Песнь скитанийТекст

Оценить книгу
4,7
9
0
Отзывы
290страниц
2020год издания
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

Глава первая

В Рябиновом мире наступил сентябрь. Это означало одно – начинался сбор урожая и сезон ярмарок.

Осень была любимым временем года Тамира. Во-первых, в городах скоро появятся купцы из других княжеств с товарами для обмена. Во-вторых, можно начинать путь на родной степной юг, где зима ещё нескоро настанет. Ну, а в-третьих и главных, на любой ярмарке легко встретить местную княжну – прибыль для молодого человека. Хотя, честно говоря, он был не совсем человеком.

Тамир зарабатывал себе на жизнь, похищая наследниц семей в тех княжествах, через которые путешествовал. Взамен на сохранение здоровья девиц он всегда получал хорошие суммы золотом или другими ценностями. Но был существенный минус – в одно и то же княжество молодой человек не мог вернуться больше раза за десятки лет. Поэтому приходилось путешествовать и в другие миры через реку-портал в Залесье. А туда, где его запоминали, похититель старался вообще больше не соваться.

Благо, что за пару столетий княжества постоянно меняли свои границы, правителей и названия. А о нем легко забывали, стоило ему исчезнуть за горизонтом.

В этот раз дорога завела Тамира в город, относившийся к владениям одного из самых удаленных княжеств северных краев. Им правила небольшая семья вот уже сотню лет. Сюда молодой человек не приезжал очень давно. Его точно должны забыть даже те, кто застал прошлое приключение с похищением. По крайней мере, он на это надеялся, потому что деньги у него стремительно заканчивались, и пора было заработать новые.

Была ещё причина, почему молодой человек приехал в этот город. Сюда часто привозили с юга качественное оружие, а прежний клинок он умудрился потерять в соседнем мире во время встречи с женихом местной принцессы. Наскоро убравшись в Рябиновый мир, Тамир и обнаружил пропажу меча. Поэтому сейчас он надеялся расстаться с честно заработанными деньгами и по-быстрому раздобыть новое оружие. А вскоре – и получить ещё денежки на пропитание.

На площади было людно. Тамир прошелся вдоль лавок, рассмотрел разложенный товар и даже приценился к паре клинков. У последней лавки в ряду толпились покупатели, и он поспешил туда.

Оттеснив нескольких людей, ему удалось пробиться прямо к столу с мечами, привезенными с юга. Перебрав пару из них, молодой человек выхватил простой, без лишних украшений, клинок и, взвесив в руке и проверив балансировку прямо на месте, кинул торговцу в руки кусочек золота в знак покупки.

Обернувшись, Тамир заприметил в толпе светловолосую девушку. Золотые косы, обвивавшие голову, сияли на солнце как настоящие драгоценности. Судя по окружавшей её толпе людей в одеждах с гербами и дороговизне наряда самой девы, это была княжна местного правящего семейства. Присвистнув, молодой человек направился к своему коню, которого оставил в конце площади.

Верный спутник в его путешествиях, Сорванец фыркнул, увидев хозяина. На вороной морде было прямо-таки написано, что он всем своим лошадиным сердцем осуждает его привычки, но ничего поделать не может.

Тамир пристегнул новый клинок к седлу и, закрепив получше поклажу, хлопнул скакуна по крупу.

– Отправляйся к пещерам. И только попробуй потерять хоть что-то, как в прошлый раз. Я тебя на ужин пущу.

После, не обращая внимания на недовольный взгляд животного, он отправил коня прочь, а сам решительным шагом пошел к девушке и её свите.

Княжна Хильда в сопровождении нескольких слуг и компаньонки гуляла по рыночной площади. Она присмотрела красивые бусы, сверкавшие огнем на ласковом осеннем солнце. Торговец, поприветствовав покупательницу, стал демонстрировать ей игру камней на свету, но тут позади раздался насмешливый голос.

– Да этим стекляшкам грош цена!

Девушка поспешила обернуться на наглеца и столкнулась взглядом с темноволосым молодым человеком, чьи карие глаза были с таким же янтарным отливом, что и у камней.

– Почему вы так решили? – она перебила торговца, начавшего расхваливать свой товар и доказывать, что говоривший неправ.

– Я хорошо разбираюсь в драгоценностях. Это всего лишь красивое разукрашенное стекло. Стоит потереть камушек в этих бусах – и с него посыплется вся краска.

В подтверждение своих слов он протянул руку и, словно случайно задев плечо девушки, перехватил украшение из рук продавца. В его тонких пальцах камни пару раз перевернулись, и вот уже на землю осыпалась шелуха с простых стеклянных бусин. Торговец тут же запричитал, что это бракованный товар, он не виноват и готов подарить княжне что угодно, лишь бы его не прогоняли с рынка. Но охрана девушки уже окружила беднягу и отвлеклась от молодых людей.

– Могу показать, где продают настоящие драгоценности, – сказал Тамир и предложил деве свою руку, чтобы она не потерялась в толпе.

Нерешительно замешкавшись, ведь она никогда не говорила с незнакомцами и тем более не уходила с ними от свиты, княжна всё же приняла предложенную руку и подобрала юбки, чтобы было удобнее ступать. Молодой человек подсознательно вызывал доверие, и совсем не хотелось думать, что он может навредить.

Она просто не могла сопротивляться природным чарам. Это было частью магии его рода – и тем, что всегда помогало уводить принцесс.

Прогуливаясь вдоль лавок с самыми разнообразными товарами, молодые люди успели познакомиться. Не замечая, что свита окончательно отстала, княжна весьма оживленно флиртовала с молодым человеком и смеялась над шутками.

Ни тот, ни другая не видели, что уже некоторое время за ними кто-то идет.

Влада вышла из лавки, где только что приобрела мешочек картошки на обед законным путем и ещё с полмешка других овощей, добытых ловкостью рук и отвлечением внимания хозяина. Людская толпа её вполне устраивала. Она с раннего детства умела в ней теряться настолько, что родной отец не мог отыскать дочь – а уж он-то был специалист по заметанию следов.

Она направилась было к выходу с рыночной площади, но вдруг услышала вблизи знакомый голос.

«Хильда?» – мелькнуло в голове, и девушка стремительно обернулась на звук. Мимо неё прошествовала названная сестра под руку с молодым человеком весьма приятной наружности. Они так увлеченно беседовали, что, даже столкнись с воровкой лицом к лицу, не заметили бы.

«И где она потеряла свою свиту?» – забеспокоившись, Влада тут же себя одернула. – «Это больше не мое дело. После всего случившегося просто чудо, что мы не пересеклись.»

Но капюшон куртки она всё равно накинула. И решила проследить за парой хотя бы до выхода с рынка.

Прячась в тени, Влада успела увидеть, что за мгновение молодой человек прямо на ходу обратился в огромного черного дракона, чья непробиваемая на вид шкура была вся усыпана шипами, взметнув порыв такого ветра, что с ближайших деревьев напрочь сорвало листья и пару веток. Подхватив в когти Хильду, он взмыл в воздух и умчался на юг, в сторону комплекса пещер.

Корнеплоды посыпались из рук потрясенной девушки. Боковым зрением она увидела всадника, и тут её осенило. Подскочив к коню, Влада вытолкнула из седла человека, вскочила в стремена и сходу пустила скакуна в галоп.

На юг так на юг. Но оставить сестру в беде она никак не могла.

Глава вторая

Тамир опустился на землю далеко за городом. Молодой человек открыл для себя существование этих пещер ещё в прошлом веке. Осторожно выпустив на землю из крепких когтей девушку, в пути потерявшую сознание, он принял человеческий облик и прошел вглубь поляны.

Вокруг росли невысокие березы. Они низко склонялись над травой, словно однажды пригнутые ветром к земле и с тех пор не сумевшие распрямиться. Чуть далее подлесок переходил в сосновый бор, закрывавший горизонт вплоть до северных гор. И здесь же находился вход в карстовые пещеры, который без знания мест было сложно найти. Сразу за неглубоким входным гротом начиналась сеть запутанных ходов, в которые дракон никогда не совался. Оттуда веяло прохладой и сыростью, похоже, где-то в глубине притаилось озеро.

Благодаря этому прямо рядом со входом тек маленький ручей, из которого Тамир всегда брал воду, когда обитал в этих краях. Что-то сродни ностальгии захватило его на минуту, а потом он услышал, что княжна зашевелилась.

– Как вы себя чувствуете? – поинтересовался дракон, выходя из-за деревьев.

Хильда взвизгнула от неожиданности и вскочила на ноги.

– Ты! Чудовище! – вырвалось у неё на высоких нотах.

– Я не причиню вам вреда! – заверил он, но безуспешно. Пришлось прибегнуть к тяжелой артиллерии – связать попытавшуюся сбежать в лес девушку и закрыть ей рот кляпом. Привязанная к стволу стройной березки, она что-то бурчала сквозь повязку, но в целом на полянке стало гораздо тише.

Вечерело. Дракон принялся разводить костер, напевая под нос незамысловатую мелодию – популярную в кабаках песенку про глупую княжну и конюшего. Сорванец где-то застрял вместе с поклажей – обычно он быстрее добирался до мест назначения. А весь провиант был надежно упакован в седельных сумках.

Вздохнув, Тамир уселся перед огнем и стал рассматривать искры от горящих веток. Ему это быстро надоело, поэтому он перевел взгляд на затихшую княжну. Её заплаканное лицо было уже не такое красивое, а косы растрепались при полете, но она всё равно сохраняла миловидность, присущую северянкам. Заметив, что он обратил на неё внимание, девушка стала что-то оживленно бормотать в кляп.

– Если я вас освобожу, вы попытаетесь сбежать или будете меня оскорблять, – начал рассуждать вслух дракон. Хильда замотала головой. – Вы обещаете? – в ответ она горячо закивала.

Вздохнув, молодой человек поднялся и пересек полянку. Пока он развязывал кляп, из пролеска вышел конь. Всплеснув руками, Тамир воскликнул:

– Явился наконец! Я уж думал, тебя успели съесть, пока тащился.

Сорванец фыркнул и замотал головой, намекая хозяину, что пора бы его развьючить. Убрав кляп, дракон направился к лошади.

– Ты что, меня так и бросишь? – возмутилась княжна охрипшим голосом.

 

Тамир уже пожалел, что выбрал именно её. Можно было направиться в соседнее княжество, где он ещё не бывал. Оно образовалось-то всего лет тридцать назад, пока он бродил по восточной степи.

– Я надеялся, что вы подождете до ужина, – терпеливо заговорил он, но девушка тут же перебила.

– Моё самочувствие куда важнее!

Тамир молча поднял руку, в которой ещё был зажат кляп. Красноречиво помахав им в зоне видимости, он добился того, что пленница замолчала.

Сорванец, освобожденный от поклажи, радостно заржал и навернул круг по поляне. Пламя задергалось от порыва ветра, поднятого им, и дракон прикрикнул на коня. Тот обиженно фыркнул и отошел к березке, чтобы почесать об неё спину.

Пока все были заняты делом, девушка всячески вздыхала, охала и другими способами выражала свои страдания. Тамир не обращал на неё внимания – не первая такая особа, с которой он сталкивался.

Приготовив нехитрый ужин, он развязал пленнице руки и подал миску с похлебкой. Девушка зыркнула на него, но от еды не отказалась. На поляне воцарилось молчание.

Тем временем окончательно стемнело. Оттого вылетевший из леса почти на костер конь произвел такой шум. Княжна закричала и выронила миску, дракон вскочил на ноги и схватился за меч, а Сорванец громко заржал, приветствуя собрата.

Заставив опуститься вставшего на дыбы скакуна, всадник тут же откинул капюшон с головы. Перед ними предстала миниатюрная молодая девушка с густой копной непослушных темных кудрей и южными чертами лица. Оглядевшись по сторонам, она спрыгнула из седла и, выхватив из-за пояса небольшой клинок, наставила на дракона.

– Влада? – подала голос княжна, и в её тоне чудилось невероятное удивление.

– Да, сестричка, я жива, – бросила, не оборачиваясь, всадница. – Потолкуем, когда я тебя освобожу.

– Кто сказал, что я её отдам? – сказал Тамир, красноречиво махнув клинком.

– А кто сказал, что я буду спрашивать?

Она довольно ловко бросилась на него, но за короткую человеческую жизнь ей было ещё негде набраться таких навыков ближнего боя, какие были у него. Так что спустя минуту дракон обезоружил нападавшую и прижал клинок к шее.

– Ну что, княжна, оставляем в живых или избавляемся от свидетелей?

Хильда бросила на девушку полный гнева взгляд и ничего не ответила.

– Без резких движений к березе, – скомандовал молодой человек, и Влада медленно подошла к дереву.

Теперь у дракона было две узницы, которых он привязал к соседним деревьям. И второй конь, который радостно общался с Сорванцом весь вечер.

Пока Тамир заваривал чай, продолжая напевать песенку и раздумывая о том, как лучше передать послание о выкупе родителям княжны, девушки пересеклись взглядами. До того Влада молчала, даже не пытаясь завязать с сестрой разговор. Но вынести обиженный взгляд она не могла.

– Хильда, послушай меня, – начала девушка, но та перебила.

– Сколько тебе заплатили за моё ожерелье? – в голосе блондинки звучала вся гамма эмоций – от злости до тоски.

– Нисколько. Я не для того так поступила.

– Мне всё равно! – запальчиво воскликнула Хильда. – Как ты осталась жива? Тебя должны были казнить ещё весной!

Влада ничего не ответила.

– Наверняка, кто-то из замка помог! Слуги? Или другой воздыхатель? Чем ты расплатилась?

Княжну явно понесло, и дракон с любопытством прислушался к разговору. На словах про плату он не выдержал и хихикнул, на что обе обратили на него внимание.

– Всё в порядке, я вас не слушаю! – замахал руками молодой человек, расплескав чай. – Ссорьтесь дальше, пожалуйста!

Девушки ожидаемо умолкли.

Спустя время раздался тихий голос Влады:

– Прости. Я не хотела, чтобы так получилось. Если бы не случайность, меня бы не раскрыли.

– Да, и я жила бы, не зная, что моя названная сестра – воровка! Ты вся в своего отца! – буквально выплюнула Хильда и демонстративно отвернулась от собеседницы.

Обвиненная в воровстве помрачнела лицом. Она сказала лишь одну фразу:

– Зря я решила попытаться тебя спасти, ты не заслуживаешь того, чтобы рисковать ради тебя жизнью, – после чего отвела взгляд.

А дракон неожиданно для себя зевнул. Усталость за день начала сказываться.

– Как хотите, но я ложусь спать. Утром решим, что делать. И очень прошу – даже не пытайтесь сбежать. Тут всё равно вокруг никого, кроме нас.

Обе сделали вид, что и его тут нет. Пожав плечами, Тамир вытащил из сумки одеяло, а её саму подложил под голову. Оружие привычно лежало по правую руку от импровизированной постели, и вскоре дракон, получше закутавшись от ветра, уснул у костра.

Постепенно на поляне не осталось никого бодрствующего. Последней сдалась Влада.

Перед рассветом из подлеска выехал, звеня кольчугой, молодой человек. Забрало не желало открываться, шлем сполз на глаза, и потому он производил столько шума, что перебудил всех присутствующих.

– Да что же вам неймется! – проворчал Тамир и, схватив оружие, поднялся с места.

Воин наконец справился с обмундированием и, отбросив в сторону шлем, выхватил из ножен меч.

– Отпусти княжну, злодей! – гаркнул он, взмахнув клинком.

– Да сейчас! – парировал молодой человек и, спугнув коня, выбил прибывшего на поляну из седла. Животное тут же умчалось обратно в лес, а потенциальный спаситель Хильды с трудом поднялся на ноги. Очевидно, с непривычки носить тяжелую металлическую кольчугу – обычное обмундирование северных воинов.

– Осторожнее, Бьерн! – воскликнула девушка, явно болея за него.

Юношу это, похоже, приободрило, и Бьерн бросился в атаку на Тамира. Недолго думая, тот отбросил меч в сторону и обратился в свою драконью форму. И спустя пару секунд всё было кончено для храброго воина.

Княжна всхлипнула. Влада поморщилась от запаха паленого мяса и чихнула. Тамир принял человеческий облик, в очередной раз радуясь тому, как научился контролировать поток пламени, чтобы не сжигать всё вокруг.

Сорванец, наблюдавший такую историю не впервые, даже не поднял головы от сочной травы.

– Ты его убил! – в истерике закричала Хильда.

– Как наблюдательно!

Тут подала голос Влада – испуганный, но не дрожащий.

– А что ты решил с нами?

– Думаю, что пора в путь. Ты, госпожа воровка, послужишь посланцем. А мы поедем дальше, – с улыбкой сообщил дракон.

На лицо девушки набежала тень.

– Мне нельзя возвращаться в замок! Меня там казнят! – вырвалось у неё.

– Ну, это уже не мои проблемы, – пожал плечами тот.

Он подошел к княжне и начал распутывать узлы, привязывавшие её к дереву. Пока молодой человек колдовал над трудами своих же рук и в последний момент заметил, что веревка перерезана, Хильда неожиданно рванулась вперед, пытаясь уколоть в шею выхваченным у сестры клинком. От удивления дракон среагировал единственным способом – он ударил нападавшую.

Раздался крик, а затем всё стихло. Влада в ужасе зажмурилась, пока по её лицу растекались брызги крови. А княжна с расколотым черепом кулем осела на траву под берёзой.

– Когда же я научусь рассчитывать силу! – посетовал Тамир, глядя на мертвую девушку. – Пропал мой выкуп.

Вторая пленница, отойдя от испуга и стараясь не смотреть на останки сестры, задергалась в путах.

– Развяжи меня! – резко бросила ему воровка.

– Чтобы ты тоже попыталась меня убить?

– Нужно уезжать, пока не показалась княжеская стража, – яростно замотала головой девушка, а потом всё же бросила последний взгляд на сестру. – Я не хочу сгнить в тюрьме или быть казненной. А ей уже ничем не помочь!

Дракон вскинул брови, но помог ей освободиться.

Влада тут же заметалась по полянке. Забрав из разжатой ладони сестры свой кинжал, она засунула его за пояс и кинулась к коню, старательно обойдя место, где ранее стоял воин, а сейчас торчала только выжженная трава и обугленные кости.

– И куда ты? – поинтересовался Тамир, даже не шевелясь.

– Как можно дальше отсюда. Мне здесь больше нечего делать.

Она вскочила в седло и накинула на голову капюшон.

– Интересная у вас семейка… подожди меня, я не собираюсь тут оставаться, – дракон наконец сдвинулся с места, подбирая сумки с земли.

– Я не собираюсь ехать вместе с тобой, убийца, – сквозь зубы бросила она. – Я бы сдала тебя страже, будь у меня возможность!

– А я знаю скрытую тропу, – спокойно парировал молодой человек, пристегивая последний мешок к седлу и запрыгивая в стремена. – За пару дней можно выехать к княжеству, где всем наплевать на твои грехи.

Девушка заинтересованно, но с затаенной опаской посмотрела на него.

– Конечно, если хочешь, можешь поехать по главной дороге, и тогда тебя казнят уже вечером, – он снова пожал плечами и сделал вид, что собирается тронуться.

– Подожди! – после недолгого колебания окликнула его Влада. – Могу я поехать с тобой?

Тамир ожидаемо кивнул, а потом хлопнул Сорванца по крупу. Воровка двинулась за ним следом.

Вскоре поляна опустела, и ничто, кроме останков двух человек и следов вчерашнего костра, не напоминало о разыгравшейся здесь драме.

Глава третья

Дорога шла по живописному сосновому бору. Солнечные лучи играли по подлеску и стволам корабельных сосен, поднимавшихся высоко в небеса – ласково-синие и пронзительно-яркие. Ветер, поднявшийся стоило путникам въехать в дальнюю часть леса, успел улечься, и теперь оставалось только наслаждаться теплом ранней осени.

Влада отлично держалась в седле, но двигалась машинально. Лицо её было чернее тучи. Из вещей с ней был только кинжал, заткнутый сейчас за пояс замшевых брюк. На ходу девушка переплела косу, но каштановые кудри уже торчали в разные стороны вдоль лица и шеи. Она не обращала внимания на неудобство, замкнувшись в себе.

Тамир, напротив, был спокоен и даже лучился энергией. Будто убийство двух невинных людей казалось обычным делом, не стоящим и капли раскаяния.

Пару часов дороги они ехали в тишине. Дракон, сам по себе очень болтливый, заскучал, когда девушка вдруг подала голос.

– Почему ты выбрал именно её на рынке?

Молодой человек пожал плечами.

– Она княжна, а мне нужны были деньги.

– Ты похищаешь только их?

Тамир кивнул.

– Почему ты вообще не обзаведешься нормальной профессией?

– Сказала мне воровка. А вообще просто это мое хобби.

Влада возмущенно встрепенулась, но тут же утихла.

– Ну да, я же сама выбрала жить за счет чужих кошельков, – горько бросила она и снова замолчала.

Дракона заинтересовала её затаенная боль в словах и тоскливый вид, так что он не выдержал и спросил:

– Твоя сестра…

– Названная сестра, – перебила его Влада.

– Хорошо, твоя названная сестра была не рада тебя видеть. Ты что-то украла у неё?

– Очень странно объяснять это её убийце.

– Может, расскажешь? Нам всё равно долго ехать, а в пути скучно.

Девушка, недолго подумав, начала свой рассказ.

В Рябиновом мире стояла весна.

Княжна Хильда и её сестра Влада выехали в городок у подножия замкового холма, чтобы купить на рынке новых тканей на платья. Скоро должен был состояться бал весеннего равноденствия, и ожидался приезд сватов к Хильде.

Сестры не очень ладили. Влада была названной дочерью княгини Хельги, она взяла её на воспитание после гибели родителей девочки в ужасном пожаре, случившемся из-за нападения Белого дракона. С самого начала они не поделили игрушки и любовь матери, и с тех пор хрупкий мир то и дело нарушался продолжительными ссорами по любому поводу.

В этот раз дочери продержались удивительно долго – почти всю снежную и скучную зиму. Княгиню это не могло не радовать. А ещё больше радости её принесли новости, привезенные мужем из дипломатического похода на восток. С их наследницей хотел породниться местный молодой князь, за пару лет правления увеличивший свои земли почти вдвое.

Девушки переговаривались, переходя от лавки к лавке. Влада должна была выбрать более простую ткань для наряда, чтобы не отвлекать внимание от сестры, и это её раздражало. А Хильда радостно перебирала отрезы и всё никак не могла определиться даже с цветом платья.

У одной из лавок стояла большая толпа. Перед княжескими дочерями они расступились и пропустили к прилавку с восточными тканями. Пока княжна закопалась в отрезах, Влада ощутила, как кто-то стянул кошелек прямо с её пояса. Резко развернувшись, она поймала за руку молодого парня, который не ожидал такой ловкости.

– Простите, я, кажется, ошибся, – попытался оправдаться он.

– Это уж точно, – насмешливо улыбнулась девушка и в этот момент поняла, что впервые в жизни влюбилась.

Так и познакомились.

Молодого воришку-северянина звали Бранд. Под стать имени, характер у него был огненный, вспыльчивый и очень жизнерадостный. Но они неожиданно легко поладили. Узнав, что отцом Влады был самый известный вор княжества, юноша зауважал её саму и признал, что навыки и ловкость достались не просто по наследству.

 

Он же предложил ей пари. Девушка должна была выкрасть ожерелье сестры так, чтобы та не заметила пропажи, а через день так же ловко вернуть его на место.

И именно этот план провалился.

У Влады не возникло сложностей с кражей украшения. Она пришла помочь сестре с примеркой платья и под шумок забрала с собой красивое ожерелье из янтаря, подаренное той отцом.

А утром сестра неожиданно хватилась украшения и подняла шум. И в то же время из комнаты названной сестры пропало ожерелье. Вместе с ночевавшим там Брандом.

Когда его поймали на выезде из княжества, он рассказал об участии Влады в этой истории. Никто не поверил, что это была шутка, кроме княгини Хельги. Именно она и помогла любимой названной дочери бежать, дала ей денег на первое время и наказала держаться подальше от замка, чтобы никто не выдал страже.

Так девушка оказалась на улице. Поначалу она пряталась в лесах, но к концу лета начала странствовать между соседними городками княжества и скрываться от правосудия, зарабатывая на жизнь мелким воровством и продажей пойманной в лесах дичи.

После той ночи Бранда она больше не видела. Как потом оказалось, его казнили в конце мая.

Дослушав историю, дракон аж присвистнул.

– Не повезло так не повезло. Первая любовь предала, да ещё тебе и никто не поверил.

Влада фыркнула.

– Убийца сочувствует воровке. Вот абсурд-то!

Тамир пожал плечами.

– Это правда несправедливо. Один проступок – и целая жизнь сломана. Вот потому я и не люблю северян.

– А сам ты из южан?

– Как и ты. Верно?

Она кивнула.

– Я думаю найти семью моей матери. Я южанка по её крови. И где-то там, в степи, живут и мои родственники.

– Что ж, можешь поехать со мной, – предложил молодой человек. – Я всё равно держу путь в ту сторону.

Влада замотала головой.

– Чтобы попасть в какую-нибудь историю? Нет уж, спасибо. Я присоединюсь к торговому каравану в Залесном княжестве. Они, по крайней мере, никого не убивают.

– Как хочешь, – пожал плечами он.

Тут по пути показалась таверна. День подходил к вечеру, но солнце ещё нещадно палило. От того у обоих разыгралась жажда, и дракон предложил заехать и передохнуть, пока солнце не сядет.

Внутри было не так много людей. Одна молоденькая девушка разносила кружки и тарелки, за дальним столом сидел рыжеволосый мужчина средних лет и в одиночестве подкреплялся нехитрой едой. А за ещё парой столов расположились проезжие купцы.

Путники заказали еду и некрепкий эль, а ещё нехитрых припасов вроде копченого мяса и корнеплодов в дорогу. Пока они ждали свой заказ, Влада принялась полировать кинжал мягкой тряпкой, которую носила с собой в кармане для этих целей. А Тамир оглядывался по сторонам и вслушивался в разговоры купцов.

Один в полголоса говорил о том, что в направлении юга в нескольких княжествах творится какая-то чертовщина. То девушки начинают пропадать, то кто-то жертвоприношение устроит. Дракон сразу забыл об услышанном. Никто ещё не обнаружил мертвую княжну и останки воина, так что им было нечего беспокоиться. Бросив взгляд на девушку, он заметил, что та накинула капюшон дорожной куртки и страстно полировала лезвие, только чтобы делать хоть что-то. Вздохнув, Тамир подумал, что зря предложил ей поехать с ним до ближайшего княжества. Столько бередящих душу чужих переживаний он давно не получал.

Служанка ловко поставила между ними на стол две кружки и большую тарелку со снедью, а после, ещё раз вернувшись, мешочек с припасами. Влада убрала оружие за пояс и потянулась за напитком. В такую переменчивую погоду хотелось чего-то сытного, поэтому оба путника буквально налетели на еду.

Пока тарелка пустела, за их столик подсел рыжий мужчина с дальнего конца таверны. Он приветливо улыбнулся обоим и спросил:

– Далеко путь держите?

Влада старалась не поднимать голову от кружки, вдруг их собеседник мог её узнать.

– В Залесное княжество, – ответил Тамир, отставив кружку.

– Тогда вы выбрали правильную дорогу. Она более короткая и тут не встречается никаких стражников, – и он лукаво подмигнул девушке.

Она испуганно ахнула.

– Не хотите, чтобы я рассказал вам о будущем? – предложил рыжий, доставая из-за пазухи колоду карт.

Тамир заинтересованно кивнул. Пока девушка доедала свою часть обеда, косясь на гадателя, доброжелательный незнакомец ловко перетасовал колоду, дал молодому человеку снять их и разложил на столе три карты одну за другой.

– Интересная картина получается, – нараспев произнес рыжеволосый. При этом его темные глаза ярко блеснули.

На столе перед мужчинами лежали просто раскрашенные картинки. Первая изображала человека на троне, держащего в руке проросший жезл.

– Тебя ждет скорая новость, – сообщил гадатель.

Перевернув вторую, на которой был изображен человек в колпаке и с котомкой за плечом, занесший ногу над пропастью, он сказал:

– А за ней последует непростая, но полная событий дорога.

Открыв третью карту, он мельком глянул на девушку, которая прислушивалась к его словам с любопытством, и бросил:

– И в конце этого пути тебя ждет сложный выбор.

На раскрашенном кусочке плотной бумаги пестрела картинка, изображавшая двух людей, над которыми парил крылатый ангел, словно благословляя их союз. Гадатель мог и не говорить ничего – Тамир и так понял посыл карты.

Не сразу найдясь с ответом, молодой человек бросил:

– Сколько я тебе должен?

– Рассчитаемся при следующей встрече, – великодушно сообщил тот. Затем мужчина обратился к Владе. – Девушка не желает получить предсказание?

Не думая, она замотала головой.

– Тогда разрешите откланяться. До встречи!

Рыжеволосый поднялся и, бросив в руку подоспевшей служанки монеты, вышел из таверны.

Молодые люди долго молчали, переваривая его слова. Тем временем таверну покинули все посетители, кроме них, а за окном уже начинало смеркаться.

– Ну что, поедем дальше? – наконец сказала Влада, кладя на стол плату монетами за свою часть еды.

– Пожалуй, пора. Иначе застрянем здесь, а это чревато последствиями, – дракон тоже расплатился и поднялся на ноги.

Раскланявшись с хозяином и служанкой, путники вышли на улицу.

Похолодало, но всё равно было достаточно тепло. Можно было ехать всю ночь и не замерзнуть. Но скоро ночи в этих краях станут холоднее, чем зимой. До самого первого снега задуют ледяные ветра и польют бесконечные дожди.

При одной даже мысли об очередной ненавистной зиме Влада вздрогнула. Может быть, в этом году ей повезет оказаться в тепле?

Молодые люди тронулись по дороге в сторону леса. Вдалеке, за зелеными шапками сосен и елей уже виднелись башни столицы Залесного княжества с золотыми крышами и белоснежными флагами.

Читай где угодно
и на чем угодно
Как слушать читать электронную книгу на телефоне, планшете
Доступно для чтения
Читайте бесплатные или купленные на ЛитРес книги в мобильном приложении ЛитРес «Читай!»
Откройте «»
и найдите приложение ЛитРес «Читай!»
Установите бесплатное приложение «Читай!» и откройте его
Войдите под своей учетной записью Литрес или Зарегистрируйтесь
или войдите под аккаунтом социальной сети
Забытый пароль можно восстановить
В главном меню в «Мои книги» находятся ваши книги для
чтения
Читайте!
Вы можете читать купленные книги и в других приложениях-читалках
Скачайте с сайта ЛитРес файл купленной книги в формате,
поддерживаемом вашим
приложением.
Обычно это FB2 или EPUB
Загрузите этот файл в свое
устройство и откройте его в
приложении.
Удобные форматы
для скачивания
FB2, EPUB, PDF, TXT Ещё 10
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте 3 книги в корзину:

1.2.