В ловушке двух мировТекст

Оценить книгу
4,5
32
Оценить книгу
3,0
1
3
Отзывы
290страниц
2019год издания
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

«Знакомая история » – подумала я, и хотела было вернуть книгу на место, но что-то не позволило это сделать. Наверно, это называют любопытством. Как оказалось, версия Нижнего мира отличалась шокирующими деталями. По нашим книгам война началась из-за нижнемирцев, жаждущих власти и ставивших себя превыше всех остальных. Они от природы были особенными, ведь их смешанная кровь сделала их уникальными, не похожими на нас, людей. Потому, они восстали против королевской семьи и попытались свергнуть власть, чтобы посадить своего Владыку на трон. Но кто бы мог подумать, что по другой версии война началась из-за недовольства и уничижения нижнемирцев! Наш Король насильно использовал жителей со смешанной кровью как дешевую рабочую силу для воздвижения столицы. Он пресекал всяческие возмущения и не давал свободу, так необходимую каждому. Заранее решалось, какую роль должен выполнять тот или иной житель. Были жесткие рамки, мало отдыха и сна. Народ перестал чувствовать себя живым. Обозленные они восстали против тирана короля и разожгли войну. Так двести лет назад, для прекращения кровопролития с обеих сторон Темный Владыка разделил миры и окружил нерушимым барьером, который поддерживается огромным кристаллом в небе. «Кристалл – это наверно луна?» – история вселяла сомнение. Совсем не хотелось верить в то, что наш нынешний правитель был алчным деспотом, не щадившим свой народ.

Нужно будет обязательно спросить об этом Темного повелителя. Ведь он как никто другой знает правду. Хоть и вряд ли ответит мне без возможности в очередной раз поиздеваться.

Да простит меня повелитель за то, что я решила взять книгу с собой. Вернулась за пушистиком, но на столе его не было. Со стороны что-то промелькнуло, и стопка книг, стоявшая на соседнем столе, с грохотом повалилась на пол. Из горы упавших книг выглянула недовольная мордашка. Я воззрилась на него строгим взглядом, и заклинанием левитации вернула книги на место. Пушистик снова забрался на плечо. Время было к обеду, потому пора возвращаться. Я уже направилась к выходу, когда отдаленно послышался шелест старых страниц. Наверно это в очередной раз упала с места какая-то неровно лежащая книга.

5 глава

Сетия

После обеда я помогала Тамари убираться во дворце. И никакие отговорки не помогли женщине отвергнуть мою помощь. Так прошел остаток дня. Во дворце было откровенно скучно. Ничего не происходило, и нечем было себя занять. Какое-то время я проводила за чтением, и подробнее узнала о здешних обитателях. Оказалось, совсем не многие здесь умеют пользоваться магией. Большинство выполняют роль рабочих и торговцев. Столица никак не контактирует с внешним миром и живет, процветая за счет собственных ресурсов. Никто не сможет ни войти, ни выйти. И если верить книге, то даже портала, через который я изначально должна была сюда попасть, попросту не существует. Неужели директор дал мне фальшивый компас? Тогда как он хотел, чтобы я проникла сюда?

Вопросов становилось все больше. Вот что значит « секретное и невыполнимое задание». Оказывается, мне просто нереально повезло очутиться в Нижнем мире так быстро. Чудом попала, а теперь не знаю, как из него выбраться. Наверняка портал все же существует, просто скрыт от посторонних глаз. Придется как-то не заметно его найти, чтобы если не выбраться, то хотя бы весточку передать. Ведь все, как пить дать, за меня волнуются.

Ветер донес какую-то шумиху. Во дворец пожаловал гость. С каждой ступенькой голоса становились все громче. Взволнованный мужчина просил аудиенции магистра, но Тамари настойчиво объясняла ему, что тот отсутствует и не сможет его принять.

– Что же мне тогда делать? – взмолился он в расстроенных чувствах. – Мое дело не требует отлагательств. Если не правитель, то никто уже мне н не поможет!

Я не могла остаться равнодушной. Вряд ли в его деле требовалась власть правителя. Скорее всего, гостю требовалась магия. А где дела касается магия, там могу справиться и я.

– Может, вы поведаете свою проблему? – Седовласый мужчина пожилых лет недоверчиво смотрел на меня заплывшими глазами, явно прицениваясь. Я тоже осматривала его необычный острый нос и густистые наполовину белые брови.– Если вы расскажете мне, я постараюсь вам помочь. – Возможно, снисходительный тон оказал свое влияние. Он заговорил:

– Мой сын очень плохо себя чувствует, и ведет себя странно.

– Тогда вам нужно обратиться к лекарю! – возмутилась кухарка, и мужчина тут же наградил ее недобрым взглядом.

– Думаете, я не могу отличить сглаз от обычной хвори? – его чувства явно были уязвлены.

Если в беде виновата тьма, медлить было нельзя. Я уверила мужчину в том, что мне срочно надо увидеть его сына, и быстро собралась к отбытию. Попросив держать все втайне от Владыки, если тот нежданно заявится, приняла у кухарки плащ и выскочила на улицу. Возница гостя ждала нас у входа. Выскочив за ворота, я молниеносно забралась внутрь, и мы тронулись.

По пути я рассказала, что являюсь ведьмой, и меня сразу посвятили в детали произошедшего. Мужчина был трактирщиком, которого звали Ёдан Роверд. Жил один с ребенком. Его четырнадцатилетний сын, будучи тихим и стеснительным мальчиком, накинулся и пытался изнасиловать одну из молоденьких официанток. На крики прибежали работники и скрутили мальчишку. Отец в расстроенных чувствах пытался отчитать сына, но тот вел себя странно. Никак не реагировал на ругань, все время зло шипел и скалился. Будто оборотная кровь, что текла в его жилах, вдруг разбудила в нем все звериные инстинкты и затуманила разум.

Мы ехали около получаса. Возница остановился перед небольшим каменным домом, по стенам которого вплоть да самой крыши тянулись длинные сухие лианы. По внешнему виду оно больше напоминало дом ужасов, чем кабак. Но высказывать свои вкусовые предпочтения я не стала. К внешним особенностям населения все еще не привыкла, но как говорится « каким уродился, таким и пригодился ». Тут уж ничего не попишешь.

Судя по количеству посетителей, заведение было довольно популярно. Тут и там за столами все веселились и напивались. Оно и понятно, ведь был поздний вечер. А потому не было ничего удивительного в том, что переполох с сыном мужика никто не заметил.

Трактирщик провел меня на второй этаж, и, приказав официантке принести нам ягодного компоту, открыл передо мной дверь. У стены привязанный к креслу сидел молодой парниша. Голова расслабленно висела вниз, когти воткнуты в подлокотники, плечи напряжены. Казалось, стоит его только развязать, он тут же вгрызется кому-нибудь в шею. Агрессия тяжестью оседала в комнате. Казалось, даже дышать было трудно. Я попросила мужчину постоять в стороне, а сама медленно приблизилась к жертве.

Парень, явно учуяв мой запах, медленно поднял голову и посмотрел на меня красными безумными глазами. В груди засело неприятное царапающее чувство. Он действительно почти обратился. А точнее сказать, полностью обезумел. И это была не его оборотная кровь. Парень совсем слабо был похож на оборотня. На теле почти не было волос. Видно, он приходился им совсем дальним родственником.

– Он контактировал с кем-то перед тем, как это случилось?

– Наверняка, ведь в нашем заведении по вечерам всегда много посетителей, а если вы имеете в виду кого-то из редких гостей, то был один. Он был тут пару раз.

– Это мужчина? – уточнила я, пока осматривала запястье мальчика. Отметины на нем были явно не механического характера.

– Сложно сказать. Посетитель был укутан в черный плащ. Да и нам особого дела нет, главное чтоб за выпивку платили. Хотя, погодите… – мужчина открыл дверь и громко рыкнул. – Живо Зару ко мне!

Не прошло и минуты, как на входе появилась светленькая миловидная девушка с белоснежной кожей и голубыми как небо, глазами. В ней ощущался дикий страх. Бедняга при виде мальчика вжалась в стену.

– Не трясись ты так. Никто тебя не тронет. Лучше вспомни недавнего посетителя. В черном плаще, лица которого не было видно. Ты можешь сказать, мужчина это был или женщина?

Девушка продолжала испуганно таращиться на юношу. А от слов трактирщика, так вообще слилась с интерьером.

– Успокойся. – Осветила я ее своей улыбкой. – Ты мне очень поможешь, если постараешься вспомнить того человека в черном.

– Да в этой пустой голове кроме мужиков ничего нет. – Буркнул тот и смерил бедолагу неодобрительным взглядом.

Нет, так не пойдет. Если он и дальше будет вставлять свои пять копеек, мне не удастся во всем разобраться. Я настойчиво попросила мужчину подождать за дверью, а девушку проводила в другой конец комнаты и попросила сесть на диван. Та все еще нервничала и бросала косые взгляды на таращившегося на нас мальчонку, но заметно старалась взять себя в руки.

– Думаю, это была женщина. Она купила у нас несколько бутылок дорогого вина, и плату отдавала мне. Тогда-то я приметила красивое колечко. Черная змеиная голова с рубиновыми глазами. Уж поверьте, взгляд у меня на такое наточен. Не первый год у господина Ёдана работаю. Тут разные люди приходят, и диковинки тоже у них разные. И это я вам не про « это самое » говорю… Ну, вы понимаете… Начальник не правду говорит, я не со всеми ложе делю.

Да, девицу это волновало явно больше меня. У меня как-то в привычке не было лезть в чужие отношения и дела. Пусть спят с кем хотят, это же их жизнь. Хотя да, было бы плохо, если бы с этим мальчиком зашло все далеко. Он явно был одержим.

– Скажи, она тебе только плату отдала, и сразу ушла? Ничего больше не припоминаешь? Может что-то странное.

– Ну… – официантка явно что-то скрывала. Но я чувствовала, что одержимость мальчика не связана с проклятьем. На нем нет следов порчи. Лишь метка на запястье, которая подтверждает его как носителя проклятой вещи. Но я же не могла раздеть парня до трусов, в надежде, что получится убрать артефакт. К тому же вещица может быть уже не на нем, и было важным как можно скорее ее отыскать. – … не думаю, что было что-то еще. Она не была многословна. Просто покупает напитки и уходит.

 

Тут за спиной раздался жуткий рык. Парень вскочил, перевернулся в кресле навзничь и задергался в конвульсиях. Тьма вокруг сгустилась и продолжала разрастаться, заполоняя комнату. Девушка в ужасе вскочила на диван и закричала. Еще когда за трактирщиком захлопнулась дверь, я заперла ее печатью, чтобы любопытные зеваки не только не могли подслушать наш разговор, но и проникнуть внутрь. Так что крик никто кроме нас не слышал. Барьер также не позволит тьме вырваться на свободу.

– Зара, закрой глаза и не открывай, пока не разрешу. – Прокричала я напуганной официантке, которая уже читала седьмую по счету молитву, которая, прошу заметить, не несла в себе никакой силы. Выставив руки вперед, я принялась произносить защитное заклинание. Перед нами возник еще один барьер. Он защитит беднягу на какое-то время. Мне же предстояло выйти из него и привести мальчишку в чувства. Одержимой тьмой он вот-вот отдаст Бездне душу. И я не могла позволить этому произойти в своем присутствии. Юноша извивался и корчился в муках. При помощи левитации кресло вернулось в прежнее положение. Моя ладонь закрыла его глаза. Рука будто опиралась на глыбу льда, настолько тот был холодным. Время было на исходе. Кажется, его отец обратился к нам далеко не сразу, видимо выжидал и пытался справиться со всем сам. А потому тьма успела добраться до его души. Я закатала рукав его рубашки и ногтями с усилием прошла по его руке. Черную метку окропила кровь. Капли, вобравшие в себя проклятье, обратились в насыщенный алый шпинель. Только когда шумиха стихла, я заметила блеск в маленьком кармашке его рубахи. В ней была черная дорогая пуговица с серебряным гравированным узором. Явно женская. Вот и ответ.

Когда все закончилось, я впустила трактирщика в комнату, и попросила запуганную Зару принести мне таз чистой теплой воды. Та долго не мешкала и поторопилась скрыться за дверь, при этом хорошенько хлопнув. Видно бедняга трясущимися руками совсем не рассчитывала силу. Главное чтобы всю воду не расплескала по дороге.

– Как мой сын?

– Жить будет. Хотя, скорее всего, частично потеряет память. Во всяком случае, сегодняшний день точно забудет. Помогите переложить его на диван.

Мальчик дышал ровно. Лицо посвежело. Под защитным заклинанием пуговица не приносила совершенно никакого вреда.

– Ой, да не важно, что забудет. Память это не самое главное. Не знаю, что бы делал, потеряй я его. Он ведь у меня один остался. Из родственников больше никого. – мужчина демонстративно развел руками.

Я вкратце поведала ему о том, что же случилось на самом деле. Утаила многое, ему не обязательно знать, что гостья, скорее всего, намерено перед уходом обронила пуговицу. Вряд ли та была рассчитана на мальчика. Наверняка план был на рыбку покрупнее.

В дверь постучали. В комнату вошла другая молоденькая девушка. более спокойная и решительная. Кажется, я была права, решив, что испуганная до смерти жертва не вернется сюда. Ведь именно на нее покусился обезумевший оборотень. Другая же девушка с уверенность прошагала до нас, и протянула таз с водой. Я с благодарностью его приняла и та, без намека поняла, что ей следует удалиться. Вот что значит « воспитание ».

Не зная своего происхождения, я много времени потратила на изучение своего организма, магии и остальных особенностей маленького хрупкого тела. Мои магия и кровь способны очищать тьму. Это один из моих священных тайн. Когда мистер Ёдан отвлекся на сына, я порывом ветра надрезала палец. Капля крови упала в таз и тут же растворилась. Для того, в ком не было магии, даже капля моей крови могла стать ядом. Ведь в ней содержится сила, которую человеческий организм был выдержать не в силах. Однако если разбавить ее в большом количестве воды, она станет крошечной, но действенной для очищения тьмы, которая могла остаться в опустошенном теле. Смоченная тряпка коснулась пораненной руки. Остатков воздействия не было обнаружено. Я облегченно выдохнула и села на край кровати.

– Мистер трактирщик, у меня к вам есть одна просьба. – мужчина внимательно посмотрел на меня. – Все, что сейчас произошло, должно оставаться в тайне.

– Да такое разве ж утаишь?! – всплеснул он руками. – Тут уж к утру весь район будет знать, что сын трактирщика был одержим демонами!

– Нет, вы меня не поняли. О том, что сегодня произошло, вы можете говорить кому и что угодно. Можете сказать, что нападения не было, что мальчик просто потерял сознание и упал на девушку, или придумать еще какую-нибудь сказку, но… Никто не должен знать, что я помогла вам. Понимаете? Даже правитель. – « Особенно правитель », подумала я. «не хватало еще вляпаться больше того, что уже сейчас есть. – Можете считать это платой за помощь.

Мужчина согласился, но все же в награду дал мне с десяток монет. Я отказываться не стала. Деньги мне очень пригодятся.

Господский возничий повез меня в замок. Несколько минут спустя я достала пуговицу, и принялась ее рассматривать, запоминая внешний облик и запах его владельца. Обоняние обострилось, и я почувствовала, как этот запах дорожкой ведет в сторону соседней улицы. Я попросила возницу остановиться, вышла из повозки, и заверив, что мне нужно было совсем в другое место и я уже близко, направилась, ведомая находкой. Аромат духов и тела был определенно женским. Она проходила по улицам недавно, потому запах был все еще резким и ощутимым. Ведь никто не рассчитывал, что тайна обезумевшего мальчика раскроется так быстро. Ну, напились бы мужики, кинулись друг на друга с кулаками, помутузились и разбежались. Даже если бы кто-то помер, все бы списали на пьяную драку, и к утру об этом никто даже не вспомнит. Но под воздействие попал мальчик подросток, чей дух и ум еще не окрепли. Он не смог разобрать вызванные чувства, а потому накинулся на девушку с двусмысленной целью: не то бить, не то насиловать. Это хорошо, что он не вспомнит, а то была б психологическая травма на всю оставшуюся жизнь.

Вокруг, не смотря на свет фонарей и огни в окнах, было темно. Но мне было не страшно. Обостренные чувства заставляли ощущать даже самые маленькие изменения в пространстве. Было тихо. Очень тихо. Лишь изредка где-то раздавались голоса идущих по другой стороне. Дорожка вела к узкому непроглядно-черному проулку. Я сделала несколько шагов вперед и ощутила, как запах стал меняться. К нему подмешивался еще один, неприятный с гнилым душком. Я зажгла огонь, и отпрянула в сторону, чуть не крикнув.

Как и ожидалось, это было мертвое женское тело. И не просто мертвое, а обезображенное. Будто прошло уже много времени, и оно всеми незамеченное предавалось самому себе. Я пригляделась, и сделала еще один шаг, огонь осветил больше пространства, и удивление возросло сильнее. На женщине был черный плащ и кольцо. То самое, что описывала Зара: черная змея с рубиновыми глазами. Осколки от разбитой бутылки хрустели под ногами. Пока я осматривалась вокруг, за спиной послышался шорох. Я обернулась и увидела, как тело пошевелилось.

Тела, пролежавшие несколько часов без упокоения, становятся умертвиями. Не смотря на состояние тела, оно пролежало тут именно те самые два часа, и теперь вставало, издавая невнятное то ли шипение, то ли рычание. Зомби попыталось накинуться на меня, но отлетело от магического щита и впечаталось в стену. Я не пастырь и не обладала навыками упокоения душ, так что оставалось лишь уничтожить тело. Несколько силовых волн обездвижили ее. Я вытянула вперед раскрытую ладонь и резко сжала. Зомби тут же распался на мелкие частички и развеялся в воздухе.

Добираться на своих двоих я сочла полным бредом, бродить по темным улицам и светить ведьмовскими навыками также было не разумно и порталы я открывать не умела. Так что оставалось одно – остаться на ночь в гостинице. А на утро попросить возницу отвезти меня во дворец. К счастью далеко ходить не пришлось и деньги теперь тоже имелись. Правда, валюта была совсем другая и я не знала, как много мне дал трактирщик.

Но как оказалось, он был очень щедр. С одной такой монеты удалось оплатить комнату и ужин. Горячая ванна позволила телу расслабиться, но вот голова от мыслей пустеть не торопилась.

Перед глазами стоял образ умертвия. И не потому, что женщина была безобразной, а потому что она явно не была причастна к инциденту. На ее одежде не было таких же пуговиц, и от тела исходил другой запах. Жертва виделась со своим убийцей после инцидента.

Утро встретило меня теплыми солнечными лучами…. Ага, как же. Мечтать не вредно. Было все так же темно, как в склепе. Когда город начал просыпаться, я на скорую руку привела себя в порядок, вернула владельцу ключ от комнаты и выскочила во двор. Везде горели белые холодные огни. Недалеко от одежного магазинчика стояла повозка. Я прикупила себе пару нарядов и на вознице вернулась во дворец.

С порога меня встретила Тамари, которая места себе не находила. Стала расспрашивать, что да как, но я лишь пожала плечами, мол, к лекарю ребенка везти надо было. Кухарка лишь закивала головой, явно довольная тем, кто была права и утерла нос самодовольному мужлану. Я же подумала, что так будет лучше. Хоть и взяла с нее слово, что правитель ничего не узнает, но никто не знает какими способами сумеет надавить Темный Владыка. Да и надежда была мала, ведь в замке еще много ушей, которых мы не видим, но от которых нам не скрыться. Та же самая Кайсиль с превеликим удовольствием расскажет магистру о моей вылазке, если только узнает. Кстати о ней… не помешало бы заручиться ее поддержкой. В случае чего, хотя бы не станет угрозой для жизни. Хотя все это время ее присутствие не ощущалось. Может быть, она покинула дворец вместе с правителем.

Глава 6

Прошло несколько дней. После того, как мы зажгли факелы повсюду, ориентироваться во дворце стало гораздо легче. Удалось запомнить почти все коридоры на втором этаже, на котором была моя гостевая комната, и кухня, где я с удовольствием помогала кухарке готовить еду. Та поначалу возмущенно отнекивалась, но все же согласилась, как видно, ни капли не жалея.

Меня все время удивляло, почему она днями проводит у плиты и наготавливает много еды, ведь правителя не было уже третьи сутки, а нам двоим хватило бы и пары блюд, разогретые по необходимости. Но мне доступно объяснили, что слуги, скрытые мраком, тоже живые и им, как и нам требуется простая человеческая подпитка – еда. Женщина три раза в день накрывает в зале четыре больших длинных стола, за которым то и дело сама по себе пропадает еда. Один раз мне приходилось это видеть. И признаться честно, в этом зрелище я нашла мало приятного.

По освещенному коридору я возвращалась из библиотеки, после того как вернула очередную прочитанную книгу, когда из кабинета магистра с полным подносом еды вышла Тамари. Та тяжело вздохнула и заметила меня.

– Что-то случилось?

– Правитель вернулся в плохом настроении, отказался от еды и просил его не беспокоить. – скептический взгляд прошелся по горячим булочкам, от которых воздух наполнялся приятным сладким ароматом. – Видно что-то в его делах не ладится. – раздался еще один тяжелый вздох.

– А мне казалось, он всегда такой хмурый.

Мы шли по коридору, направляясь в кухню. Булочки было жаль, а потому единогласно было решено налить чай и порадовать себя ароматной выпечкой. Тамари по ее словам, за фигурой следить было уже поздно, а я о ней и вовсе беспокоиться не думала. В случае чего, состряпаю себе какое-нибудь зелье «похудайку», а вообще я себе и толстая нравиться буду.

– На его плечи легла огромная ноша, которую он должен нести. В моих глазах он все тот же молодой юноша с резвым и бойким характером. – начала женщина, явно желавшая излить душу.

– О да, характер у него точно есть. – «Я бы сказала, в избытке». – сладость травяного чая наполняла рот.

Та тихо просмеялась:

– Вы заметили? Обычно он сдержан, но признаться честно, недавно я слышала, как вы пререкались в кабинете. Было большой неожиданностью видеть его таким растерянным.

«Разве магистр был тогда растерян? Мне казалось, он хотел меня живьем съесть. И ведь не подавился бы, гаденыш!».

Я скептически оглядела собеседницу, а та словно не замечая моего взгляда, продолжила:

– Еще ни разу я не видела, как он в простом разговоре повышает голос на девушку.

– Что же в этом хорошего? – пробурчала я в кружку, явно раздосадованная ее сомнительной радостью.

– Угнетение народа, предательство, давняя война… Думаю, это оставило шрам на его сердце. Даже леди Сицилия не смогла затронуть его сердце. А это очень упорная дама, хочу вам сказать!

Женщина будто не замечала, что обмолвилась о любовнице правителя. Почему-то я сразу поняла, что это было именно так. Но меня это не волновало в отличие от следующих услышанных слов:

– Может быть, вам удастся совершить небывалое чудо… – мечтательно прошептала она, чем вызвала во мне всплеск негодования.

– Я ничего подобного сделать не смогу и не собираюсь! – четко отрезала я, и впилась зубами в очередную булку. – Мне в будущем нормально будет одной, толстой и с пятьюдесятью котиками.

 

В ответ мне лишь посмеялись и задали вопрос:

– Вы не хотите попытаться или насколько уверены, что у вас ничего не получится? – этот голос звучал лукаво, и в чуть морщинистых глазах поблескивал азарт.

– И то, и другое. И если хотите, я могу вам это доказать! Вы говорите, что Темный Владыка подпускает меня ближе, чем все остальные. – я достала из шкафчика тарелку, водрузила на нее несколько булок и налила все еще горячий чай. – Тогда следуя вашим словам, я смогу сделать то, что не смогли вы.

– Собираетесь принести ему ужин? – лукавая авантюристка продолжала пристально смотреть на меня.

– После того как он откажется принять принесенную мной еду, я докажу вам, что у него нет ко мне никакого доверия, и что ваш Правитель – вредный мальчишка, для которого я стою ниже кого бы то ни было!

По пути, уверенная в своей правоте, я уже предвкушала его категорический отказ. Однако, даже так, посчитала бы себя последней тварью, если не сделала все, чтобы честно доказать свою правоту. А именно – любыми силами попытаться его накормить, и тогда со спокойной совестью вернуться на кухню и развести руками, мол «ничего не вышло, сделала все, что могла». Ибо привыкла в любой ситуации делать все от меня зависящее.

Уже у двери я остановилась и отчего-то замялась на пороге. Слова кухарки заставили меня немного нервничать, но это ни за что не заставит отступиться. Несколько уверенных стуков и моя маленькая фигурка плавно вплыла в комнату.

Снова мрак. В уже знакомом мне кабинете, в кресле хлеща алкоголь из бутылки, сидел правитель.

– Раз пьете, то хотя бы закусывали что ли. – недовольно поморщив нос, я поставила поднос на стол. Кажется, чай ему не понадобится. – Сколько вы выпили? Много алкоголя вредит здоровью, вы ведь знаете.

В воздухе витал алкогольный смрад. Запах был очень сильным и едким. Благо, что я не использовала магию для обострения чувств. Иначе наверняка бы ухнулась в обморок. Зато магия пошла на более полезное дело. Пара взмахов кистью руки, и весь алкогольный амбре уменьшился до размера маленькой тучки, а после и вовсе исчез.

– Уходи. – сказал тот вместо ответа, и вновь приложился к горлышку.

Недовольная таким раскладом, я спустила с пальца искринку, и бутылка тот час же переместилась мне в руку.

– Я уйду когда вы поедите. – голос был четким и ровным, как если бы мать отчитывала свое дитя.

Магистр хмыкнул. Нет, его ничего не забавляло. В этом смешке чувствовалось явное раздражение. А затем медленно встал, подошел ко мне, и я ощутила, как по телу пробежало стадо мурашек. Отнюдь не самое приятное чувство. Меня будто окатили ушатом ледяной воды. Посмотрели не просто сверху вниз, а так, словно я была ниже всего в этом мире. Тамари не была права. Так же как и я. Магистр смотрел на меня даже ниже, чем я предполагала. Он выхватил из моих рук бутылку и собирался вернуться в кресло, когда я ловким движением одной рукой ухватила его сзади за талию, а другой попыталась отобрать у него бутылку.

– Что ты делаешь? – возмутился недовольный голос с легкой, едва уловимой хрипотцой.

– Перестаньте. – только и смогла вымолвить я, оставив попытки вырвать бутылку и просто застыв за его спиной, продолжала удерживать руку на рельефном торсе.

В тишине снова раздался нервный смешок:

– Разве не я должен был это сказать? – Он слегка отстранился и медленно повернулся ко мне. Мой взволнованный взгляд встретился с его серьезным. – Чего ты добиваешься? – тихо спросил он.

Я стояла и смотрела на него, не в силах вымолвить ни слова. Вечно бойкая и уверенная я против собственной воли робела перед ним. Слабый запах спиртного и аромат парфюма действовал на меня странно. Меня, семнадцатилетнюю девчонку, интересовавшуюся учебой больше чем парнями или модными побрякушками, непреодолимо тянуло к этому мужчине, и кажется, я не могла больше это отрицать. Пусть это не любовь и не страсть, пусть мы вечно ругаемся и не можем найти общий язык, но этот взрослый мужчина привлекал меня. И видеть, как он опускает руки, напиваясь в углу своего мрачного кабинета, было неприятно. А раз неприятно, значит нужно что-то делать.

– Я добиваюсь вашего сытого желудка и ясного ума. – отрапортовала я, и сделав шаг назад, пододвинула в его сторону тарелку. – Разве в первую очередь правитель не должен заботиться о себе, чтобы потом суметь позаботиться о подданных? Что будет с вашим миром, если Его Темнейшество сляжет с язвой желудка или алкогольным отравлением?

– Если надо, лекари меня и с того света достанут. – фыркнул магистр задумчиво посматривая на бутылку.

Я же подошла, и отобрала страдалицу, поставив ее на другой конец стола, а вот тарелку с булками пододвинула ближе:

– Давайте не будем утруждать лекарей. Думаю, у них и без вас работы хватает. Лучше вот, скушайте булочки. Ароматные, но уже не горячие. Больно долго вас ждали.

Магистр перевел взгляд на тарелку и слегка наморщился.

– Не стоит так бояться, я их не отравила. Честное ведьмовское! – в мирном жесте подняла руки. Думаю, со стороны это выглядело как издевка. – Но ежели не верите, могу попробовать кусочек, правда тогда вы точно есть не будете, ссылаясь на микробы, которые, кстати, сразу вас заверю, совершенно безобидны. Они мирные и на их счету не числится убийств.

Магистр стремительно приблизился, заставляя меня вжаться в стол и опереться на него руками. Страдальческая бутылка не выдержала вибрации и со звоном упала на пол. Дурманящий запах начал разрастаться по кабинету. Владыка легким властным движением приподнял мой подбородок:

– Может, проверим, не убьют ли тебя мои микробы? – с колкой шутливостью спросил он и с нажимом впился в мои губы.

Я попыталась отстраниться и возразить, но стоило только приоткрыть рот, как влажный язык проник внутрь и по-хозяйски заскользил по моему. Горячий поцелуй был с терпким вкусом алкоголя. Настойчивые действия сильного мужчины не позволяли вырваться, и с каждой секундой отстраниться хотелось все меньше и меньше. Внизу живота разрастался огонь. Раз уж я попала в сети, то не хотела проиграть, хотя мои неумелые попытки ответить на поцелуй, были сравнимы с первыми шагами ребенка. Первый опыт и первый мужчина.

Когда жадные губы спустились ниже и обожгли мою шею, я вздрогнула и отстранилась. На лице повелителя играла хищная улыбка:

– Серая мышка такая неопытная. – из владыки снова полился ручей колкостей. – Но думаю, этого хватило, чтобы доказать, что опасно подходить так близко к хищному зверю. Уверяю, я не травоядный. – приблизился к моему уху и шепнул. – И после еще парочки бокалов я смогу продолжить даже не смотря на твои косички и очки.

Он прямо таки говорил « Ты мне противна, но бухому в стельку мне будет наплевать».

Под силой момента его хватка ослабла и, всунув булку в его приоткрытый язвенный рот, я побежала к двери:

– Я их отравила. Съешьте и помрите! – зло буркнула я и вылетела из комнаты.

Правитель Нижнего мира.

Что же я творю? Даже при том, что собрание не принесло никаких плодов, появилось несколько новых жертв и вообще, все было хуже некуда, я старался оградить себя ото всех и провести этот вечер в компании вина и собственных мыслей. Тамари явно поняла, что мне не нужна компания, но все равно позволила этой ведьме прийти ко мне. А может, сама ее и подослала. Черт! Черт! Как же было мерзко на душе. Слова этого ребенка выводили из себя. Она так свободно вела себя рядом со мной, так колко отвечала, что я невольно забылся. В пылу пререканий так близко к ней, ее запах сводил с ума. Еще с первой нашей встречи в ней не было ничего, что привлекло бы меня внешне, я не думал о ней, она не поглощала мои мысли, когда не была рядом. Но стоило побыть вдали от нее, и снова оказаться так близко, как что-то внутри щелкнуло.

Читай где угодно
и на чем угодно
Как слушать читать электронную книгу на телефоне, планшете
Доступно для чтения
Читайте бесплатные или купленные на ЛитРес книги в мобильном приложении ЛитРес «Читай!»
Откройте «»
и найдите приложение ЛитРес «Читай!»
Установите бесплатное приложение «Читай!» и откройте его
Войдите под своей учетной записью Литрес или Зарегистрируйтесь
или войдите под аккаунтом социальной сети
Забытый пароль можно восстановить
В главном меню в «Мои книги» находятся ваши книги для
чтения
Читайте!
Вы можете читать купленные книги и в других приложениях-читалках
Скачайте с сайта ЛитРес файл купленной книги в формате,
поддерживаемом вашим
приложением.
Обычно это FB2 или EPUB
Загрузите этот файл в свое
устройство и откройте его в
приложении.
Удобные форматы
для скачивания
FB2, EPUB, PDF, TXT Ещё 10
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте 3 книги в корзину:

1.2.