ДобычаТекст

Оценить книгу
4,6
539
Оценить книгу
4,2
738
34
Отзывы
Фрагмент
Отметить прочитанной
630страниц
2012год издания
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Глава 1

Гарантия мира: закопать топор войны вместе с врагом.

Е. Лец

– Бель, подъем!

Я открыла глаза в кромешной тьме. Спать хотелось жутко. Но если Ти не просто будит, а пытается стащить одеяло, в которое я вцепилась, как клещ в собачий хвост, значит, действительно пора вставать. Зевнула. Попыталась в последний раз натянуть подушку на уши…

– Опоздаем в Академию, – произнес над головой голос Ардена.

А вот это уже не шутки.

Задергавшись, как форель на крючке, сама скинула одеяло и спрыгнула на пол. Умыться, одеться, причесаться, собраться… Все же понедельник – день тяжелый, неважно, принцесса ты или нет. А уж после таких выходных…

Пока чистила зубы, вздыхала, вспоминая, как дошла до жизни такой, что третий месяц выспаться не дают…

Началось все десять лет назад, когда мой отец – король Сирил – уехал на войну с орками. Назад он не вернулся. Единственным живым родичем – и при этом весьма предприимчивым и зубастым – оказался сводный дядюшка со стороны мамы. Лорд Гвидо тер Фирданн сумел быстро найти общий язык со всеми заинтересованными лицами и подгрести под себя и опекунство, и регентство. Я была слишком мала, чтобы противиться, а большинство соратников отца пали вместе с ним.

Мне, можно сказать, повезло. В свои семь я была уже достаточно самостоятельной, умела хорошо читать, писать и не боялась толстых книг. Так что когда меня перепоручили леди Фрейм, наказав той обучать принцессу Астер единственно потребным девице благородных кровей навыкам – вышиванию и хорошим манерам, я стала учиться сама. Тайком. Уж как могла.

Потом, когда мне исполнилось тринадцать, и дядюшка Фирданн начал выписывать вокруг вензеля, прикидывая, не пора ли выдать подросшую девицу почти брачного возраста за своего сына Роуэна, в мою жизнь вошел Тиану. Эльф с долей драконьей крови стал моим учителем, наставником в магии, защитником, а позже и первой любовью. Сейчас я уже не могла представить, что когда-то могла жить без Ти, что его не было рядом…

Эльфийский кронпринц Арден – лучший друг и кузен Тиану – появился позже, шагнув однажды в Приемный покой дворца в Ларране во главе присланной из Мириндиэля делегации. Прекрасный, сияющий, холодный, властный, с острым, как бритва, умом и сухим чувством юмора – таким показался Повелитель вначале. Он помогал нам с Тиану всем, чем мог. Стал близким другом, советчиком, учителем. И не только. С давних пор семья Владыки эльфов владела удивительным Даром – способностью превращаться в единорогов. Ар передал мне Дар, и теперь свободолюбивая своенравная белоснежная Элги стала моей неотъемлемой частью.

Но этим дело не ограничилось. Через несколько месяцев стало очевидным, что Арден меня любит. Молча, безнадежно… В принципе, шанс у него был – ибо брачные обычаи древних народов отличаются от человеческих, и ничто не препятствовало тройному союзу. Вот только я, воспитанная в человеческих традициях, никак не была к такому готова. И целый год бегала от среброволосого эльфа, хотя меня саму тоже к нему тянуло. А потом случилось так, что Арден умер, отдал жизнь, чтобы попытаться спасти попавшего под взгляд василиска Тиану. Нам с Шоном – магом и приятелем Ти – чудом удалось вытащить с того света обоих.

Прошедшая рядом смерть меняет взгляд на мир. То, что казалось незыблемым, рассыпается в прах – правила, нормы, обычаи… и остается лишь действительно важное и настоящее – долг, честь, любовь. Арден присоединился к нам с Ти, а я использовала дарованное мне Матерью Всех Драконов единственное желание, чтобы дать моему второму жениху шанс обрести драконьи крылья и подняться со мной и Тиану в небо.

Во мне самой драконья кровь текла от рождения. И это накладывало определенные обязательства. До созревания, когда внутри появляется и начинает расти источник магии, юный дракон ничем не отличается от обычного человека. После этого постепенно развивается вторая часть личности – могучая, крылатая, бессмертная. Процесс занимает годы. Главная трудность состоит в том, что юнцам и юницам драконьей крови, желающим обрести крылья, приходится хранить целомудрие, иначе изменится энергетика организма, источник перестанет расти, а дракон погибнет, не родившись. Ранние браки – не для драконов.

А наше трио по странностям переплюнуло все вообразимое. Штормовой Ветер – дракон Тиану – встал на крыло несколько лет назад. Моя алая Наргиэль поднялась в небо этой осенью. Но теперь мы втроем, продолжая соблюдать целибат, пестовали дракона Ардена. Женихи косились на меня и скрежетали зубами. Зато Шона сложившаяся ситуация искренне забавляла. Встрепанный гений от магии с интересом изучал феномен нашей троицы. Сама я, пока не знавшая плотских радостей, тоже не особо страдала, да и некогда было рефлексировать. За последний год прежде относительно размеренная жизнь превратилась в сумасшедший дом.

Началось с того, что, выкраивая время на учебу с Тиану, я стала подменять себя фантомом, который безропотно вышивал под присмотром леди Фрейм или, приятно улыбаясь, часами выстаивал на примерках у портних. Потом выяснилось, что иногда нужно изрекать нечто осмысленное, и тогда Повелитель припахал к делу двух своих юных родичей – эльфийских недорослей Эриса и Эмита, пригрозив ссылкой к гномам, если те расхулиганятся и сорвут задание. В итоге, когда дядя Регент сослал своенравную племянницу в монастырь Святой Цецилии – воспитывать кротость и добронравие, вместо принцессы с камеристкой туда отбыли Эмит и Эрис под мороками. А мы с Тиану поскакали из Ларрана совсем в другую сторону – искать место Силы драконов, сакральное озеро Полумесяца.

Ездили мы почти полгода. Вот только бывает так, что когда ищешь что-то одно, находишь ворох совсем другого. Я кроме скачка силы и иммунитета к приворотным зельям и ядам приобрела второго жениха. Обнаружила, что в Империи зреет заговор. Некий черный маг заключил союз с орками и метил на имперский трон. И рядом с жутью, которую творил этот тип, все каверзы дяди Фирданна казались милыми детскими шалостями. И, наконец, выяснилось, что после того как Ар приобрел драконью магию, наша троица стала подходить под невразумительное древнее пророчество о том, что «когда три дракона и три единорога сольются в одно целое, вновь поднимется над горизонтом звезда древних народов и убывающая магия наполнит мир». Что сие значит, не понимал из нас никто, поэтому мы просто пожали плечами и вернулись к текущим делам.

Закончилось наше паломничество в августе, как раз накануне вступительных экзаменов в галарэнскую магическую Академию. В Галарэн же вели следы нашего врага. Подумав, я решила совместить приятное с полезным и под именем эльфийки Силвернаринель эрд Неллао поступила в Красную башню Шарр’риот. Арден пошел учиться вместе со мной, и сейчас нас ждала первая в жизни сессия.

Так что теперь мы метались между Ларраном и Галарэном, а по дворцу, мороча голову дяде, гуляли четыре принцессы – я сама, фантом, Эмит, а то и Тиану под мороком. Голова шла кругом не только у лорда Фирданна.

И, наконец, вчера, потратив очередные выходные и опять не выспавшись, мы сделали большое дело, к которому готовились целых восемь месяцев – вырезали под корень третировавшую Империю гильдию убийц-полуорков, служившую некроманту. А сегодня нас с Аром ждали контрольная по физике и зачет по атакующей магии в Белой башне.

– Бель! Ты что, уснула в ванной?! Выходи, а то ведь и вправду опоздаем…

Похоже, пора бежать. Зато не скучно!

В Белой башне обучалось несколько сотен студентов. Число от курса к курсу колебалось – принимали не фиксированное количество абитуриентов, а всех, у кого были способности. За первые два года примерно треть поступивших отсеивалась, не потянув нагрузку, – Академия держала планку высоко и кому попало дипломы не выдавала. На нашем втором курсе сейчас училось шестьдесят семь человек. На семинарах нас делили на три группы, чтобы каждый студент был на виду у преподавателей. На лекции ходили всей толпой, так что в лицо через пару месяцев занятий все друг друга запомнили.

Зачет по атакующей магии проходил в два этапа. Сначала в каждой из трех групп отбирались пять-шесть сильнейших бойцов. Потом победителей объединяли и устраивали поединки между ними. Пятеро, показавшие лучшие результаты, получали в зачетку высший балл без экзамена. Проигравшие сдавали в общем порядке.

Магические дуэли проводились на всех курсах всех факультетов и регулировались рядом правил и множеством традиций. Правила касались в первую очередь безопасности, и летальных исходов в Академии не случалось уже десятилетия. Еще, согласно правилам, в каждой башне дозволялось использовать только тот вид магии, экзамен по которому студент сдавал в данный момент. Если б я в Белой башне воспользовалась драконьей магией, такое было бы воспринято как жульничество. И следили за этим строго. Вот позже, на старших курсах, когда начнутся поединки между студентами разных башен, можно будет применять что угодно – хоть орочью магию, если ее знаешь.

Традиции позволяли поддерживать соревновательный дух без злобы, обид и лишних эмоций.

Так, было не принято дуться на того, кто тебя победил. А еще студент не был обязан объяснять, что и как именно он сделал. Если придумал что-то такое, что поставило противника в тупик, – молодец! А если даже преподаватели чешут затылки, пытаясь понять, что там намагичил талант-самородок, так вовсе здорово! Шон в свое время нетрадиционными подходами довел до родимчика половину профессорского состава… Я не я буду, если не сумею его переплюнуть и не доведу всех!

Поединков как таковых я не боялась – в отличие от сокурсников опыт практического применения боевой магии у меня был. Хихикнула – ага, последний раз не далее как вчера практиковалась. Вот только с этой орочьей суетой подготовиться к зачету заранее я не успела. А Арден прочно вдолбил, что успех любого мероприятия больше чем на половину зиждется именно на превентивной подготовке и планировании. Ничего, полтора часа до начала есть, сейчас скакнем через телепорт домой, там тихо, можно сосредоточиться. Напишу все на бумажке – будет мне планирование…

 

Ар смеющимися глазами смотрел на мой наморщенный лоб и высунутый язык. Я старательно, повторяя, как мантру, «подготовка и планирование», выписывала все известные мне заклинания человеческой магии, прикидывая так и эдак, как бы поинтереснее их скомбинировать. Шикарным выбор было не назвать… Обычно я использовала людское волшебство как соус к другим блюдам – то есть замешивала дикое варево из драконьей магии с хорошей добавкой эльфийской, а человечью добавляла из вредности – чтобы никто моих заклинаний снять не мог.

Итак, я худо-бедно могла повторить средствами людской магии большую часть того, чему Тиану и Ар учили меня по эльфийской: швырялась огнем, молниями, ледышками, тяжелыми предметами. Могла собрать тучку и устроить дождик. Что-нибудь поджечь или заморозить. Наложить иллюзию. Левитировать предметы размером до пары бегемотов. Знала начатки некромантии. И трансмутацию – спирт я могла сварганить почти из чего угодно. Эх, так жаль, что ментальной магии у людей практически нет – вот бы я порезвилась! Но это придется отложить для драконьего экзамена… Зато, если доживу до следующего курса и к тому времени разберусь с телепортацией, это даст такие стратегические возможности…

– Жаль мне тех, кто с тобой встретится… – хмыкнул Ар. – А на вид такая приличная девушка!

– На вид, на вкус, на запах, на кус… – машинально ответила я детской считалочкой.

– На вкус? – Ар придвинулся поближе и прищурил глаза, заинтересованно глядя на мои губы. – Дашь попробовать?

– Не дам! Меня и так сегодня бить будут, так хоть ты не отвлекай!

Ага… а это мысль! Можно не просто атаковать в лоб – чей огненный шар здоровее и круглее, – а использовать отвлекающие маневры. Ар, поняв, что ничего ему вкусить и покусать в данный момент не светит, вздохнул и отодвинулся. Раскрыл талмуд на драконьем «Атакующая магия» и тоже ушел в учебу. Правильно! Пусть читает! А потом все интересное перескажет мне.

Лорд Льютерон наклонил светлую голову и скептически оглядел нашу стоящую на полигоне унылую кривую шеренгу. Хмыкнул. Погладил ежик волос. Покосился на сидящего на заборе с книгой в руках Ара. Хмыкнул еще раз.

– Ну, значит, так. Кто хочет участвовать в боях – шаг вперед. Кто не хочет, пойдет на экзамен в общем порядке в конце декабря.

Шеренга качнулась. Все знали, что покалечиться на учебных поединках не дадут, так почему не рискнуть? Даже если не спихнешь экзамен, то узнаешь что-нибудь новое или повеселишься… Шагнул даже пугливый Харан тер Адур. На месте остались только двое парней, обычно сидевших на занятиях в последнем ряду. Их магия пока была слишком слаба. И не факт, что у них хватит упорства занятиями и медитациями вырастить резерв до нужного для дальнейшего обучения уровня.

Лорд прошел мимо шеренги, вздохнул, глядя на созерцающую облачка в небе меня, и ткнул в четверых пальцем:

– Вы, вы, вы и вы не допущены по результатам контрольных и практических занятий.

Мм-м… осталось шестнадцать человек. Что дальше?

Дальше Льютерон разделил нас пополам. Внутри группы противники определялись по жребию. Три выигрыша – и ты в следующем раунде, два проигрыша – выбыл.

Первые спарринги выглядели не слишком впечатляюще – оппоненты, стоя локтях в сорока друг от друга, кидали друг в друга стандартные огненные шары и ледышки. Кто первый попал – тот и молодец! Скучновато как-то…

Моим первым противником оказался худощавый парень с хитрым прищуром глаз. Брис в отличниках не ходил, но голова у него на плечах имелась. Значит, можно ждать подвоха… Подвоха? Ну, сейчас я ему сама сюрприз устрою!

Льютерон махнул рукой, мол, можно начинать. Угу! Собираю на площадке позади Бриса из воздуха аккуратную лужу, быстренько морожу. Пускаю отвлекающий огненный шар и, сразу за ним, чуть по другой траектории, воздушный кулак. Мой хиловатый, неспешный, плюющийся искрами сгусток пламени вызвал смех Бриса – сам он почти закончил создавать самонаводящийся снаряд в несколько раз большей мощности. А вот запустить не успел, получив воздушный удар в живот. От толчка сделал шаг назад, поскользнулся на устроенном мной катке и сел на задницу. Брисов шар с пшиком исчез, опалив напоследок челку творца.

Я вопросительно посмотрела на лорда Льютерона – ну как? Тот кивнул. Помахав рукой отряхивающемуся Брису, пошла на травку, к забору. Ой! А кто это там сидит рядом с Аром и уже уминает мой бутерброд? Здравствуй, Шао! Давно не виделись…

«Ар! Переставь сумку на другую сторону, а то он сейчас нас без обеда оставит!»

И вслух:

– Привет, Шао! Хорошо провел выходной?

– Немножко бурно, но понравилось, – улыбнулся бронзовый.

– Новая девушка? – склонила я голову набок.

– Целых два десятка! – хохотнул принц. – А ты тут развлекаешься? Еще никого лично не побила?

– Ну-у, – покосилась я на группу… – принцев тут не видать, а бить кого попало не интересно.

Тему девушек я решила замять.

– Леди Неллао, если вы не забыли, у нас идет занятие! Ваша очередь! – призвал меня к порядку лорд Льютерон.

В общем-то, он прав, что рассердился. Времени не так много, и нечего его терять на болтовню с посторонними. Итак, кто тут у нас на очереди? Красавчик Стик? Сердцеед со смоляными кудрями и голубыми глазами. Смотрит на девушек сверху вниз. Потому что парни по определению сильнее, быстрее, умнее, а также красивее. А что делаем в стенах Академии мы, которые в юбках, совершенно непонятно. Гнать нас всех в шею надо!

И что с ним сотворить? Чем обрадовать? Приготовилась… Льютерон махнул рукой, Стик, заранее припасший молнию, тоже замахнулся… ноги заплелись, и он сел. Молния улетела куда-то в небеса. А Стик, посидевши секунд десять, затянул абсолютно неприличную песню про матроса, находившего радости в каждом порту. Группа нервно заржала, не понимая, что произошло. Что-что? Варим спирт из чего угодно и поставляем прямо в кровь!

Ошарашенный преподаватель уставился на меня. Я кивнула, ага, моих рук дело! Льютерон помотал головой, а потом поинтересовался:

– Леди Неллао, можете привести его в чувство?

– Конечно, – снова кивнула я. Посмотрела на дотягивающего второй куплет, в котором рассказывалось про викингов и мамонтов, Стика. Тот внезапно смолк. Уставился на нас. Побагровел. Я улыбнулась и помахала рукой. Скрежет Стиковых зубов был слышен с другого конца полигона.

Пожав плечами, отправилась к забору. Ага! Ар переставил-таки сумку от дракона подальше, а Шао опять веселится.

– Наринель! Ну, ты сногсшибательна! Не зря я прилетел… Что ты с ним учудила?

– То, чему нас учили на трансмутации, – улыбнулась я. И развернулась к полю. Болтать с Шао было забавно, но важнее посмотреть, как дерутся другие. Угу – продолжают перекидываться всякой гадостью… хотя вот это интересно – русоволосый парень, имени которого я не помнила, сообразил отвлечь внимание противника, запустив несколько иллюзий ледяных бит. Ведь создание морока требует намного меньше сил, чем реального снаряда. А потом стукнул растерявшегося оппонента настоящей ледышкой. И победил!

Третьего соперника я сбила с толку иллюзорным зрелищем его горящих штанов. Наверное, есть инстинкт, заставляющий сбрасывать с максимальной скоростью пылающую одежду… и Лийс стянул портки прежде, чем сообразил, что и зачем он, собственно говоря, делает. Хорошо, парень был в тунике до середины бедер, а то бы вышел конфуз.

Оглянулась – пара кронпринцев на заборе оценила предложенное зрелище и теперь цеплялась за верх ограды, стараясь не потерять равновесие от хохота. Ар уронил свой талмуд и еле успел подхватить его в локте от земли левитацией, после чего парочка развеселилась еще пуще.

Льютерон разрывался между желанием устроить мне выговор и захохотать. Все же чувство юмора победило. Стриженая голова склонилась в поклоне:

– Леди Неллао, вы выходите в следующий тур. И я обязательно приду на это посмотреть. Таких чудес я не видел с тех пор, как у нас учился один ворон…

Я сглотнула смешок. Знал бы Льютерон, кто меня натаскивал!

К концу занятия из каждой восьмерки осталось по три человека. Сердито посматривающий на меня Стик тоже прошел. Интересно, он понял, с чего его потянуло на вокал? Осторожно дравшийся Харан тер Адур также попал в шестерку лучших. Оказалось, сероглазый крепыш ловко насобачился сбивать на подлете чужие подарки. А после двух-трех парированных ударов сам отвечал чем-нибудь потяжелее. Молодец!

Продолжить турнир нам предстояло на последней паре в среду. А пока можно было передохнуть, перекусить – если после Шао хоть что-нибудь уцелело, а потом отправиться на трансмутацию. Может, лорд Рейст как раз подкинет какую-нибудь идейку, которая пригодится через два дня.

* * *

– Я плохо на тебя влияю, – сообщила я Ару, пока тот возился, застегивая крючки на спине моего ларранского платья.

– Аа-а? – растерянно отозвался мой среброволосый жених.

– Ну вот представить не могу, чтобы год назад ты, холодный, чопорный и высокомерный, в сияющей парче, мог хохотать, сидя верхом на заборе.

– Не мог, – согласился Арден. – Повода и причины не было.

Развернул меня лицом к себе, заглянул в глаза и добавил:

– А теперь есть. И это очень хорошо…

Ну, раз хорошо… Закинула руки ему на шею и встала на цыпочки, чтобы дотянуться до губ. Ар наклонился навстречу, одновременно притягивая меня к себе и приподнимая. Когда мы оторвались друг от друга минут через пять, крючки почему-то оказались снова расстегнутыми. Эльф чуть виновато пожал плечами, но изумрудные глаза сияли. А потом сообщил:

– Со штанами ты сегодня отожгла!

Я хихикнула. Потом посерьезнела:

– Чуть-чуть беспокоюсь о среде. Если нас останется два десятка, будет пять или шесть дуэлей. Надо что-нибудь изобрести этакое… И пора подумать над стратегией поединков в Шарр’риот. Как думаешь, вряд ли на втором курсе у многих хорошие ментальные щиты? Если поиграться ментальной магией? На старших курсах такой возможности уже не представится.

– Можно, – кивнул Ар.

Мы не спешили возвращаться в Ларран. К ужину успеем, а больше торопиться было некуда – Шон и Ти с утра пораньше ушли в телепорт на юго-восток, чтобы, наконец, долететь до этого тролльего Кердыка. Ти клацнул зубами, когда, поцеловав его напоследок, я пообещала по окончании миссии имперским указом за подписью принцессы присвоить ему звание почетного кердыковца.

Интересно, а как там по Ларрану гуляют наши драконицы? Что-то мне подсказывало, что мы о них еще услышим…

Сегодняшний день в Академии как-то отодвинул, затянул туманом воспоминания о вчерашнем. Неужели только сутки назад мы бродили по огромному запутанному замку, нашпигованному ловушками, мчались верхом на драконах при свете звезд над черной спящей землей, колдовали на пределе сил и уничтожили маленькую вражескую армию, действовавшую на территории моей страны? Невероятно! А теперь как ни в чем не бывало снова сидим над тетрадками, запивая порции формул душистой тайрой…

Почувствовав, о чем я думаю, Ар поднял глаза от конспекта по органической химии. Когда мы были вместе, я часто специально убирала ментальные щиты – прятать мне было нечего, а эльфу нравилось заглядывать ко мне в голову и то смеяться над новыми приколами, то радоваться тому, что я его люблю.

– Да, Бель, гильдии убийц в Империи конец. Я уже запустил план по распространению слухов о заказчиках убийств. Уж гильдии и наши разведчики постараются. А отец передает тебе привет и говорит, что наш старичок тер Мазерс поет, как птичка весной. Кстати, Мазерс и в самом деле его имя – одно из примерно двадцати. Какое – настоящее, он уже и сам не знает. Есть только одна сложность, – Арден вздохнул. – Я рассчитывал, что мы получим ключ к личности некроманта. Но он снова держался в тени – высокая фигура в рясе с надвинутым на лицо капюшоном. Стало понятно только одно – маг не блондин. Один раз Фейхел специально уронил на пол кинжал и сумел незаметно заглянуть под капюшон так, чтобы заметить темную щетину на подбородке.

Я вздохнула. Ясно. Высокий неблондин, учившийся в Белой башне. А-а-а, еще, если бреется, значит, не носит бороду. Имеет частицу драконьей крови, но, скорее всего, ее прячет. По таким приметам долго искать можно…

* * *

За ужином я решила не наедаться – сегодня еще вечеринка у дракониц, там и оттянусь. Так что сейчас можно изобразить живые мощи с синяками под глазами и пауком на груди. Платьице к столу выбрала в тон синякам, с глухим воротом под горло. Волосы зализала так, что кожа на лбу натянулась, и брови задрались к вискам. Выглядело страшноватенько по любым меркам. Покрутилась перед зеркалом, сделав шею тоньше, а щеки более впалыми.

 

Когда костлявая страхидла, именуемая принцессой Астер тер Калариан, вплыла в трапезную, уже сидевший на своем месте лорд Фирданн сглотнул и отвернулся. Брови Шао взлетели к волосам, став похожими на мои.

Я уловила его ментальное ржанье: «Астер, ты себя превзошла!»

Ответила: «Старалась! Кстати, кто тут мне василиска на платье обещал?»

«Ну да, только его тебе для счастья и не хватает. Его и пары крокодилов…»

«Можешь еще и крокодилов? Ловлю на слове!»

Ментальный образ прикушенного драконьего языка чуть не заставил меня захихикать. Сохранив постную мину на лице, села за стол. Отклонила предложенное блюдо с жарким из оленины, утянула к себе на тарелку одинокий стебель сельдерея и под мрачным взглядом дяди начала тыкать в него вилкой.

С другой стороны стола раздался громкий хохот. Там кузен Ру радовался жизни. Похоже, именно веселящего газа ему раньше и недоставало для счастья. Теперь же у Ру постоянно было хорошее настроение, а все проблемы он отсылал к троллю горбатому. На честолюбивые планы на тему «мой зад на имперском троне» кузен, похоже, тоже махнул рукой и, плюнув на брюзжание лорда Фирданна, снова стал гулять по замку под ручку с молоденьким сержантиком. Ру с другом обнимались и хихикали, а дядя Гвидо рвал в клочья носовые платки и орал на прислугу. Все при деле. Я была очень довольна.

Шао снова поднял на меня взгляд: «Только не ходи так на вечеринку. А то маму испугаешь!»

Пугливая Аршисса? Ага, верю-верю…

«Так и пойду! Тогда у нее и мысли не возникнет, что я для тебя – подходящая партия».

Ага. Заговорила сама. Надо все же показать, что мне это неинтересно.

Шао смутился. Ар перевел внимательный взгляд с него на меня и спросил на закрытой волне:

«Бель! Ты знаешь, что делаешь?»

Не уверена. Но стоит попробовать.

«А я для тебя – подходящая?» – пришла пронизанная интересом мысль от Шаоррана.

«Ты и твои тысяча и одна девушка? Да вы во дворце не поместитесь! – засмеялась я. – Вот нужна тебе тысяча вторая…»

«Ты вторая, кто так говорит…» – задумчиво отреагировал Шао.

«Вот видишь? Не первая и не единственная. И это – ответ. Кстати, а кто первая?»

«Та эльфийка из Академии. Послушай, что она сегодня учудила!» – И Шао стал пересказывать дневные события. Слушать про себя саму было забавно, но слегка неудобно…

«Ар, что скажешь? Я достаточно ясно дала понять, что не отношусь к нему всерьез?»

«Я бы понял. А Шао – не знаю…»

Ну, для непонятливых всегда можно повторить во второй раз.

Все же, собираясь на вечеринку, я переоделась. Статус обязывал. Платье с вырезом-каре было двухслойным – верхний цвета слоновой кости с золотистой вязью почти неразличимых драконьих рун и внутренний – видный в разрезах длинных рукавов и пышной юбки – теплого персиково-кораллового оттенка плотный шелк. Стоячий воротник красиво обрамлял шею, делая осанку и посадку головы еще более гордыми. Кожа, уже почти потерявшая загар, казалась фарфоровой. Каскад локонов и кос, перевитых нитями золотистого жемчуга, падал ниже поясницы. Диадема с таким же, но более крупным жемчугом украшала лоб.

А под платье я надела бриджи – чтобы не сверкать, если вдруг летать придется.

Ар собирался со мной, а Ти и Шон еще не вернулись из славного города Кердыка. Почему-то единственным зданием, которое продавалось на этих задворках Империи, оказался не внушающий доверия верблюжий сарай. Храма, на куполе которого можно было бы разместить портал, в Кердыке тоже не было. Все остальные крыши были плоскими, и по вечерам жители устраивали на них посиделки. Наконец, местность вокруг была гладкой и лысой как колено. Проблема, однако – такая дыра, что телепорт негде поставить!

– Ти, а деревья там есть? Какой-нибудь местный священный дуб? – спросила я, услышав о затруднениях.

– Бель, тут все линялое, пыльное и лысое! – в голосе эльфа звучало отвращение.

– А водоем какой-нибудь?

– Фонтан с золотыми рыбками в саду местного градоначальника. По колено глубиной. Считается большой роскошью по здешним меркам.

– А если поставить портал в воздухе? Если знать точный ориентир места и аккуратно засечь высоту? Мы же летаем, нам все равно? – предложила я.

– Интересно… – протянул Шон. – В воздухе я еще не пробовал…

– Шон! Если это опасно – не надо! Придумаем что-то еще…

– Да то же самое, только с ориентирами сложнее.

– Так купите этот сарай и поставьте портал над крышей! И возвращайтесь к нам!

– Мы уже купили. Все равно больше тут никто ничего не продает. Просто не хотелось ставить внутри – а то прыгнешь и въедешь в верблюда! Эти твари тут всюду! Но если над крышей, это выход. Ага, через полчаса будем! Подождете нас?

Они управились даже чуть быстрее и, смеясь, вывалились из портала. И было чему радоваться: теперь неохваченные города можно было пересчитать по пальцам одной руки. Меньше недели, и успешно завершится еще один наш проект – метания по Империи будут закончены, любая точка окажется не дальше, чем в паре часов драконьего лета.

Чумазый запыленный Ти – с верблюдами он там, что ли, обнимался? – взглянул на меня, протягивающую ему чашку с горячим шоколадом, и смех замер у него на губах.

– Бель! Ты выглядишь восхитительно!

Задумался – и достал прямо из воздуха золотисто-коралловую розу в тон платью:

– Приколи к корсажу!

Боги, как я его люблю! Вот отмоется – поцелую!

Закончился понедельник шахматами с Аршиссой. Я честно предупредила, что шахматист из меня никудышный, и вообще, в последний раз я играла десять лет назад с отцом. Аршиссу это не остановило. То ли она была фанатом интеллектуальных забав, то ли хотела еще раз проверить, чего я стою. Правда, видя мои сомнения, драконица предложила, чтобы кто-нибудь из друзей мне помогал. Похоже, в своем превосходстве над эльфами Властительница не сомневалась.

Спавший до того под потолком невидимый Шон встрепенулся, как рыцарский жеребец при звуке труб герольдов, а Арден с Тиану ментально захохотали. Надеюсь, мы знаем, что делаем…

Еще через полчаса Аршисса озадаченно уставилась на доску. Триумвират Шон и два Мрака оказался непобедимым, а вот драконица, увлекшись перспективными комбинациями, не всегда просчитывала как следует вперед ходы. В результате Аршисса только что потеряла второго единорога. Посмотрела недоумевающе на кружащихся в танце с девушками эльфийских принцев, потом перевела взгляд на меня. Пожалуй, стоит сдать назад, а то потеряю подругу, не успев ее приобрести!

«Шон! Можешь устроить боевую ничью с перевесом в одну пешку?»

«Могу сделать пат, пойдет?»

«А что это?»

«Увидишь. Значит, ходи вон туда драконом…»

Еще через полчаса мы разошлись, очень довольные друг другом.

Вообще-то вечеринка удалась – я натанцевалась, наелась, наболталась и насмеялась, мы согласовали нашу политику в отношении алтарей, орков и ловли некроманта, обсудили дядю Фирданна, ларранские магазины, проблемы роста драконов, последние южные и здешние моды, мужчин в целом и эльфов конкретно и, наконец, мне пообещали поддержку всегда и во всем.

Единственным царапнувшим моментом было, когда Аршисса заговорила о Шаорране.

– Астер, тебе нравится мой сын?

– Он красив, отважен, умен, у него благородное сердце… – начала перечислять я.

– Понятно, – вздохнула Аршисса. – Ты его не любишь. Но тебе же нет еще даже семнадцати и ты растишь дракона?

– Ращу, – улыбнулась я. – А у Шао и без меня столько поклонниц, что он похож на фонарь, вокруг которого летним вечером кружатся бабочки. Зачем ему еще одна?

– Может быть, фонарь ждет, пока на его свет не прилетит сокол? – хитро улыбнулась Властительница.

Угу… пусть ждет, сова ему прилетит! Все вменяемые соколы по ночам спят спокойно!

«Скорее летучая мышь на бабочек», – хихикнул Шон.

Представив счастливое семейное будущее Шао в обществе летучей мыши, я сглотнула смешок. Будут летать крылом к крылу…

Книга из серии:
Тайна
Поиск
Охота
Добыча
С этой книгой читают:
Герцогство на краю
Надежда Кузьмина
$ 1,69
Летящая против ветра
Надежда Кузьмина
$ 1,69
Упасть в небо
Надежда Кузьмина
$ 1,69
Запад и Восток
Надежда Кузьмина
$ 1,95
$ 2,60
Полуночный замок
Наталья Жильцова
$ 2,21
Читай где угодно
и на чем угодно
Как слушать читать электронную книгу на телефоне, планшете
Доступно для чтения
Читайте бесплатные или купленные на ЛитРес книги в мобильном приложении ЛитРес «Читай!»
Откройте «»
и найдите приложение ЛитРес «Читай!»
Установите бесплатное приложение «Читай!» и откройте его
Войдите под своей учетной записью Литрес или Зарегистрируйтесь
или войдите под аккаунтом социальной сети
Забытый пароль можно восстановить
В главном меню в «Мои книги» находятся ваши книги для
чтения
Читайте!
Вы можете читать купленные книги и в других приложениях-читалках
Скачайте с сайта ЛитРес файл купленной книги в формате,
поддерживаемом вашим
приложением.
Обычно это FB2 или EPUB
Загрузите этот файл в свое
устройство и откройте его в
приложении.
Удобные форматы
для скачивания
FB2, EPUB, PDF, TXT Ещё 10
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте 3 книги в корзину:

1.2.