В ловушке двух мировТекст

Оценить книгу
4,7
68
Оценить книгу
3,5
2
6
Отзывы
Отметить прочитанной
290страниц
2019год издания
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Я не успела договорить, потому что в этот самый момент меня обняли сильные руки, притянули к себе и оставили между нашими лицами лишь считанные сантиметры. Мое тело выгнулось непроизвольно. Наступила тишина, а затем магистр заговорил:

– Сейчас не я должен тебе что-то объяснять, а ты мне. Отвечай, что ты делала в подвале и как давно знаешь о его расположении?! – голос был ребристым и злым.

Мне могли свернуть шею прямо на месте, но я не думала поддаваться. В случае чего, не стану так просто сдаваться и использую магию. Тогда-то уж посмотрим кто кого. Но лучшим выходом было все же успокоиться. Будь я сексапильной красоткой, то смогла бы сыграть в дурочку и отвлечь его своими прелестями, но на них у меня не было ни малейшего намека. Я в очередной раз стояла придавленная к стене не в силах пошевелиться под гнетом нависшего надо мной тела.

–Давайте мирно поговорим.

– Мы говорим. Я слушаю, ты вещаешь.

Мне пришлось кратко ответить на его вопросы, но теперь не было никакого желания поддерживать разговор. Он слышал лишь самого себя, и его совершенно не волновало, как на мне отражаются его решения. Все законы правителя априори являются верными.

–Так ты говоришь, что у тебя есть какие-то мысли?

– Неужели вас волнует мое мнение? Я думала, Его Темнейшество слышит только самого себя.

– Не язви. Не помешало бы проверить все версии, даже самые бредовые.

– Не такая уж она и бредовая. Я голодная, и пока не поем, у меня не будет не только настроения с вами разговаривать, но и вообще о чем-то думать.

Магистр молча открыл портал и в издевательской манере предложил мне войти.

Я думала, что мы переместимся в дворцовую кухню, но была удивлена, когда передо мной пронесся официант с подносом в руках. Повелитель притянул меня за талию, и мы избежали столкновения. Он перенес нас в какой-то ресторан, и судя по разодетым вычурным посетителям, не в самый дешевый. Я окинула свое платье мрачным взглядом, которое явно не годилось для такого шикарно места, и вопросительно посмотрела на правителя. Тот даже внимания не обратил, уже перекидываясь словами с менеджером заведения, который повел нас в закрытые комнаты, где ширма скрывала наши персоны от лишних глаз. Из груди вырвался облегченный вздох, когда посторонние нас покинули.

– Что-то не так, мисс ведьма? Разве вы не хотели поужинать?

Ситуация его откровенно забавляла.

– Если бы вы потрудились сказать мне, куда мы направляемся, я бы надела что-то больше подходящее.

– Не переживай, надень ты хоть наряд их чистого золота, лучше не станет. – специально или нет, но такие слова сильно задевали. Я предпочла отстраниться.

– Не стоило мне напоминать, что я не в вашем вкусе и что вы считаете меня полной уродиной. – укорила я, и даже слушать не стала, когда он попытался как-то оправдаться. Теперь это было не важно. Невозможно винить кого-то за то, что он ищет себе спутницу жизни по внешней оболочке, ведь я тоже могу сказать, что привлекает он меня далеко не своим вредным характером.

Заказ принесли очень быстро. Там были блюда, названия которых я даже не знала, но они были очень вкусными и дорогими даже на запах. Магистр рассказал мне о том, как обнаружили тело, и при каких обстоятельствах произошел взлом городской библиотеки. С набитым ртом и, не заботясь о приличиях, я набивала тарелку и отвечала на его рассказ, в котором перечислила замеченные на статуе: отметены, мох, пену и положение руки:

– Все это сложно было бы провернуть при помощи артефакта, ведь тогда его, скорее всего, нужно было надеть на стража, ну или по крайне мере человека нужно было схватить за руку.

– Тогда остались бы отметены.

– Верно мыслите. А если предположим, на убитого прыснули чем-то ядовитым, тогда это вполне могло вызвать паралич дыхательных путей на пару с острым отравлением, и пока тот мучился в агонии и боли, его тело за считанные секунды стало каменным. Ужасная смерть. Никому не пожелаешь.

– Но яд такого рода достать очень проблематично, не говоря уже о том, чтобы сделать самому.

– Разве это уже наша проблема? К примеру, кто-то достал слюну Василиска, или его родственника полукровку, уж не знаю как это возможно, потому что знал о свойствах его яда, прыснул на стража, сделал дело и был таков.

– Безумная мысль.

– Но выполнимая. Мне известно, что в Нижнем мире все еще живут такие существа. Об этом написано в каждой книге по мифологии. Вы знаете, где они обитают?

– Да, но если скажу тебе, ты тут же туда отправишься.

– Ну почему же? – я покрутила вилкой на тарелке. – Мы отправимся туда с вами вместе. Кто не рискует, тот не раскрывает опасные дела.

– Нет уж, лучше диагнозы пиши и доктору Малдвину помогай, а с этим я и сам разберусь, без любопытных носов слабых маленьких девочек.

– Значит, вы разрешаете мне вернуться в лечебницу?

Владыка развел плечами:

– «Из двух зол выбирай меньшее»

Глава 16

Правитель Нижнего мира

Когда она вышла из подвала, по ее лицу я понял, что это был не первый раз. Она знала об этом проходе давно, и только Бездне ведомо о том, что она думает по этому поводу. Может, считает, что это я превратил бедолагу в каменное изваяние за какую-то провинность, не говоря уже о старом пыточном оборудовании, оставшегося от прошлого советника. Даже под нажимом она не хотела говорить. Но когда она сказала о голоде, я подумал – «вот он мой шанс разрядить обстановку». Но и тут все испортил.

«Даже если наденешь наряд из золота, ничего не изменится»

Я оскорбил ее сам того не желая, а все потому что в такой уютной атмосфере она казалась ближе и роднее. Но Бездна спаси, она же ребенок! Серый мышонок! Чтобы привести в порядок мысли и отвергнуть ее в своей голове, я сказал это, не ей, а самому себе. Теперь мы точно отдалились, может это и к лучшему.

Ее теория повергла меня в недоумение. Даже если был использован яд Василиска, мне придется вторгнуться в их логово и, следуя преданию, убить именно того чья слюна причастно к ядовитой смеси. Если кровью окропить статую, возможно, что-то и получится, однако чтобы найти ту самую птицу, мне придется перерезать всех? Это как минимум не разумно, не говоря уже о том, что сам же и установил запрет на убийство. Хотя таких опасных тварей, возможно, оставлять было глупейшей ошибкой. Хоть в теории и были погрешности, думаю, она проделала хорошую работу, остальное возьму на себя. С ее появлением я все время допускаю ошибки, даже оставить ее во дворце было глупо. Так или иначе, она найдет, как влезть в это дело, лучше уж пускай находится под присмотром городского лекаря. В конце концом магистр Горальд не просил меня безмерно ее опекать.

Сетия

Мы молча доели ужин, каждый в своих мыслях. Мое внимание привлекло окно шириной во всю стену, лишь по краю завешанное шторой. Я подошла к нему и охнула. Передо мной раскрывался небывалый вид ночного города с высоты птичьего полета. Внизу светилось множество маленьких белых огней, будто на земле было звездное небо. Нигде еще я не видела ничего настолько прекрасного.

Магистр подошел ко мне со спины:

– Нравится?

– Это потрясающе! – только и смогла вымолвить я, касаясь стекла. – В нашем мире ничего подобного нет, хотя тоже очень красиво.

– Во всем есть свое очарование. – сказал он мне в глаза, и от этого разговора почему-то стало неловко.

Мы еще немного так постояли, затем повелитель открыл портал, и я шагнула за ним. На лестнице он напомнил мне, что рано утром каждый расходится по своим делам, и возница будет ждать меня у входа. На этой наставительной ноте мы разошлись, и даже после горячего душа я еще долго не могла уснуть.

Поразмыслив ночью над ситуацией, я поняла, что без моей помощи магистр точно не справиться, поэтому на утро караулила его под дверью, прислушиваясь к каждому шороху. Вскоре раздалось знакомое скрежетание портала и, ввалившись в кабинет, я проскочила в закрывающийся светящийся проход. Пролетев несколько метров, я врезалась ему прямо в спину. Тот от неожиданности вздрогнул и злобно посмотрел на меня.

– Э-э, с добрым утром! – помахала я ладошкой и отошла на пару шагов назад, от греха подальше, так сказать.

– Даже спрашивать не буду, что ты тут делаешь.

– И не надо.

– Возвращайся.

– Вернемся вместе, когда все закончится.

И меня опять припёрли к стенке. Хобби у него такое.

– Я открываю портал, ты сигаешь в него. Все ясно?

– Понимаете в чем дело, даже если вы сейчас вернете меня во дворец, я ведь все равно найду способ сюда вернуться. А раз мы оба об этом знаем, то может не будем портить наши и без того очень дружеские отношения и просто вместе погуляем по этой прекрасной мрачной пещере?

– В случае чего ты будешь только мешаться. Тебе лучше держаться в стороне. – видно, повелитель все же решил не разводить скандал и смириться с моим обществом. Вообще удивительно, что он не взял с собой кого-то из стражей, даже того самого начальника следственного отдела.

Стены пещеры были влажными с иногда выступающими каменными штырями. Приходилось вжиматься в противоположные стены, чтобы не дай бог на них не напороться. Потом пространство стало шире, и я вздохнула свободно. Магистр шел как ни в чем небывало. Когда я захотела зажечь хотя-бы маленький огонек, строго настрого запретил это делать.

– Стоит им увидеть свет, они сразу воспримут нас как угрозу.

Тогда пришлось включить свое «шестое чувство» и идти, опираясь на слух и легкие дуновения ветра, гуляющие по пещере. Где-то далеко послышались невнятные шорохи. Я замерла. Магистр замер тоже, но не потому, что взял с меня пример. Мы оказались напротив развилки в несколько ответвлений пещеры, и теперь нам предстояло сделать выбор. Я решила послушаться своего чутья и смело шагнула вперед. Владыка попытался остановить меня с немым вопросом, но я молча взяла его за руку и потянула за собой. Он поддался, и мы мерными шагами отдалялись все дальше.

 

Немного времени спустя коридор стал совсем большим и просторным. Я подняла голову и увидела длинные толстые сталактиты, свисающие с потолка. Стоило только какому-нибудь внушительному толчку произойти, и они тут же повалятся на землю, не щадя никого на своем пути. Но меня это не пугало, и судя по всему, магистра тоже. Ведь мы спокойно могли наколдовать суперскую защиту и сберечь себя от любых напастей. Хотя может и не от любых. Ведь василиск – существо, по преданию обращающее в камень всех, кто посмотрит им в глаза. Поэтому опасна не только его слюна, укус или крик, но даже взгляд.

Чтение книг навело меня на мысль, что эти существа мутировали вследствие разделения миров и самой войны, ведь тогда в воздухе витала большая магическая масса. Этим и можно было объяснить нынешнее их обиталище: тьма, пещера и полная обособленность. Даже не известно, как они сейчас выглядят, и узнаем ли мы их сразу.

Еще несколько шагов и мы вышли в огромное немного жутковатое, но от этого не менее потрясающее место. Сталактиты на потолке светились и даже немного звенели падающими на землю каплями. В стенах то тут, то там были огромные дыры, за которыми ничего не было видно. Я по-прежнему слышала чье-то шевеление, наверно это были они. Стоило нам остановиться, как магистр толкнул меня за свою широкую спину, а сам сделал шаг вперед. Он явно пытался меня уберечь, и оттого сейчас казался мне совершенно другим человеком, сильным и могучим.

Как только я поняла, что магистр собирается всполошить всех ударной волной, я схватилась за его руку:

– Ты как-то иначе можешь найти злосчастную птицу? – он удивленно повел бровью.

– Но не так же буквально…

– Милая ведьма, я не привык долго возиться с делами.

– Я заметила. – буркнула в ответ, а сама прислушалась к шороху среди груды камней.

Не успели мы опомниться, как оттуда со всем своим величием и огромными размерами показалась голова, а затем и туловище птицы в черном богатом оперении. Это была голова петуха, глаза которого были закрыты. Но стоило им приоткрыться, как магистр сразу же повернул меня к нему спиной.

– Не оборачивайся! – приказал он, но удержаться я не могла.

Краем глаза я посмотрела в его дикую опасную морду и охнула. Было темно, но я чувствовала запах крови. И не только… Вопреки запрету, я уставилась прямо в его зеркально-чистые глаза. Они были пустыми.

Повелитель хотел атаковать.

– Стойте!

– О чем ты говоришь? Это тот, кто нам нужен. Присмотрись, он ранен, бьюсь об заклад, именно из этой птицы сделали яд, а теперь можно создать и антидот!

– Но он слеп и слаб! К тому же… – я заслонила собой несчастную птицу, хоть и понимала, что габаритами совсем не гожусь в защитники. – К тому же, он не один! – закончила мысль, и из камней донесся слабый протяжный писк.

– Птенец? Но как ты это поняла?

– Просто оказалась более внимательной, чем вы. – укорила его и развернулась в сторону раненного Василиска.

Тот все еще смотрел на нас своими слепыми, но все так же пронизывающими глазами. Он прижимался к земле, явно пытаясь укрыть от нас свое сокровище. Я двинулась еще на несколько шагов, и птица сделала выпад вперед, замерев прямо перед моим лицом. Огромный клюв почти упирался в мою голову. Птица принюхивалась ко мне. Магистр явно заволновался, но старался держать себя в руках.

– Пожалуйста не двигайтесь. – сказала я ему.

Еще несколько минут мы с пернатым смотрели друг на друга, я не говорила ни слова, ощущала, как она вдыхает мой запах. Не почувствовав опасность, она прильнула к моим рукам и поникла. Кажется, ее силы были на исходе. Я опустилась на колени и погладила ее по голове. Она глубоко вздохнула, и я заметила, как сильно в груди все сжалось, а по щекам потекли слезы. Кто-то ворвался в пещеру, использовал птицу в своих целях и оставил умирать больно и мучительно, истекая кровью. Этот кто-то был очень силен, и настолько же безжалостен.

Не в силах этого терпеть я обняла ее крепко и нашептала магическое заклинание. Все вокруг засияло чистым белым светом, от меня исходили летающие маленькие огоньки. Я не могла исцелить ее раны, но благодаря недавно прочитанным книгам, знала, как уменьшить боль. Птица обмякла на моих коленях, а я все продолжала шептать-шептать, пока она не закрыла свои усталые глаза.

– Не переживай, мы позаботимся о твоем детеныше. – только и успела произнести я, как повсюду разлетелись брызги крови.

Меня охватил ужас, сердце сжалось в мучительной боли от осознания происходящего: Магистр пронзил ее грудь громадным огненным мечом. Птица даже не шевельнулась, а я так и окаменела. Пришла в себя, когда он уже оттаскивал меня от нее, а я рвалась обратно, хотела что-то сделать, чтобы все вернуть, кричала на него, пытаясь узнать, зачем он это сделал, ведь животное итак было на грани, но он молчал, он смотрел на меня и молчал! Я злилась, настолько, что оттолкнула его от себя ударной волной, а затем обмякла на землю перед мертвым телом. Обостренный слух заметил шевеление в стенах, где были большие углубления, предположительно аленькие убежища. Птенец тоже запищал сильнее, я подскочила к нему и порывом ветра раскидала камни. Там было большое яйцо с треснутой скорлупой. Внутри происходило активное движение, он пытался вырваться из замкнутых стен и вскоре у него получилось. Я увидела мордочку маленького милого создания, с закрытыми глазками.

– Не смотри на него! Нам пора убираться, его родители идут.

Видно все это шевеление и громыхание потревожило оставшихся птиц, а смерть одной из ближних особей заставила их вырваться из глубокого сна. Странно, что они раньше этого не сделали. Наверно потому что от магистра исходит большая мощь, ведь он держит в руках весь этот мир. Повелитель подошел ко мне, открыл портал и буквально силой втолкал меня в него.

Правитель нижнего мира

Насколько же она бесстрашна? Я был вынужден стоять в стороне, но был готов в любой момент отразить атаку и защитить эту безрассудную девчонку. Когда она так заботливо гладила смертельно-опасное существо по голове и что-то ему говорила, в свете белоснежных огней, она была похожа на маленького ангела. Но птица была на грани. И если что-то и могло расколдовать стража, так это последняя кровь, знаменующая переход от жизни к смерти. На моем мече должна быть пролита кровь все еще живого существа. Объяснять это ведьме не было смысла, она так рьяно ее защищала, что любой спор был бы просто бесполезен. Я знал, что это окончательно опустит меня в ее глазах, но кого это волнует когда на кону знания, которые мог поведать страж и тем самым оказать неоценимую помощь в расследовании.

Я чувствовал, как быстро в сердце страдающего создания вонзается меч, и как быстро угасает ее жизнь, а вместе с тем нарастает напряжение. Когда она кричала на меня, во мне не было ни капли жалости, все же я Король этого мира, его правитель, царь и бог. И решения, принимаемые мной, должны служить на благо всего мира. Но ударная волна, которой ведьма оттолкнула меня от себя, стала для меня целым откровением. Ее сила потрясла меня. Нет, она не была огромна и не внушала страх. Но то, что такое хрупкое тельце может быть способно на ответный удар, вызвало во мне смешанные чувства, сомнение, что она так проста, как казалась на первый взгляд. Возможно, мне стоит даль ей чуть больше свободы, и посмотреть, какие еще козыри она откроет.

Сетия

– Зачем? Для чего вы все это сделали? – я продолжала сидеть на полу. Упираясь руками в ковер.

– Я тебя предупреждал, что бы ты возвращалась. Это была не детская прогулка по зеленой полянке, а задание, которое с самого начала влекло на себя смерть. Нам нужна была кровь живого существа. После ее смерти было бы уже поздно!

То, что он говорил, не укладывалось в моей голове. Да, я не чиста и тоже наказывала людей за провинности, тоже проливала кровь, но эта птица сама по себе не сделала ничего плохого. Ее жизнь нагло использовали, и так же беспричинно ее выкинули как мусор.

– Так надо было. Возвращайся в свою комнату, завтра в лечебнице тебя будут ждать пациенты.

– Вы и моей жизнью так же распоряжаетесь по своему усмотрению. – Я встала, отряхнула платье, на котором было несколько капель крови, и подошла к магистру. – Доставайте свой меч. Если прямо сейчас ваш поступок не будет оправдан, то клянусь, я больше никогда не послушаю ни единого вашего слова, и всеми силами, чего бы мне это не стоило, вернусь в свой мир. Если вы конечно, и меня тоже не убьете. – мои губы могли растягиваться лишь в ироничной усмешке. – У вас ведь именно такие методы.

Он злился, но смолчал. Развернулся и направился в сторону двери, а позже спустился по лестнице. Я мирно следовала за ним в подвал. Он встал на колено, прикоснулся рукой к полу и обронил несколько фраз на руническом. В тот же миг на полу растянулась огненная пентаграмма, и следом за рукой потянулся меч. Я стояла в стороне и наблюдала, как он окропляет статую каплями крови с меча при этом что-то приговаривая. Меч очистился. Его лезвие стало зеркально-прозрачным. Статуя треснула и с криком, полного страданий, из нее вырвался человек. Каменная корка с него почти осыпалась, и он упал без намека на равновесие. Ловить его магистр не стал, выжидая, когда тот придет в себя и подымится сам.

Как только его сознание прояснилось, он кинулся в ноги правителя и стал просить от смерти.

«Тебя что зря спасали?»

– Я виноват, не смог выполнить порученное мне задание.

– Что ты видел? Говори все, что знаешь! – голос магистра был холодным, а взгляд надменным и величественным.

– Я ничего не знаю. Когда по лестнице раздались шаги. Я думал, это кто-то из наших. Не обратил особо внимания, пока не обернулся и не увидел человека в черной мантии.

– Что было дальше? – не желая ждать, требовал настойчивый голос, желая поторопить медленного собеседника.

Но у бедняги явно не было сил. Даже на коленях с опущенной головой у него тряслись руки. Даже на них ему было тяжело опираться.

– Подождите, магистр, у него еле душа в теле держится, давайте дадим ему отдохнуть.

– Разве не именно ты хотела поскорее все закончить и получить результаты? Стой и помалкивай!

«Хам – он и есть хам»

– Я больше ничего не п-помню. – перебил нас страж и молящими глазами посмотрел на правителя. – Все как в тумане. Стоило мне увидеть эту фигуру, как руку пронзила острая боль. А дальше все как в бреду, агония, судорога и темнота. Даже сейчас я не понимаю, как оказался здесь.

– А если я помогу тебе вспомнить? – магистр указал на стену, на которой висело пыточное снаряжение, а на столах лежало множество ножей.

– Бездной клянусь, что даже такая ваша тяжелая помощь не даст своих плодов.

– Ты пройдешь со мной. – он открыл портал и выжидающе проводил стража глазами. – Надеюсь, маленькая ведьмочка сама найдет дорогу наверх. – сыронизировал он и исчез в светящемся проходе.

Подниматься мне пришлось самой. В душе было смешанное чувство, однако я убедила себя не поддаваться панике. Одно дело раскрыто, и я хотя бы на мизерный шаг стала ближе к своему возвращению. Только рука немного зудела, видимо повредила, когда вырывалась от владыки.

Тамари ждала меня на кухне с охапкой вкуснейших блинов. Мой растрёпанный вид вызвал бы немало вопросов, поэтому пришлось наспех переодеться, и только потом пойти к столу. В застольной беседе она поведала мне, что в городе поговаривают об еще одной несчастной смерти.

Глава 17

Правитель Нижнего мира

– Как я понимаю, дальнейшие попытки бесполезны – магистр сидел в кресле, вальяжно закинув ногу на ноги и облокачиваясь на подлокотник. Глаза выдавали лишь сухие эмоции.

Напротив, на коленях стоял пленник. Он был очень изнурен, на теле было несколько ярких кровавых отметен, глаза устало закатывались, дыхание сбивалось и сердце билось не ровно. В просторную комнату со слабым, еле видимым освещением, с несколькими креслами, шкафами и голыми стенами вошел начальник стражи:

– Мой повелитель, вам что-то стало известно? – мужчина склонил голову, отдавая дань уважения перед правителем, а затем посмотрел на свалившегося с ног каменного заточенного.

– Ничего. – сухо выпалил владыка, нервно покрутив вьющиеся волосы, не забыв при этом прицыкнуть. – Все указывает на то, что его воспоминания стерты. Даже рука смерти не дала никаких результатов, кроме тихих ровных шагов и черных, явно женских ботинок. Кто-то постарался на славу и мастерски замел следы.

– Может, это действие яда?

Магистр приподнял бровь, но не выказал особого удивления:

– Когда не надо, наша система оповещения работает оперативно. Если бы они так же реагировали при случаях опасности, то многих проблем можно было избежать.

– Прошу, не злитесь, мой повелитель. – Кирт склонил голову и смиренно закрыл глаза. – Сейчас все стражи сбиты с толку, потому ведется бдительное наблюдения за всеми, даже самыми мелкими происшествиями.

 

– Как я понял, случилось что-то еще… – не спросил, а утвердил повелитель, а затем встал и несколькими стуками в дверь подозвал служанку, приказывая позаботиться об измученном страже. – Отведите его к лекарю Тароса.

Когда повелитель открывал портал, он переместился вместе с каменным стражем в Тарос – один из городов в Нижнем мире, находившийся под управлением его заместителя, который, как и все остальные заместители и советники были под непрестанным присмотром правителя, и ежедневно присылали ему сотни докладов о жизни в городе. Сам по себе город славился своими величественными постройками и большим количеством огней. На улицах жизнь прям, бурлила, вечно туда-сюда сновали люди, была развита мода, стояли парки развлечений, бары, рестораны, уличные лавки и много сего самого разного, того, до чего магистр доходил лишь мельком. Да и не охота ему было таскаться по всем этим местам в одиночку, где каждый житель будет склонять перед ним голову, падая ниц и вылизывая землю своим напудренным лицом и подметая подолами одеяний. В основном место, в которое он ходил – было подобие улицы красных фонарей. Называлась она «Пещера золотого дракона», потому что прежде чем выйти на яркую улицу, лучившуюся золотым светом, приходилось пробираться через темный коридор. Хотя, это нисколько не мешало жителям, ведь они прекрасно ориентировались в темноте.

Но сейчас нужно было возвращаться. Кажется, Кирт принес плохие вести. Открылся белый искрящийся портал, и оба мужчины вошли в него.

– Докладывай – приказал магистр, плюхнувшись в кресло с красной бархатной обивкой, и потребовал у невидимого слуги два стакана терпкого ликёра. Кирт сел на край дивана напротив собеседника, при этом не чувствуя себя расковано как раньше.

– Еще одна смерть.

– Что же это за геноцид?! – грохнул магистр по журнальному столу перед собой, и тот жалобно скрипнул.

А Кирт как ни в чем небывало продолжил, хотя напряжение сказывалось вспухшими венками на висках:

– Это был житель главной улицы, который на днях отправился с друзьями на охоту, но так и не вернулся. Мужчина с трольскими корнями. По словам его друзей, он сказал, что ему нужно по нужде, отошел и так и не вернулся. Позже его нашли головой лежащего в ближайшей реке. Тогда он уже не подавал признаков жизни.

– Его осмотрели?

– Да. Тело к нам доставили сразу. По всем признакам доктор констатировал естественную смерть от сердечного приступа.

– А сам-то ты его видел? Что думаешь?

– Ничего особенного, кроме того, что у него были очень сильно расширены зрачки. Больше чем уверен, что покойник был чем-то напуган перед смертью.

– Это могло быть и последствиями сужения сердечной мышцы.

– Однако доктор утверждает, что умер он мгновенно. Буквально за секунды его сердце остановилось. Не согласишься, что это странно при таком испуганном лице. Думаю, правильнее было бы предположить, что он был так сильно чем-то напуган, что умер немедленно. – Кирт, почувствовал небольшое расслабление, перешел на свободный тон. Достал из кармана что-то и разжал руку. – Вот, смотри, это я нашел – на руке красовался алый цветок с переливающимся камнем внутри. Но если присмотреться, это был вовсе не камень, а большой сгусток пыльцы серебристого цвета. Она искрилась в сердцевине и привлекала свое внимание. Цветок был в прозрачном пакете, нежно поблескивая на его ладони. – Это лежало на его спине. Согласись. Что он так просто сам не мог там оказаться.

Магистр перевел взгляд с друга на цветок, а затем на два невидимых бокала, парящих в воздухе. Принял один, а второй жестом попросил отдать другу. Кирт принял его и осушил залпом.

– Знаешь, что это за цветок? – магистр крутил диковинное растение в руке, убеждаясь в его подлинности. – Раньше такие цветы в своем саду выращивал один знатный, но Бездной забытый род. Это были ритуальные цветы. Венок из них надевался на голову новорожденного ребенка, а при смерти, на умершего человека. Этот был знак благополучия при жизни и знак удачи при переходе в следующую жизнь. Так все думали. Однако… – магистр замолк, медленными глотками осушая бокал. – Когда все узнали правду, этот род был уничтожен. Уверен, даже ты не знаешь о нем.

– Что это был за род?

– После его истребления было приказано раз и навсегда забыть эту фамилию и никогда больше даже в мыслях ее не произносить. Важнее причина: это убийство людей путем обращения их в камень.

«И в этот момент меня как громом ударило. Я в миг прокрутил в голове невозможное. Нет! Никто из рода просто не мог выжить, совет лично уничтожил всех, придал их тьме и стер с лица земли даже упоминание о нем. За то, что они забирали жизнь для увеличения собственной мощи, за то, что в погоне за молодостью, прикрываясь титулом, совершали тайные ритуалы. А в конце этих ритуалов они надевали венок или вкалывали в погибшего цветок, и обращали их в камень»

В голову бил шквал мыслей. Что если кто-то выжил, и теперь пытается отомстить? Они были эгоистами, не жалели и не щадили никого, кроме тех, в ком текла их кровь. Всему виной жажда вечной жизни и власти.

И тут магистр решительно встал и обратился к стражу:

– Кирт – на этом моменте мужчина резко встал и выровнялся по струнке – я поручаю тайно узнать все о сгинувшем роде Камерли.

Либо кто-то все же смог выжить и бежать от лап Короля Дарлонга, нынешнего правителя верхнего мира, либо тут орудует самозванец, пытающийся спутать нам следы.

Страж поторопился удалиться в очередном портале, а магистр направился в свои покои, однако не успел. На полу зашумели тени, и из них материализовалась девушка.

– Что случилось, Кайсиль? – сдержался от закатывания глаз и задержался на пороге, не забыв прикрыть дверь.

– В землях Слоуэра не спокойно, народ волнуется. Боюсь, может разгореться восстание. Говорят, что сама бездна встает против Правителя, что это знак.

– Глупцы. – раздалась усмешка. Отправь десяток стражей, пусть разберутся.

– Но, повелитель…

– Это всего лишь не начавшийся мятеж маленькой кучки глупцов. Не выйдет решить все мирно, примени силу.

– Слушаюсь. – стражница растворилась во мраке, а магистр вышел из комнаты.

«Только этого сейчас не хватало. Мало мне проблем, так еще и это»

Грозные шаги ступали быстро и с нажимом настолько сильно, что казалось еще немного, и на холодном каменном полу останутся следы стоп. Встреченная на пути кухарка пыталась предложить ему еду, но тот отказался и сурово дал знать, что нуждается в отдыхе. Тамари возражать не стала, лишь обеспокоенно проводила владыку взглядом. Уже была глубокая ночь, усталость сковывала тело по рукам и ногам. Он буквально ввалился в свои покои, даже не стал принимать душ или снимать одежду, а просто рухнул на кровать.

– Хотя бы минуту покоя – тихий шепот и темнота.

Сетия

Следующие несколько дней были довольно бурными. Стоило мне вернуться в лечебницу, как доктор Малдвин принял меня с распростертыми объятиями. Навязчивая идея с наклонностями некроманта немного отпустила, и он снова был энергичным, лечил пациентов с большой охотой. Я старалась не отставать и даже задумалась о том, что некоторые заклинания стали действительно получаться. Пусть эффект еще слаб, но он действительно был! Лекарь сказал, что очень гордится своей новоявленной ученицей и очень горд. Это не могло не вызвать улыбку и не заставить стараться еще усерднее. С каждым новым пациентом я сталкивалась с новой болезнью. Какая-то была не сложная, и я сама могла с ней справиться при помощи мазей и настоек из медицинского шкафчика, а какие-то требовали присутствия и помощи моего наставника. Тем не менее, могу с уверенностью сказать, что данная деятельность вызвала во мне большой интерес. Во всей этой суете я совсем забывалась и не думала о том, что вечером снова вернусь в золотую клетку. Хотя… какую золотую? Когда из самого хорошего во дворце – это стряпня Тамари. Все остальное же тянуло на троечку. Книги я штудировала с такой же охотой, и уже успела вернуть и поменять одну на другую.

Когда наступил вечер, я долго не могла заснуть. Тамари сказала, что магистра нет в замке, и я снова задумалась, что же он делает на этот раз и кого убивает? Меня все еще не покинул образ несчастной птицы, окропленной кровью. Хоть и понимаю, что иначе поступить было нельзя. В конце концов, именно я натолкнула его на мысль о ней. По крайней мере, знала, что умирая, она не чувствовала боли, ведь я обезболила ее. Она ведь тогда даже глазом не дернула, так и замерла… навсегда. Вдруг проступили слезы, я быстро подняла голову вверх, приказывая им закатиться обратно. Ничего не выходило. Пришлось снять очки и вытереть их рукавом. Но надевать обратно не спешила. Все крутила в руках и рассматривала толстые линзы, которые скрывали мое настоящее лицо. Даже успела задуматься о том, как бы все было, увидь магистр мое настоящее лицо, но тут же отогнала эти бредовые мысли. Даже если бы это и случилось, то кто будет счастлив, если его полюбят только за внешность? Такой участи я себе не хочу. Хватит и моих ушей, которые успел заметить повелитель. Хотя уши можно принять за такую же отличительную черту нижнемирцев, что не скажешь о глазах. Их цвет не наблюдался ни у одного из здешних существ. Он был по истине уникальным.

С этой книгой читают:
Шестая жена
Ная Геярова
Чужая невеста
Властелина Богатова
Избранница Тьмы. Книга 1
Властелина Богатова
Тьма твоих глаз
Альмира Рай
Читай где угодно
и на чем угодно
Как слушать читать электронную книгу на телефоне, планшете
Доступно для чтения
Читайте бесплатные или купленные на ЛитРес книги в мобильном приложении ЛитРес «Читай!»
Откройте «»
и найдите приложение ЛитРес «Читай!»
Установите бесплатное приложение «Читай!» и откройте его
Войдите под своей учетной записью Литрес или Зарегистрируйтесь
или войдите под аккаунтом социальной сети
Забытый пароль можно восстановить
В главном меню в «Мои книги» находятся ваши книги для
чтения
Читайте!
Вы можете читать купленные книги и в других приложениях-читалках
Скачайте с сайта ЛитРес файл купленной книги в формате,
поддерживаемом вашим
приложением.
Обычно это FB2 или EPUB
Загрузите этот файл в свое
устройство и откройте его в
приложении.
Удобные форматы
для скачивания
FB2, EPUB, PDF, TXT Ещё 10
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте 3 книги в корзину:

1.2.