо говоря, вторгнувшись в любой из миров, они в состоянии разгромить всех местных Богов, даже если их поддерживают высшие демоны в некоем разумном количестве. Это просто колоссальная мощь, способная раскатать в тонкий блин любого Бога или высшего демона, ведь за ними стоят сотни миров. Однако они не очень любят использовать эту силу, небезосновательно полагая подобные всплески разрушительными для своих владений.

– То есть Орден Света мог в том сражении нас всех разбить и даже не вспотеть?

– Применив силу архонтов – да. Но без ее использования – вряд ли. Если у них не было на вас никаких планов, то единственным объяснением, почему вас не уничтожили, является их вера в наличие в ваших руках того средства, от которого они в свое время сильно занервничали. Ведь с точки зрения классической военной кампании все оказалось на высоте – компенсированы все их обычные силы. А не знать о силе архонтов вы не могли.

– Но я не знал! – возмутился Максим.

– Это значит, что вас просто не посвятили в детали. Я полагаю, ваш любимый дедушка, многие ему годы здоровой и счастливой жизни, просто блефовал. Он прекрасно знал о том, что такое сила архонтов, и даже не раз видел ее применение. Впрочем, его участие и ваша абсолютная уверенность, подкрепленная незнанием обстановки, действительно помогли. Вы взяли руководство Ордена Света на понт, как шпану в подворотне. Они к вам и не лезут, потому что, во-первых, боятся, во-вторых, проверяют информацию.

– И как только они узнают, что их развели…

– Таки да, – кивнул худощавый мужчина. – Вам постараются открутить голову. И особенно Бхенару. Таких обид они не прощают. Хотя я представляю, как старый перечник радовался успеху. Такого на моей памяти еще не было. Теперь вы понимаете, с кем заключили договор? На таких, как говорится, людях, земля держится, когда они в нее зарыты.

– Пока мы не найдем то средство, что тогда до анальных колик испугало Орден, вы не готовы уступить мне небольшой кусочек домена. Но если мы передадим вам это средство, то зачем вам нужно будет связываться с нами? – спросила Хель. – Наоборот, вам будет даже удобнее постараться избавиться от нас, прибрав к своим рукам оружие, способное противостоять силе архонтов, и выставив себя союзником в глазах Ордена.

– Я вас умоляю, – воздел руки к небу незнакомец. – Да пусть оно лежит хоть у вас под матрасом! Главное, чтобы нам с вами было, что им сказать.

– А вам-то все это зачем? Ведь опасная игра.

– Макс, – ответила вместо него Хель, – орден является очень серьезным конкурентом для Богов в любом мире, забирая себе их силу. Вплоть до развоплощения. После закрытия мира печатями местные Боги оказываются марионетками в их руках, поэтому редкий мир рад их приходу. Я права? – Худощавый мужчина кивнул.

– Почему тогда против них не выступит коалиция? – удивился Максим.

– Потому что Боги тесно связаны со своими доменами и вне их довольно уязвимы и слабы, то есть собраться и выступить заодно они неспособны в силу своей природы. А демоны несмотря на определенную независимость слишком разрознены. Им даже кланом выступить непросто, а уж собрать полный круг – совершенно немыслимо.

– Раз все так плохо, то что мешает Ордену энергично расширять свое влияние?

 

– Молодой человек, – улыбнулся собеседник, – за все в этом мире нужно платить. Сила Ордена в единстве, но из нее проистекают и их слабости. Во-первых, они чудовищно неповоротливы и консервативны. Даже мы, Боги, основная стабилизирующая сила миров, и то безудержные футуристы по сравнению с ними. Во-вторых, любое применение силы архонтов имеет непредсказуемые последствия. Вплоть до разрушения того или иного мира. И такое случалось после больших битв. В-третьих, они в основной своей массе чудовищно заносчивы и не очень умны. Поэтому большую часть своих сил тратят на внутренние трения. Так что они редко применяют силу архонтов, а потому лезут навязываться только в молодые или отсталые миры. Особенно они опасаются технически развитых миров, в которых появляется презираемая, но весомая сила в лице низших разумных, способных нанести им в обычном боевом столкновении немалый вред. Тому же атомному оружию без силы архонтов они не в состоянии противостоять в принципе. Да и с иными видами вооружения много проблем. Вы же сами помните, как смогли массированным обстрелом ослабить и пробить их стандартный коллективный щит. И это не новость. Грубо говоря – разрушить такой мир они могут, а вот отвоевать – очень сложно и явно не стоит затраченных усилий. Поэтому у них до сих пор не так чтобы и много миров.

– Хм. Почему вы не хотите уступить небольшой кусочек домена сейчас, если мы все равно одним делом занимаемся?

– Таки вам нужны проблемы с Орденом? – улыбнулся мужчина. – Ведь если они все узнают и поймут, что вы не только их обманули, но и решили-таки найти средство, способное поставить их в неудобную позу, то они пойдут на любые крайности, вплоть до разрушения этого мира. Включение вашей супруги в пантеон ими будет воспринято так, и никак иначе.

– Неужели у них тут так много глаз и ушей?

– Не делайте мне смешно! Конечно, по части тонкостей их не можно почитать за натуральных академиков, знающих все буквы, но появление нового Бога в этом мире они не пропустят.

– Вот как… хм… А вон тот странный мужчина, это случаем не наблюдатель Ордена?

– Как можно? Это ГБ. Они еще в Москве на вас внимание обратили. Или вы думали, что израильская разведка не узнает о способе получения вами документов? Мужчина, пропадавший без вести несколько лет, две взрослые женщины со странностями, которых никто никогда не видел, и пятеро детей – это все вызывает массу вопросов.

– Они не донесут?

– Мы работаем над этим, – ответил, хитро улыбнувшись, собеседник. – А теперь пойдемте. Мы и так тут очень долго стоим и торгуем своими честными лицами, словно тетя Софа тухлыми бычками. Запомнить не запомнят, но интерес может быть. Оно вам надо?

– Хм… А наши дети? Им здесь что-то угрожает?

– Я вас умоляю! Имейте совесть, но не делайте это так грубо! – с легким укором произнес худощавый мужчина. – Мы хотим договориться, а не угрожать или давить. Ваших детей и от уважаемой супруги, и от дочери Элигора охраняют самым тщательным образом. Мы даже и без вашего предприятия будем рады такому соседству. Элигор для нас очень много значил…

– Сильно прогорели? – ехидно переспросил Максим.

– Сильно, – ответил незнакомец после минутного молчания. Причем, что интересно, его глаза стали холодными. Видимо, вопрос ему очень не понравился.

– На что мы можем рассчитывать в плане помощи? – спросила Хель, стараясь увести разговор подальше от щекотливой темы.

– Только на нашу поддержку. Моральную, разумеется.

– Зиккурат[2]?

– Возможно. Но аккуратно. Хотя я бы все одно вам не советовал так выставлять себя на витрину, если не хотите продавать.

– Хорошо, – кивнул Максим, и троица двинулась к совершенно неприметной в общем потоке машине, что стояла на парковке.

Когда они ушли, неприметный мужчина снял очки и вытер лоб носовым платком. Его родное ведомство год назад получило уникальные средства наблюдения, позволяющие определять сверхъестественных существ по их излучениям. Оборотни, вампиры, духи и прочая чертовщина светились по-разному в том простом светофильтре, что стоял в необычных очках, внешне напоминающих солнцезащитные. Он даже привык уже ими пользоваться и не удивляться увиденному, но сегодня ему стало не по себе.

– Замир 12! Прием! – раздался голос дежурного в миниатюрном наушнике.

– Замир-12 на связи, – тихо ответил мужчина.

– Доложить обстановку.

– Два объекта Алеф и один – Тав.

– Ты что несешь?! Перегрелся на солнышке?

– Повторяю, два объекта категории Алеф и один – Тав.

– Запись вел?

– Так точно.

– Приказываю немедленно вернуться в расположение части.

– Вас понял. Выполняю, – ответил мужчина, и в наушнике снова установилась тишина. Ехать в головной офис не хотелось. Слишком сильны были пережитые впечатления. Два Бога и один Высший демон. Ни тех, ни других он еще никогда не встречал, да и от коллег не слышал. А тут такое столпотворение. В общем, чуть-чуть поколебавшись, мужчина отправился в ближайший бар и заказал себе немного крепкого алкоголя, дабы снять напряжение.

– Молодой человек, – раздался за его спиной вежливый голос, – вы позволите? – Он обернулся и увидел крепкого старика с серыми глазами и густой окладистой бородой.

– Да, пожалуйста, – кивнул мужчина на место рядом с собой, машинально потянувшись к очкам.

– Алеф.

– Что? – удивленно переспросил мужчина.

– Объект категории Алеф, – с озорной улыбкой ответил старик. Сотрудник побледнел, но завершил контроль с помощью светофильтра. – Убедились?

– Д-д-д-а… – с трудом контролируя себя, ответил тот.

– Не пейте эту гадость, – кивнул он на бокал с виски.

– Вы ведь не за этим подошли ко мне, – после минутной паузы спросил мужчина.

– Вы правы, – степенно кивнул старик. – Мой совет для вашего руководства – не лезьте в это дело. Вы вызвали раздражение дамы, а она совсем не почитатель ромашек и чудной радуги. Мой сын контролирует ситуацию. Пока – контролирует. Но вы сами знаете, какими нервными бывают дамы. Тем более ее профиля.

– А что у нее за профиль?

– Вы хотите слишком много знать, – хитро подмигнул старик. – Не боитесь?

– Чего уж тут бояться? – пожал плечами сотрудник. – Еще вчера я думал, что самое страшное – слетевший с катушек оборотень, а теперь сижу за барной стойкой с Богом и разговариваю о совершенно немыслимых вещах.

– Может быть, вы хотите все это забыть и начать жизнь заново без подобных сложностей?

– Кто-то все равно должен делать эту работу.

– Ну как знаете, – равнодушно пожал плечами старик. – Смерть.

– Что смерть?

– Вы хотели узнать ее профиль? Это он. За последние годы девочка, конечно, немного изменилась, но опыт в несколько тысяч лет просто так не отбросишь. – Мужчина поперхнулся и с выпученными глазами посмотрел на старика. – Я потому и говорю – не лезьте в это дело.

– Почему вы нас предупреждаете?

– Если вы зайдете слишком далеко, то вас могут зачистить как опасных свидетелей. И мы не станем препятствовать. А я не хочу терять свои инвестиции. Или вы думаете, что ваша служба была создана и обрела множество необычных артефактов совершенно случайно?

– Но мне не поверят…

– Поверят, – улыбнулся старик и, положив на барную стойку какую-то странную каменную пластинку с непонятными надписями, ушел, не прощаясь. В то время как сотрудник, еще раз промокнув лоб платком, рванул на всех парах в офис, на ходу пытаясь хоть что-то предпринять.

– Я Замир-12. Как слышно? Я Замир-12…

– Что у тебя? – неохотно отозвался голос дежурного через пару минут тишины.

– У нас проблемы… серьезные. Немедленно прекратить прогулку.

– Ты с ума сошел?!

– Повторяю, у нас ОЧЕНЬ серьезные проблемы! Категория А-0! Категория А-0!

Спустя час, возле руин

– Меня беспокоит ненужное внимание к нам со стороны израильских спецслужб, – отметила Хель, шагая по песку. – Они-то нам ничего сделать не смогут. Это понятно. Но если у Ордена тут много ушей и глаз, то вполне смогут допустить совершенно не нужную утечку.

– Мой отец уже занялся этим вопросом. Пусть он вас больше не беспокоит.

– Это было бы неплохо, – кивнула Хель. – Долго еще?

– Так мы пришли, – кивнул он на едва проступающие из-под песка руины. Улыбнулся. И песок расступился, открывая проход в подземелье.

Десять минут пешком, и они остановились возле одной из стен с декоративной аркой весьма внушительных размеров. Худощавый мужчина последовательно прикоснулся к двенадцати специально обозначенным точкам, и стена внутри арки пошла легкими волнами.

– Чтобы не было претензий, хочу предупредить сразу – портал странный, и куда он ведет – неизвестно. Мы отправляли туда разных животных и людей, пытаясь разобраться, но все безрезультатно. Никто так и не вернулся. Вероятно, он односторонний.

– А сами пройти не пытались? – спросила Хель после минутных раздумий.

– Для Богов это недоступно. Он нас не пропускает. Поэтому единственный способ для тебя туда пропасть – воспользоваться брачной связью.

– Но она может и не сработать?

– Может. Точно мы не знаем.

– Активировать портал может только Бог?

– Любой, кто может работать с ци. Для демонов и магов это недоступно.

– Если нам понадобится вновь его активировать, вы поможете?

– Конечно, – кивнул худощавый мужчина. – Мы будем постоянно отслеживать ситуацию с внуками Элигора и вашими детьми, поэтому возле них вы или те, кого вы пришлете, всегда смогут с нами связаться.

– Отлично, – криво улыбнувшись, произнес Максим и шагнул в водянистую субстанцию портала.

Хель практически сразу побледнела.

– Что? – настороженно спросил спутник.

– Брачная связь… – с трудом выдавила она из себя. – Она практически пропала. Нить истончилась до крайности. Я не могу перейти к нему в тот мир. Даже чувствую его едва-едва[3].

– Ожидаемо, – тяжело вздохнул худощавый мужчина, начав дезактивацию портала. – Будем надеяться, что здоровый золотой дракон сможет найти дорогу обратно намного лучше, чем умирающий. Не беспокойтесь, милочка, мы от своих слов не отказываемся. Ставки сделаны. Теперь осталось только ждать, так что идите спокойно в свой домен с чистой совестью.

Часть I. «Приплыли»

Если мир таков, каков он есть, это не значит, что он останется таким навсегда.

Йорлунд Серая Грива, Skyrim

Глава 1

5 января 1229 года. Мир «Сот’ари». Окрестности Вифлеема

Максим решительным шагом вошел в портал и попал в странный небольшой коридор длиной около ста метров, освещенный еле заметный синим мерцанием, подходящим больше для какого-то космического корабля сказочных инопланетян, чем для древнего портала, которому больше двух тысяч лет.

«Удивительно, – подумал он походя, – но негоже задерживаться. Кто знает, что это за конура…»

Новый мир встретил его ярким солнцем и дикой жарой при полном штиле, сильно контрастирующей с легкой прохладой подземелья.

Максим осмотрелся.

Вокруг, как ни странно, была все та же пустыня. Только вот руины, в которые они тогда полезли, были погребены под песком, словно их новый знакомый им не открывал прохода. Но главное – брачная связь с Хель… она, конечно, сохранилась, но была очень слабая. Настолько, что он ее едва чувствовал.

От осознания этого факта Максим как-то рефлекторно поежился. Нет, ему стало не холодно. Просто очень неуютно.

Вдох. Выдох. Вдох.

«Да вроде нормально все… хм… странно».

Максим начал прислушиваться к своему телу, пытаясь понять источник дискомфорта. Минута. Другая. Он хмыкнул. Пожал плечами. Встал. Потянулся. И замер, наконец-то поняв, в чем дело. Мана… она практически не восстанавливалась. А тот едва заметный ручеек, что притекал, был совершенно ничтожен. У юного дракона этот факт вызвал шок, близкий к панике, так как за те годы, что Максим осваивался после перерождения, он настолько привык к магии, что одно только предположение ее отсутствия в будущем вызывало в его сознании бурю эмоций, а в теле чувство, близкое к ломке. Ему вдруг стало так тошно, что он решил уйти из этого мира, отложив свою миссию на некоторое время. Попытался открыть портал на Землю. Не удалось. Словно что-то блокировало его усилия, на ходу выкачивая ману из плетения и развеивая его. Попробовал убежать на Лхасси[4], но результат оказался тот же…

 

Вопль, дикий и страшный, раздался над песками.

«Проклятый мир… – в тихом ужасе подумал он. – Мир-ловушка, из которого демону не убежать».

Впрочем, особенно насладиться жалостью к себе любимому ему не дали: буквально через полчаса после душераздирающего крика Максима из-за ближайшего бархана выехало пять всадников весьма экстравагантного вида.

– Эй! Абдула! Посмотри!

– Что?

– Да вон же!

– Ты уверен, что это он? Не похоже, чтобы человек мог так жутко кричать.

– Ты видишь кого-то еще?

– Он мне не нравится, – пожал плечами один из всадников. – У меня от него мурашки по спине.

– У меня тоже…

– Может быть, поедем отсюда? Скажем, что никого не видели?

– Мы уже приехали, – флегматично отметил Адиль. – Не сворачивать же перед его взором? Стыдно. Да и потом, что мы скажем Мустафе? Что он убежал? Думаете, он не проверит наши слова? А по следам все будет очень хорошо видно.

– И то верно, – сказал Абдула и, поддав коня шпорами, решил поскорее разгадать эту загадку.

Впрочем, остальные от него не отставали. Чувство страха перед незнакомцем будоражило в них беспокойство и злость, заставляя стремиться как можно скорее все завершить.

– Ты кто?! – крикнул предводитель этой пятерки с вызовом, когда приблизился на несколько шагов.

Но незнакомец лишь пожал плечами.

– Может, он немой?

– Откуда ты пришел? – снова спросил Абдула и стал раздражаться, видя, что на его слова совершенно никак не реагируют. – Отвечать! – взревел он и замахнулся плеткой на незнакомца. Но в этот момент ему стало плохо…

Животный ужас охватил Абдулу… но было уже поздно. Стремительно темневший мир улетал от него со скоростью бешеной ласточки. Последнее, что он смог увидеть, перед тем как потерять сознание, – странные вертикальные зрачки чуть улыбнувшегося незнакомца.

«Странные люди», – подумал Максим, рассматривая пять тел, отключенных им от реальности с помощью школы жизни. Экономично и сердито, ведь плетение, слегка прижавшее сонную артерию, не давало мозгу достаточно крови для бодрствования. Можно, конечно, было и убить этих наглецов, что подняли на него руку. Но требовалось пообщаться и понять, где он и что тут вообще происходит. А с некромантией он не был знаком совершенно.

Поэтому, тяжело вздохнув, юный дракон направился к наиболее прилично выглядящему гостю для проведения довольно затратного плетения из школы ментальной магии. Все-таки Максим в этой школе не был даже подмастерьем. Новичок-с, освоивший всего несколько наиболее важных для выживания приемов. Ведь, в сущности, несмотря на все свое могущество в области магии он мог многое только в двух школах: жизни и ритуала.

– Как тебя зовут? – спросил уставший дракон мужчину, после того как отошел от восприятия языка, немного отдохнул и привел в порядок бедолагу, что едва дышал, придушенный его плетениями.

– Абдула… – тихо произнес тот, осматриваясь по сторонам. Его подельники лежали на песке и тихо сопели, словно во сне. Лошади, время от времени фыркая, стояли подле. А незнакомец, с совершенно невозмутимым лицом, сидел перед ним, поджав под себя ноги, и чисто говорил на арабском языке. – Кто ты такой?! Как ты смеешь нападать на воинов Аллаха?!

– Вопросы здесь буду задавать я, – с мягкой улыбкой произнес незнакомец, но это было сказано таким голосом и с таким взглядом, что у Абдулы выступил холодный пот на спине. – Или тебе понравилось, когда я сжимал тебе шею?

– Ты… ты… – начал что-то мямлить он, судорожно пытаясь проглотить ком, вставший колом в его горле.

– Ладно. Удовлетворю твое любопытство. Я дракон. Ты доволен? А… – махнул рукой Максим, поняв, что сделал только хуже. – Значит, так. Или ты отвечаешь на мои вопросы, или я тебя убиваю. Причем долго и мучительно. Ты меня понял?

Ответа не последовало.

Поэтому юный дракон решил снова воспользоваться магией школы жизни для того, чтобы хоть немного восстановить слегка поредевший запас маны. Он повернулся к ближайшему человеку, лежащему без сознания, и начал выпивать его, забирая прану, которая в сложившихся обстоятельствах вполне могла стать источником маны.

Конечно, одного, полностью выпитого человека не хватило даже для сотой доли магического запаса дракона, но хоть какая-то подпитка. Да и демонстрация намерений очень неплохая. Так что, когда через три минуты незадачливый спутник Абдулы превратился в мелкую, серую пыль, предварительно иссохнув до состояния мумии прямо на его глазах, тот был не только бледен, словно арктический снег, но и предельно покладист.

Поговорили. Но новости не порадовали. Совсем.

Оказалось, что на дворе стояло пятое января 1229 года, в переводе с замечательного мусульманского летоисчисления на григорианский календарь. То есть Максим опять вляпался в глухое Средневековье. Причем не просто так, а прямо в эпицентр многолетнего военно-политического конфликта, который в Европе почему-то называли Крестовыми походами.

– Приплыли, – произнес он раздраженно. – Ни технологий, ни магии… ничего. Просто какое-то проклятое место. – Он посмотрел на совершенно не понимающего его даэдрик араба, усмехнулся и буквально под нос продолжил: – Хотя в качестве усыпальницы для древнего дракона лучше места не найти. Даже если он сможет выжить после смертельного ранения, то выбраться отсюда станет для него нетривиальной задачей.

– Что вы говорите, господин? – с некоторым даже подобострастием спросил Абдула, совершенно не понимая язык высших демонов.

– Так ты говоришь, что рядом Вифлеем?

– Да, господин. Совершенно так.

– И какая там стража на воротах? Как мне… – продолжил допрос Максим, стараясь выудить из Абдулы как можно больше полезной информации.

Увлекательный вышел разговор. И долгий. Впрочем, это не спасло незадачливых воинов. Очень уж не хотелось дракону оставлять свидетелей, да и легализоваться опять-таки нужно как-то. Одежда, оружие, деньги, лошади… ничего лучше не придумаешь. Путешественник из Газы – вполне обычное явление. Никто особого внимания и не обратит…

Так что, когда Максим покинул место потасовки, там было чисто и аккуратно все прибрано. Люди и оставленные лошади оказались поглощены и развеяны прахом, а остатки одежды и имущество, неподходящее в качестве трофеев, сожжено. Простенькое плетение школы огня он все-таки смог из себя выжать.

Спустя сутки. Вифлеем

Максим, гордо восседая на лошади и «блистая» тряпьем неудачливых воинов, ехал по городской улице, искоса посматривая по сторонам. Стража, конечно, попыталась придраться к нему, но лишняя монетка и несколько благодарных слов в адрес Аллаха и его благочестивых слуг избавили их от въедливости и подозрительности. Тем более что юный дракон старался выглядеть вполне набожным правоверным. По крайней мере, в разговоре со стражей. Вот что-что, а ходить пешком или ездить на ослике, как это было положено всем неверным, его совсем не прельщало…

Сутки пролетели незаметно. Выбор постоялого двора. Рынок. Осмотр замечательных видов древних глинобитных домиков и бомжеватого вида обывателей на улицах. В общем, насыщенно, но ничего особенно интересного.

Спустя двое суток

– Слушаю тебя, – кивнул худощавый мужчина с пронзительным взглядом, когда к нему подошел с почтением молодой парень.

– Зовут его Максим, по крайней мере, так он представился держателю постоялого двора и нескольким торговцам.

– Крестоносец?

– Нательного креста на нем не было. На нашем языке говорит легко и свободно, не испытывая никаких затруднений. Не крестится. Но молитв Аллаху, как полагается, тоже не возносит.

– То есть?

– Стражники, дежурившие в тот день на воротах, его запомнили и абсолютно уверены в том, что он мусульманин, может быть, из Испании или с Балкан. Причем не простой, а весьма набожный. Однако, кроме этой и еще парочки подобных сценок напоказ, он ни разу не вознес молитв Аллаху. Вообще.

– Думаешь, притворяется?

– Да, уважаемый.

– Хм… это действительно наводит на очень нехорошие мысли.

– И не только это. Я поговорил с Большим Сулейманом, так тот поначалу вообще не хотел о нем говорить. Да еще меня чуть палками не погнал со двора.

– Тот его так сильно запугал?

– Как это ни удивительно, но нет. Это мне его пришлось запугивать, – криво улыбнулся парень. – А вот наш странный гость поступил интересней – он вылечил лежавшего при смерти сына торговца.

– Очень интересно. И как происходило это лечение?

– Максим зашел в комнату, где лежал Ибрагим, и молча постоял рядом с ним. А спустя совсем недолгое время сын Сулеймана вдруг зашевелился и встал, ощупывая себя, не веря свалившемуся на него счастью.

– Что, вот так просто смотрел? Исцелял взглядом?

– Сулейман и Ибрагим клянутся, что да. Из необычных вещей, что они смогли заметить, оказались только глаза – они у Максима на время стали желтыми с вертикальными черными зрачками.

– Как у кошки?

– Примерно. Из-за этого Сулейман сильно испугался, подумав, что связался с дэвом. Пытался откупиться, уговаривая Максима взять деньги. Много денег. Но тот отказывался. Ссылаясь на то, что доброе отношение Сулеймана ему важнее. А вы сами знаете, что быть должником что джина, что ифрита, что дэва – не очень хорошо.

– И что, Сулейман теперь должник Максима?

– Наш Сулейман даже шайтана сможет уговорить и сторговаться! – хохотнул парень. – В общем, сговорились они о том, что торговец честно оценит и приобретет трофеи странного гостя. Ну и в благодарность от себя подарит хорошую одежду и коня.

1Apocalyptica (Апокалиптика) – финская группа, исполняющая металл на виолончелях.
2Зиккурат – стационарный портал между мирами. Более подробно смотри в приложении.
3Подробнее о брачной связи можно прочесть в приложении.
4Лхасси – родной мир жены Максима, Богини Смерти и Возрождения Хель.
Книга из серии:
Пока Земля спит
Беглец
Странный мир
Клятва разведчика
Воин
Сын Галактики
Великая Миссия
Рыцарь Смерти
Убийца
Новая работа
Оператор совковой лопаты
С этой книгой читают:
Вторая жизнь майора
Владимир Сухинин
$ 2,35
$ 2,35
Заблудшая душа. Диверсант
Григорий Шаргородский
$ 2,35
Заблудшая душа. Переселенец
Григорий Шаргородский
$ 2,35
$ 2,35
Заблудшая душа. Демонолог
Григорий Шаргородский
$ 2,35
Землянин
Роман Злотников
$ 2,65
Читай где угодно
и на чем угодно
Как слушать читать электронную книгу на телефоне, планшете
Доступно для чтения
Читайте бесплатные или купленные на ЛитРес книги в мобильном приложении ЛитРес «Читай!»
Откройте «»
и найдите приложение ЛитРес «Читай!»
Установите бесплатное приложение «Читай!» и откройте его
Войдите под своей учетной записью Литрес или Зарегистрируйтесь
или войдите под аккаунтом социальной сети
Забытый пароль можно восстановить
В главном меню в «Мои книги» находятся ваши книги для
чтения
Читайте!
Вы можете читать купленные книги и в других приложениях-читалках
Скачайте с сайта ЛитРес файл купленной книги в формате,
поддерживаемом вашим
приложением.
Обычно это FB2 или EPUB
Загрузите этот файл в свое
устройство и откройте его в
приложении.
Удобные форматы
для скачивания
FB2, EPUB, PDF, TXT Ещё 10
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте 3 книги в корзину:

1.2.