Большой погромТекст

Оценить книгу
4,5
110
Оценить книгу
3,5
2
4
Отзывы
Фрагмент
Отметить прочитанной
430страниц
2016год издания
Шрифт:Меньше АаБольше Аа

– Какие дети? О чём ты?

– Последние здоровые ростки наших родов… Когда мы рассорились с волхвами других славянских богов, то ушли на север… Мы были сильны и богаты… Нас было много… Корабли были и оружие… Но связь… Связь с богами утеряли… Даже великая Чёрная мать не отвечала… Предметы… Они принадлежали богам, а потом нам… Мы забрали их, когда уходили… Думали, они нам помогут… Нет… Не помогли…

При этих словах шамана я напрягся. Много историй я слышал о древних артефактах, которые остались от богов и хранились в храмах. Щит Яровита, стрелы Ярилы, блискавица Перуна, зеркало Макоши, лук Зеваны, плащ Морены, рог Велеса, свирель Стрибога и многие другие вещи. Оружие, предметы обихода или простые безделушки. Каждая такая вещь обладала магической силой. Но большая часть затерялась в глубине веков, и мало что уцелело. Что-то уничтожили враги, что-то украли воры, а многое было потеряно или забыто. За всё время, что я находился среди венедов, мне довелось увидеть щит Яровита в Волегоще, Станицу, которую выносили во время сражений Северной войны, и Алатырь в храме Святовида. Больше ничего. И вот шаман говорит об артефактах. Могли они оказаться у венд елей? Вполне. И если это так, было бы неплохо ими завладеть. Вдруг они ещё работают и от них будет польза?

– Воды… – попросил шаман.

Я поднёс к губам старика глиняную кружку с водой и дал ему напиться. Он утолил жажду, немного помолчал и продолжил:

– Моего народа уже нет… Ничего не изменить… Знаю это… Чёрная болезнь пришла, и некому её остановить… Но дети… Спаси их в обмен на то, что мы храним… Меняем жизни на древнее наследие… Дай слово… Слышишь?

– Слышу и клянусь, что спасу ваших детей в обмен на секреты и древнее наследие.

– На реке Питеэльв наше поселение есть… Оно одно такое… В верховьях… Там брат мой Гест… Покажи ему мой амулет… Скажи, что от Олафа… Последний привет… Он поймёт и проводит тебя…

– И что дальше?

Шаман не ответил, а отвернулся к стене и понёс бред:

– Ничего не изменить… Всё кончено… Чёрный мор… Зараза… Это кара богов… Она настигла нас…

Потом он захрипел, несколько раз сильно дёрнулся и замер. Навсегда. Я осмотрел его и в руке обнаружил амулет.

Шаман был осколком прежней эпохи, которая уходила. Этот венд ель общался с духами и видел то, что не мог разглядеть обычный человек, и в современном мире ему места нет. Он это понимал, и перед смертью шаман, который изначально был нашим врагом, попытался что-то изменить. Вендель, который носил скандинавское имя Олаф, верил, что его народ умирает. Сколько там венделей осталось среди лапонов Норланда? Сотен пять вместе с женщинами и детьми. Это на пике. Да и те сильно ассимилировались с местными племенами. Так что если и есть у них дети, то немного. Помочь венд елям придётся, но пока не знаю как. Одно можно сказать сразу: мне нужно отправиться в Норланд на реку Питеэльв, чтобы отыскать Геста и древние артефакты. Разумеется, если старик не придумал их перед смертью. Но это вряд ли, потому что говорил он искренне.

В тот момент мне было жаль шамана, поскольку всё меньше на земле мистиков подобного уровня. В былые времена один из сотни общался с духами. Сейчас – один из тысячи. А через пару сотен лет с ними будет говорить один на десять тысяч. Плохо это или хорошо? Трудно сказать. Однако мне повезло. Я – человек двух эпох, видел ракеты, самолёты и автомобили, а также волхвов, шаманов и колдунов. То есть могу сравнивать и проводить анализ различий между миром технологическим и миром мистическим. Можно даже трактат на эту тему написать. Вот только времени на это, как обычно, нет и в ближайшие лет пятьдесят точно не будет. Больно много забот…

Подумав об этом, я усмехнулся. Оставил амулет, пусть висит на гвоздике, и задумался. Когда лучше всего отправиться в Норланд? Пожалуй, через пару недель вместе с князем Иваном. Он от владений в Норланде отказываться не собирается, и правильно делает. Сам богатые северные земли освоить не сможет, надорвётся, а вот дети его точно станут богатыми наследниками и настоящими князьями, которые, естественно, будут подчиняться мне как вассалы. А иначе помогать им ни к чему.

Кстати, за эти две недели необходимо многое успеть. Отправить Андроника Врана и первых колонистов в Винланд, дабы они застолбили кусок земли и основали поселение. Обсудить с кузнецами Рарога вопрос вступления в Венедскую гильдию оружейников с сохранением моих секретов, в первую очередь пороха и пушек, которые есть только в набросках, чертежах и схемах. Ещё раз поговорить с послами вождя Сомерледа и отправить в Ла-Манш очередную пиратскую флотилию под командованием Ранко Саморода. Посетить Волегощ и обговорить с князьями насущные проблемы Венедского союза. А затем пообщаться с алхимиками, которые по моему совету начали проводить опыты (пока неудачные) с соляной кислотой, смешивая её с диоксидом марганца и перманганатом калия и получая токсичный хлор в виде газа.

Однако это всё потом, а сейчас – завтрак и обход владений…

Только я об этом подумал, как появился слуга. Наверняка его послала Нерейд, чтобы позвать меня в трапезную, и он уже хотел открыть рот, но я его опередил:

– Скажи Нерейд, что сейчас приду.

Слуга, средних лет мужичок, беглый из племени моричан, смутился, нескладно пожал плечами и указал в сторону лестницы:

– Там воин… Говорит, что гость прибыл…

Странно, я никого не ждал и, отпустив слугу, спустился в гостиную. Здесь увидел посыльного и узнал, что в порт вошла старая лодья с двумя десятками варягов, которыми командует Яромир сын Тетыслава, и он просит принять его.

Вот кого точно не ожидал увидеть в своём логове, так это Яромира. В моей родной реальности князь племени ранов Тетыслав (Чеслав или Тешислав) предал веру предков и жрецов Святовида, присягнул на верность католикам и надел на шею крестик. А когда Тетыслав умер, его сменил близкий родственник, кажется брат, Яромир, который вошёл в историю под именем Яромара Первого. Однако, провалившись в прошлое, я узнал, что у Тетыслава, оказавшегося реальной исторической личностью, нет брата с именем Яромир. Зато так зовут его старшего сына, который, как и другие знатные представители племени венедов, обучался при храме и был любимцем верховного жреца Векомира.

Помню, как впервые встретился с Яромиром. Я изложил Векомиру свою версию истории, и жрец сказал, что нет предопределения, а потом подозвал мальчишку, который крутился неподалёку и поддерживал сигнальный огонь на скале. Паренёк был самым обычным, чистым и непорочным сорванцом, и звали его Яромир сын Тетыслава.

Потом я видел Яромира несколько раз, и его жизнь, после того как отец мальчишки был убит за измену, меня не интересовала. Большинство венедов считали, что князь сражался с пиратами и они его убили, то есть Тетыслав пал в бою с врагами, как и положено воину. Ну и конечно же Яромир думал точно так же и гордился своим отцом. Но кто его знает, возможно, он узнал правду. И что тогда, благородный юноша потребует поединка или правды? Возможно. Но в таком случае его придётся убить. Хотя почему я сразу решил, что он дознался о том, как пал князь Тетыслав? Надо встретить гостя, поговорить с юношей и узнать о цели его визита. А только затем принимать какое-то решение.

Обычно я завтракал с близкими, с женой и детьми, то есть в узком семейном кругу. Однако гость не из простых. Он небогат, ибо у Тетыслава были дети помимо Яромира. Поэтому юноше досталась только старая лодья с небольшим экипажем из преданных его семье воинов. Но он потомок Вислава и сын князя. Следовательно, встречать его нужно с уважением, так заведено, и я велел пригласить его за мой стол.

Яромиру уже восемнадцать лет. По местным меркам, взрослый человек. И после взаимных приветствий, когда он сел за стол по правую руку от меня, я присмотрелся к нему внимательнее. Прощупал его чувства и пришёл к выводу, что он явился не со злом. В его душе было волнение, словно он надеялся на удачу и хотел что-то получить от меня. Но зла или затаённой обиды я не ощутил. Просто хороший воин. Смелый и сильный. Умный и хваткий. Настоящий варяг, с которым можно иметь дело.

Завтрак прошёл быстро, и после него вместе с гостем я поднялся в кабинет, где он на некоторое время замер. Понимаю его. Непривычно. Ведь что находится в покоях вождя варягов, воина и морехода? Оружие и трофеи, драгоценности и сундуки с хабаром, если он есть, броня и ложе в виде широкой лавки, которая накрыта шкурами. Вот и всё. А у меня в кабинете удобный стол и стулья вместо лавки, книги и карты, а также стопка бумаг, чернильница и кучка гусиных перьев… да широкое окно, из которого открывается вид на море. Впрочем, оружие и броня тоже имелись – парочка арбалетов, метательные клинки, меч, кольчуга, щит и шлем. Ну и, само собой, в углу стоял сундук, в котором было спрятано серебро.

– Итак, – обратился я к гостю, – что привело тебя ко мне, Яромир?

Тот помедлил и тяжело вздохнул:

– Когда умирал Векомир, я навещал его, и он сказал, что моя судьба в твоих руках.

– И это всё? – немного удивился я.

– Да.

– И как ты к этому отнёсся?

Яромир пожал плечами:

– Никак. Вскоре позабыл о словах волхва и попробовал отыскать свой путь в жизни. Пытался примкнуть со своим отрядом к войску Доброги, которое направлялось освобождать Бранибор, но не вышло. Доброта отказал, хотя он мне родич. Потом к Никлоту собирался пойти, и снова отказ. Почему так, не могу понять. Воины везде нужны. Но со мной никто не хочет иметь дело. Одни говорят, что молод. Другие, что отряд у меня небольшой. Третьи, что корабль старый, и потому в дальний морской поход не берут. Вот тогда я и вспомнил слова Векомира и подумал, что он прав. Вот и прибыл к тебе.

Юноша не понимал, почему с ним никто не хочет связываться. Зато я это знал. Каждый князь или допущенный к нашим секретам человек слышал о моём пророчестве, которое Векомир выдал за видения храмовых волхвов. Это секрет, и по этой причине Яромира отшивали без объяснения причин или придумывая таковые. Нет к нему доверия, хотя он ни в чём не виноват. По крайней мере, пока. И со временем он сможет пристроиться самостоятельно, прибиться к вольной ватаге или пойти на службу к тому, кто не знает о предсказаниях. Однако Векомир этого не хотел и упомянул моё имя. Значит, нужно держать Яромира рядом с собой. Хотя бы из уважения к покойному верховному жрецу.

 

– Так чего ты ждёшь от меня, Яромир? – снова обратился я к нему.

– Что ты подскажешь, какой дорогой я должен идти, или приставишь к делу.

– А сам чего хочешь?

– Воевать. Могу на море, а могу и на суше.

– Сколько у тебя воинов?

– Двадцать три варяга.

– И старая лодья?

– Да.

– Денег, наверное, нет?

– Нет, – покачал он головой.

Решение я принял быстро:

– Могу предложить службу. Дай роту на пять лет, и будешь выполнять мои приказы.

– Это всё, что ты можешь предложить?

– Больше для тебя ничего нет.

Яромир пару минут размышлял и потом кивнул:

– Согласен.

Иного ответа я и не ожидал, потому что выхода у него не было. На земле он трудиться не станет, потому что воин, а не весин. Торговать не умеет, да и денег нет. Лодья старая, на ремонт нужны средства, а воины, того и гляди, разбегутся.

– Клятву дашь в полдень, в храме Яровита, – сказал я. – Ступай, Яромир. Пока время есть, обсуди с моими воеводами вопросы, какие у тебя есть. Они всё объяснят. Может, ещё передумаешь.

Слегка поклонившись, Яромир вышел, а я подошёл к столу, развернул карту мира и задал себе вопрос: «Куда же мне тебя направить, Яромирушка?»

Вариантов было несколько. К варогам для дополнительного обучения. К Корнею Жарко на север, сопли морозить и китов бить. С Иваном Берладником покорять лапонов и осваивать Норланд. В Винланд с Андроником Враном и поселенцами. Или в степь, где мне необходим венед, который сможет присматривать за степняками и чёрными клобуками. Нет. Пожалуй, молодого вождя отправлю с Ранко Самородом в Ла-Манш и далее в Аргайл, где Сомерлед собирает войска для покорения Гебридских островов.

Хм! Это хорошая идея. Яромир надеется, что ему починят корабль и он отправится грабить католиков. Так и будет. Но в поход он отправится не на один сезон, а минимум на год. Для него это станет достойным испытанием на прочность, и он наберётся опыта. Если выживет, конечно. А потом видно будет. Когда окрепнет, можно вернуть его обратно.

Я усмехнулся и потёр ладони: определённо день начинается удачно.

Глава 2

Волегощ. Весна 6658 от С. М. З. X.

Прогулявшись по тропе Трояна, я оказался в Волегоще, где меня встретили волхвы Яровита, молодые венеды, не старше двадцати пяти лет. Неопытные, но рьяные.

Обычно волхвом мог стать служитель богов в возрасте сорока – сорока пяти лет. Человек уже пожил, многое повидал, знает цену словам и обещаниям, проводил обряды и набрал авторитет, досконально знает своё дело и понимает, куда он должен вести людей. Но минувшие десятилетия ослабили влияние славянских культов, храмы родовых богов в запустении, и простому люду нужны наставники, которых не хватало. Поэтому требования к волхвам резко снизились.

Старый Огнеяр и Войдан Лебедян, который в самом скором времени станет верховным жрецом Яровита в Венеции, начали активно продвигать молодёжь и расширяться. Для этого они сократили сроки обучения, дали ведунам поблажки и набрали в дружину Яровита профессиональных воинов.

Разумеется, всё это сказывалось на качестве. Новые люди, которые вливались в культ, многого не знали и не понимали. Однако они хотели приносить пользу своему народу, оставить след в памяти людей и ненавидели крестоносцев. Люди честные, прямые, сильные и лишённые экстрасенсорных способностей. Но они вдохнули в дряхлый культ, который находился на последнем издыхании, новую жизнь. Именно они, а не старые волхвы, ходили по отдалённым сёлам, славили родовых богов, строили новые капища и доносили до сородичей истину, что они не рабы, а потомки небожителей. А раз так, то нужно соответствовать. Быть сильным и крепким, ничего не бояться и жить по чести, по заветам предков.

В общем, это ещё одно изменение истории, вызванное моим появлением в прошлом, и, на мой взгляд, Огнеяр и Войдан поступали мудро. Они вовремя подстроились под новые времена, и можно с уверенностью сказать, что культ Яровита в ближайшие сто лет не зачахнет. Точно так же, как и культы Святовида, Триглава, Велеса и Макоши. А вот насчёт остальных я не уверен. Культ Ярилы практически уничтожен. При штурме Зверина погиб верховный жрец Ратша, а его ученики полегли в боях с германцами. Ну и кто будет отстраивать храмы Ярилы, а потом славить великого предка? Некому. Та же проблема у последователей Перуна, Радегаста, Поревита, Поренута и других, менее известных и значимых. Слишком мало их осталось, и уцелевшие жрецы не стремятся набирать учеников, а сидят в святилищах, вспоминают старые добрые времена, тоскуют и ждут у моря погоды. А ведь так нельзя. Это противоречит самой сути свободолюбивых венедов. Но как сдвинуть с места старых волхвов и как заставить их шевелиться, мне неизвестно. Да и нужно ли это делать? Выживут сильнейшие, а остальные уйдут в тень. Как бы там ни было дальше, а договариваться с четырьмя культами проще, чем с двадцатью…

В Волегоще ночь. Молодые волхвы проводили меня в храм Яровита и оставили одного. Я свой, мне в святилище открыты любые двери. Следовательно, сопровождения не требовалось, и, дожидаясь, пока разбудят Огнеяра, я прошёл в главный зал храма и молча поклонился статуе Яровита. Отклика не было, великий предок сейчас далеко, не слышит меня и не видит.

Отвернувшись от статуи, я подошёл к стене, на которой висел драгоценный артефакт, щит бога. До этого момента я видел его только издалека, забавная вещица и не более того. А для жителей Волегоща это как череп очень уважаемого святого для христиан или знаменитая Туринская плащаница. Но, честно говоря, осмотрев щит, я пришёл к выводу, что это новодел, которому не больше двухсот – трёхсот лет. Почему я так решил? Объясню. Щит ростовой и неудобный, рассчитанный на богатыря ростом свыше двух метров. Он слишком тяжёлый, полностью сделан из меди и покрыт золотыми бляхами, которые во время боя станут отлетать. Металл изрядно проржавел, а ремни на щите сгнили. Но самое главное – в нём не было силы. Никакой. Ни доброй, ни злой. Просто ритуальная вещь, и если и был у волхвов его щит, то это не он…

– Здравствуй, Вадим. – В зале появился Огнеяр, и я обернулся.

Верховный жрец Яровита постарел. Тело сгорблено, ноги волочатся по полу, в руках посох, на который он опирается, волосы полностью седые, а руки, словно палки, тонкие и немощные.

– Здравствуй, Огнеяр. – Я подошёл к жрецу и поддержал его за локоть.

– Давай присядем, – кивнул он на лавку в углу.

Проводив жреца к лавке, я помог ему сесть и разместился рядом. После чего он начал разговор:

– Ты вовремя появился, и хорошо, что раньше назначенного срока. Я ещё с вечера к тебе голубя с письмецом послал, чтобы поторопился.

– А что так?

– Неладно здесь.

– Якса воду мутит?

– Не он один. Тут такой клубок закручивается, как бы до крови не дошло. Князья совсем ошалели, словно на них кто-то чёрный морок напустил. Сегодня Никлот с Будимиром сцепились, едва биться не начали.

– Чего они не поделили?

– Будимир из Виславитов, род старый, а Никлот – из боевых бояр. Как династия Наконингов среди бодричей власть утеряла и данам продалась, так Никлот князем и стал. Ты об этом знаешь?

– Знаю.

– Вот Будимир спесь и показал. Сказал, что должен сидеть выше Никлота, раз он потомственный князь и за ним Руян. А князь бодричей ответил, что он щенок и в настоящих битвах не бывал. Пока мы крестоносцев били, Будимир за морями прятался, словно трус. Слово за слово, дружинники подоспели и за мечи схватились. Но хорошо, Доброта был неподалёку, унял князей.

– Это всё?

Огнеяр поморщился:

– Это только начало. Дети Гриффинов объявились, кто-то из лесов выполз, а кто-то от ляхов прибежал. Говорят, они за отцов не в ответе и потому хотят получить уделы, ибо княжичи. Кому городишко, а кому несколько деревень. Ещё от Пиктайта гонец приплыл, просит разрешения выступить перед князьями. Новгородские ушкуйники на трёх лодьях пришли, зачем и почему, никто не знает. Ну и местные претенденты на княжеское корзно тут как тут, никуда не делись. Вокруг Ингваря наёмные бойцы кучкуются, купцы бойцов наняли, чтобы княжича не убили. С Яксой крупный отряд головорезов. А Велемар княжеских дружинников собирает.

– А что Прибыслав?

– Умирает. Он уже ничего не соображает, бредит и постоянно какого-то Мирослава о прощении просит. Ещё день-другой – и помрёт.

– А что насчёт будущего князя скажешь? Кого поддержишь?

Огнеяр покачал головой:

– Не хочу в это вмешиваться. Устал.

– Нельзя оставаться в стороне.

– Нельзя, – согласился он. – Только кого поддержать?

– Велемара, конечно.

Верховный жрец усмехнулся:

– Свою линию гнёшь?

– Да.

– А мне ближе Ингварь. Он малой совсем, но за ним купцы городские, которые нам хорошо помогают. Они княжество сберегут, торговать станут – и всем горожанам от этого выгода.

– Не о городе надо думать, а обо всём племени лютичей.

– Так я и думаю. Поэтому окончательного ответа никому пока не дал. Сход племени лютичей вечером будет, время ещё есть.

«Намёк понял, – промелькнула у меня мысль. – Если до схода Велемар навестит храм Яровита и пообещает жрецам поддержку, они встанут на его сторону, а это уже половина жрецов Волегоща. За культ же Велеса, которым управляет жрец Ведослав, мне сказать нечего».

– Кто ещё кроме Доброги, Никлота и Будимира в город приехал?

– Больше никого. Всех завтра ждут. Рагдай Поморянский к полудню появится. Мстислав Выдыбай, Идар Векомирович, Войдан Лебедян, Зареслава, Лучеврат и Келогост. Сыновья Никлота, старший Прибыслав и младший Вартислав, оба с жёнами. Бояр и лучших витязей много приедет. В общем, весело будет, если князья друг друга не зарежут.

– Не должны.

– А мне на сердце неспокойно, – тяжело вздохнул Огнеяр. – Знаешь, Вадим, одержали мы над врагами великую победу. Собрались с силами, забыли старые обиды, встали плечом к плечу и разбили крестоносцев. Казалось мне, что после этого люди станут лучше, сильнее и добрее, перестанут лгать, воровать и говорить о соседях гадости. Но ожидания не оправдались. Слаб человек, и князья у нас под стать рядовичам. Нужно общее дело делать, оборону крепить и быть вместе, а они каждый о своём уделе думают. Вот соберутся завтра все князья, и начнётся делёжка. Вождя лютичам выберем, тут я спокоен, и не важно, кто это будет, общий язык с любым найдём. А кто великим князем Венедии станет? Вот это вопрос так вопрос.

– Наверное, Никлот.

– Нет. Он не хочет быть великим князем.

– Ты так думаешь или знаешь?

– Знаю. Говорил с ним вчера.

– А почему так?

– Обязанностей много, а настоящей власти нет. Никл от свои разорённые города отстраивает. Для него это важнее всего. Потому и не хочет садиться на великокняжеский стол.

– Тогда вождём Венедии станет Рагдай.

– Я тоже так считаю, поскольку Будимир молод и горяч. Но Рагдай не справится. Великий князь должен быть политиком, а он воин до мозга костей. Витязь, что с него взять? В битве герой, а управлять ему трудно. Поэтому он фигура временная. Хорошо бы вместо Прибыслава тебя великим князем сделать, мы с Векомиром когда-то об этом говорили. Только сейчас это невозможно. Тебя многие знают и уважают, дружина у тебя хорошая и серебро в казне водится. Но ты не потомственный князь и не вождь племени. Так что дорога наверх для Вадима Сокола пока закрыта. Зная тебя, могу сказать, что если захочешь, то сменишь Рагдая. Ты думал об этом?

– Да.

– Это хорошо. А хочешь быть великим князем?

– Нет. Однако, если не найдётся никого лучше, придётся.

– И это тоже хорошо, что к власти не рвёшься, – усмехнулся Огнеяр. – А вообще как у тебя дела, что нового?

– Хвала пресветлым богам, всё в порядке. Жёны и дети здоровы. Город растёт. Спускаются на воду корабли. Дружина тянет службу. Доход имеется…

В этот момент я прервался, поскольку заметил, что голова Огнеяра опустилась на грудь. Он заснул. Разум у старика крепкий, а вот организм подводит, не выдерживает нагрузок и отключается.

«Уходит старая гвардия», – с тоской подумал я, вспоминая Векомира, верховного жреца Святовида, который умер в прошлом году.

Я встал и покинул зал. На выходе подозвал юнака и велел отнести Огнеяра в его покои. Тот кивнул, позвал друга, и они отправились выполнять поручение, а я вышел из святилища и встретился со своими дружинниками. Небольшой шнеккер с варягами и варогами под командой Хорояра Вепря заранее был отправлен в Волегощ. Поэтому я не один.

 

Хорояр доложил о том, что происходит в городе. Но ничего нового я не узнал и направился в дом Велемара, с которым предстояло серьёзно поговорить. Выбор нового князя – внутреннее дело лютичей, но, как я уже отмечал, у меня тоже есть свой интерес.

Велемар жил в центре города, невдалеке от святилища Велеса. Дом у него большой и богатый, во дворе – напряжённые дружинники, которые раньше служили Прибыславу. Велемар встретил меня словно дорогого гостя. С ним мы просидели до самого рассвета и расстались союзниками. После чего он помчался в храм Яровита договариваться с волхвами, а я – на постоялый двор. Там переоделся, умылся, позавтракал, немного отдохнул и снова вышел в город, дабы встретиться с людьми, от которых зависит существование Венедского союза.

Одна встреча за другой. Знакомых у меня много, и с каждым хотелось пообщаться. А кое-кто сам искал меня, поскольку считал, что я могу дать ценный совет. Обо всех, с кем в тот день виделся, говорить не стану. Это долго. Поэтому остановлюсь на самых интересных моментах.

Сначала посетил Никлота.

С ним мы обсудили выборы князя лютичей и великого князя Венедии. Он становиться во главе союза славянских племён не собирался и подтвердил это. Затем сказал, что его люди, в основном это купцы и ремесленники из Зверина, поддержат Велемара. После чего попросил об услуге.

Он хотел отправить на летнюю охоту к европейским берегам пару кораблей. Суда есть, и воины имелись. Но не было вождя, и потому его флотилия должна стать частью моей эскадры. А мне-то что? Я не отказал. Чем больше воинов и кораблей, тем больший урон мы нанесём врагу. Ранко Самород – флотоводец бывалый, так что справится.

А ещё ему нужны были контакты с русским царём Изяславом Мстиславичем. С моей стороны последовал резонный вопрос: зачем? На что был получен честный ответ: Никлоту требуются переселенцы, которых он посадит на опустевшие земли, и он сомневается, что после смерти Векомира Венедский союз выдержит удар очередного Крестового похода.

Вот такие дела. Невесёлые.

Один из главных вождей Венедии сомневался в своей силе и уже начал искать место, куда можно отступить. Но его можно понять. Вести из Европы приходят тревожные. Среди князей нет единства, и племенной союз ободритов в минувшей войне понёс самые большие потери. Из пяти мужчин, которые вышли на бой с крестоносцами, домой вернулись только двое, и один из них калека. Почти все города ободритов сожжены. Казна Никлота, несмотря на богатые трофеи, пуста. В дружине после очередного набора всего триста пятьдесят всадников, и в основном это слабо подготовленная молодёжь. А ведь были времена, когда конница бодричей считалась лучшей в Европе. Князь от меня свои мысли не скрыл, и я пообещал поддержку. Если будет отправлено посольство в Киев, постараюсь сделать так, чтобы посланцев Никлота приняли без проволочек.

Впрочем, уход племенного союза ободритов на Русь не единственный вариант. Есть Винланд, самые дальние земли. А также ничейные территории поближе. Например, Норботтен, Норвегия и Финляндия. Да и не факт, что Никлот оставит родину. Пока он только думает и перебирает варианты. Наводит мосты дружбы с соседями, возвращает домой вынужденных переселенцев, которые бежали от войны, и продолжает восстанавливать свою столицу.

От Никлота я отправился к Рагдаю Поморянскому, но был перехвачен Идаром Векомировичем, который двигался из порта на постоялый двор. Что характерно, не один, а вместе с несколькими ушкуйниками. Оказалось, это он пригласил новгородцев в Волегощ.

Пришлось задержаться, дабы поговорить с хозяином острова Борнхольм, и Векомирович, старый товарищ, меня удивил. В отличие от Никлота он не сомневался, что венеды выстоят. Наверное, это связано с тем, что он островитянин и крестоносцы, которые находились на материке, его не пугали. Идар – мореход, он знал о Винланде и думал о будущем. Добираясь к заокеанским колониям, которые венеды собирались развивать, наши мореходы делали три основные остановки. На Фарерских островах, в Исландии и в Гренландии. Пока нас там привечают. Но как долго это будет продолжаться, неизвестно. Поэтому Идар собирался основать на Фарерских островах и в Исландии свои портовые фактории, за которые, если необходимо, он был готов воевать с местными жителями, потомками норгов и шотландцев. А главной ударной силой Идара станут ушкуйники. Они, конечно, долгое время тайну Винланда хранить не смогут. Однако рано или поздно она всё равно перестанет являться таковой, а карт у них нет. Нам бы пять лет выиграть, а потом уже всё равно. Закрепимся на новых землях, а затем вдоль Исландии и Гренландии будут рыскать наши морские волки, которые перехватят любого, кто поплывёт на запад по проторенному маршруту.

Таковы были его планы. После чего Идар поинтересовался моим мнением, и я его намерения одобрил. Правильно мыслит мужчина. С дальним прицелом в будущее. В любом случае поток колонистов будет только возрастать. Кораблей в караванах много. Нужен ремонт и припасы, а фактории принадлежат Векомировичу. Отсюда постоянная прибыль.

Расставшись с Идаром, я всё-таки отыскал Рагдая, князя поморян, и застал его в глубокой тоске. Он уже понимал, что придётся стать великим князем, и это его не радовало. Как и любого честного человека, который понимает, что на его плечи ляжет ответственность за судьбы сотен тысяч людей. Хотя отказываться от номинального лидерства в Венедии он не собирался, ибо так его воспитали.

Витязь необычный человек. В нём от природы есть ядро силы, которую он способен пробуждать и благодаря этому менять реальность вокруг себя. Это Воин с большой буквы, и чем больше таких людей в племени, тем оно сильнее и крепче. Вот только Рагдай очень прямолинейный. Станет двигаться по проторенной дороге и может надорваться. Хотя не всё так плохо. Ведь он не один. Есть волхвы, князья и другие витязи, которые готовы пожертвовать личными интересами ради общественного блага. Таких людей не очень много, но они есть и помогут великому князю. Взять хотя бы меня. Я всегда буду неподалёку и окажу ему любую поддержку. Могу воинами и кораблями, серебром и секретами, а самое главное – сведениями о замыслах наших врагов и советами. Разумеется, если Рагдаю это будет нужно.

Именно об этом мы говорили, и князь поморян, выслушав мою речь, улыбнулся. После чего сказал, что именно таких слов от меня и ждал.

Только расстались с Рагдаем, сразу новая встреча. На этот раз с Добротой. Ставший верховным жрецом Святовида, витязь собирался направить в Европу несколько диверсионных групп, и я хотел послать вместе с ними варогов. Два десятка юных воинов уже готовы стать германцами, ляхами, венграми и франками. Как и другие вароги, которых я отправлял на Русь и в Константинополь, они обживутся среди чужаков, создадут шпионские сети и обрастут связями. Пройдут десятилетия, и кто не погибнет, тот займёт определённое положение в обществе, станет для европейцев своим и принесёт пользу Венедии. Я в этом не сомневался, и Доброта тоже. В вопросе того, что нужно развивать внешнюю разведку, мы единомышленники. Кстати, это не единственная группа для Европы. Ещё одна будет высажена с кораблей Ранко Саморода в Англии…

В общем, день прошёл в суете и беготне. Наступил вечер и на городской площади собрались самые лучшие люди племенного союза лютичей. Причём многие ожидали беспорядков и столкновений. Однако выборы князя прошли на удивление легко. В первую очередь по той причине, что на сходе присутствовали венедские вожди, а охрану площади взяла на себя Священная дружина Яровита. Поэтому после всех положенных обрядов были представлены люди, которые претендовали на звание князя лютичей, и Якса из Копаницы взял самоотвод. С ним поговорил Доброта, которому шпреванский вождь многим обязан, и Якса, крепкий пожилой мужчина, решил не рисковать. А то ведь можно и голову потерять, поскольку я был не единственным, кому не понравилось очернение Прибыслава.

Выбор простой. Либо Ингварь. Либо Велемар. Племянник Прибыслава человек уже взрослый и авторитетный. Был послом в Новгороде и Киеве, воевал с крестоносцами и не раз проявлял героизм. А ко всему этому его поддержали князья и почти все жрецы. Сходотаи об этом уже знали и назвали своим князем Велемара. После чего на площадь принесли широкий деревянный щит, на который посадили нового князя, и затем через весь город его понесли в храм Яровита.

Книга из серии:
Воин Яровита
Тропы Трояна
Большой погром
Ведун
Северная война
Книга из серии:
Путь домой
Чёрный властелин
Мечник
Задача – выжить!
Друзей не выбирают. Эпизод II
Друзей не выбирают. Эпизод I
Механический волшебник
Адмирал галактической империи
Уркварт Ройхо
Неучтённый
Артефактор Горта
С этой книгой читают:
Тор
Василий Иванович Сахаров
$ 1,68
Вторая жизнь майора
Владимир Сухинин
$ 2,49
Фаворит. Стрелец
Константин Калбазов
$ 2,32
Земля предков
Александр Мазин
$ 3,52
Вице-адмирал
Василий Иванович Сахаров
$ 1,68
Принц Тор
Василий Иванович Сахаров
$ 1,68
$ 2,49
Читай где угодно
и на чем угодно
Как слушать читать электронную книгу на телефоне, планшете
Доступно для чтения
Читайте бесплатные или купленные на ЛитРес книги в мобильном приложении ЛитРес «Читай!»
Откройте «»
и найдите приложение ЛитРес «Читай!»
Установите бесплатное приложение «Читай!» и откройте его
Войдите под своей учетной записью Литрес или Зарегистрируйтесь
или войдите под аккаунтом социальной сети
Забытый пароль можно восстановить
В главном меню в «Мои книги» находятся ваши книги для
чтения
Читайте!
Вы можете читать купленные книги и в других приложениях-читалках
Скачайте с сайта ЛитРес файл купленной книги в формате,
поддерживаемом вашим
приложением.
Обычно это FB2 или EPUB
Загрузите этот файл в свое
устройство и откройте его в
приложении.
Удобные форматы
для скачивания
FB2, EPUB, PDF, TXT Ещё 10
Большой погром
Большой погром
Василий Иванович Сахаров
4.43
Аудиокнига (1)
Большой погром
Большой погром
Василий Иванович Сахаров
4.77
Купите 3 книги одновременно и выберите четвёртую в подарок!

Чтобы воспользоваться акцией, добавьте 3 книги в корзину:

1.2.